Δευτέρα, 31 Ιανουαρίου 2011

Η "ψύξη" του εγκεφάλου μπορεί να σώσει ζωές

Η τεχνητή μείωσης της θερμοκρασίας του εγκεφάλου των ασθενών που έχουν πάθει εγκεφαλικό, μπορεί να βοηθήσει δραστικά στη βελτίωση της ανάνηψής τους.

Γι' αυτό ετοιμάζεται μια πανευρωπαϊκή έρευνα και κλινική δοκιμή, με τη συμμετοχή και ελληνικών νοσοκομείων, ώστε να αποδείξει, πέρα από κάθε αμφιβολία, την ωφέλεια της νέας τεχνικής που μπορεί να σώσει ζωές και να προλάβει την υποβάθμιση της ποιότητας ζωής πολλών ανθρώπων.

Μια σειρά από μικρότερες ευρωπαϊκές έρευνες έχουν ήδη δείξει ότι, η πρόκληση υποθερμίας είναι δυνατό σε μερικούς ασθενείς να αυξήσει θεαματικά τις πιθανότητες επιβίωσης, αλλά και να περιορίσει σημαντικά τη ζημιά του εγκεφάλου τους.

Παρόμοιες τεχνικές έχουν ήδη δοκιμαστεί με επιτυχία σε ασθενείς με εμφράγματα και τραυματισμούς. Ήδη στις Βρυξέλλες, όπως ανακοίνωσαν ερευνητές από 21 ευρωπαϊκές χώρες σε σχετική επιστημονική συνδιάσκεψη, συντονίζουν τις ενέργειές τους, στο πλαίσιο μιας ερευνητικής κοινοπραξίας, αναζητώντας κεφάλαια επιχορήγησης για να πραγματοποιήσουν μια πανευρωπαϊκή κλινική δοκιμή, με τη συμμετοχή 1.500 ασθενών με οξύ εγκεφαλικό. Στόχος είναι να συμμετάσχουν περίπου 80 ευρωπαϊκά νοσοκομεία, μεταξύ αυτών της Γαλλίας, της Γερμανίας, της Βρετανίας, της Ιταλίας, της Ελλάδας και άλλων χωρών.

Οι γιατροί που ασχολούνται με την εφαρμογή της υποθερμίας στα ισχαιμικά εγκεφαλικά επεισόδια, έχουν από το 2008 συστήσει το Ευρωπαϊκό Δίκτυο Ερευνών για την Υποθερμία στα Εγκεφαλικά (EuroHYP-www.eurohyp.org), με συντονιστή τον καθηγητή Στέφαν Σβαμπ, πρόεδρο του τμήματος νευρολογίας του πανεπιστημίου "Φρίντριχ Αλεξάντερ" Ερλάνγκεν-Νυρεμβέργης.

Μέχρι στιγμής, σύμφωνα με τις έρευνες που έχουν γίνει, η υποθερμία (πτώση της θερμοκρασίας κάτω από το κανονικό) προκαλείται κυρίως είτε με ενδοφλέβιες ενέσεις είτε με παγωμένα επιθέματα απευθείας στον εγκέφαλο, μέχρι περίπου τους 35 βαθμούς Κελσίου. Η τεχνική αυτή προκαλεί μια κατάσταση τεχνητής χειμερίας νάρκης, όπου ο εγκέφαλος μπορεί να επιβιώσει με λιγότερη παροχή αίματος, δίνοντας έτσι στους γιατρούς ζωτικό χρόνο για να αντιμετωπίσουν στο μεταξύ τα φραγμένα ή τα αιμορραγούντα αιμοφόρα αγγεία.

Πηγές: ΑΠΕ- ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Κυριακή, 30 Ιανουαρίου 2011

Ζιζάνιο θεραπεύει των καρκίνο του δέρματος

Το εκχύλισμα ενός συνηθισμένου αγριόχορτου, που από τα παλιά χρόνια χρησιμοποιείται ως θεραπευτικό βότανο, φαίνεται να προσφέρει τη δυνατότητα μιας σύγχρονης ήπιας θεραπείας κατά των καρκίνων του δέρματος, με εξαίρεση το μελάνωμα, την πιο θανατηφόρα μορφή.

Όμως, οι βρετανοί επιστήμονες, που ανακάλυψαν την θεραπεία, συνιστούν στους ασθενείς να μην αρχίσουν μόνοι τους να πειραματίζονται, καθώς μπορεί να προκληθεί ερεθισμός του δέρματος και των ματιών, αλλά να κάνουν υπομονή, καθώς η φαρμακευτική θεραπεία είναι ακόμα σε στάδιο δοκιμής.


Οι ερευνητές, που παρουσίασαν τη σχετική μελέτη στο βρετανικό περιοδικό δερματολογίας “British Journal of Dermatology”, έκαναν πειράματα με 36 ασθενείς που υπέφεραν από καρκίνο του δέρματος (όχι μελάνωμα). Οι περισσότερες από αυτές τις ελαφρύτερες μορφές καρκίνου του δέρματος μπορούν εύκολα να θεραπευτούν συνήθως με χειρουργική αφαίρεση ή με άλλες μορφές θεραπείας, αλλά σε μερικές περιπτώσεις οι θεραπείες δεν επιτυγχάνουν ή κρίνονται ακατάλληλες.

Οι βρετανοί γιατροί έδωσαν στους ασθενείς εκχύλισμα από ζιζάνιο του γένους ευφορβία (Euphorbia peplus), ένα είδος μικρής γαλατσίδας, το οποίο οι πάσχοντες άπλωναν στις καρκινικές αλλοιώσεις του δέρματός τους μια φορά τη μέρα. Αυτό το φυτικό εκχύλισμα έχει χρησιμοποιηθεί ως παραδοσιακό θεραπευτικό βότανο εδώ και αιώνες και οι επιστήμονες το υπέβαλαν πλέον σε μια σύγχρονη κλινική δοκιμή.

Μετά από ένα μήνα, οι περισσότερες δερματικές βλάβες είχαν εξαφανιστεί πλήρως και κανένα ίχνος του όγκου δεν διακρινόταν στις σχετικές κλινικές εξετάσεις. Σε όσους ασθενείς η ανταπόκριση στο αγριόχορτο ήταν μερική, ακολούθησε δεύτερος γύρος θεραπείας. Μετά από 15 μήνες κατά μέσο όρο, τα δύο τρίτα τουλάχιστον (68,5%) των δερματικών βλαβών όλων των ασθενών (που είχαν κάνει ένα ή δύο γύρους θεραπείας) συνέχιζαν να είναι εξαφανισμένες.

Οι ερευνητές τόνισαν την ανάγκη πλέον να γίνουν νέες μεγάλες μελέτες για να διερευνηθεί κατά πόσο η ενεργή ουσία (Ingenol mebutate) στο εκχύλισμα του ζιζάνιου μπορεί όντως να αποτελέσει μια νέα μη επεμβατική μορφή θεραπείας των δερματικών καρκίνων, πλην πάντως του μελανώματος και των άλλων πιο επιθετικών μορφών καρκίνου του δέρματος, όπου η χειρουργική επέμβαση κρίνεται αναπόφευκτη. Υπάρχουν ήδη ενδείξεις ότι η συγκεκριμένη δραστική ουσία του εν λόγω φυτού, όταν εφαρμόζεται στο δέρμα, δεν σκοτώνει μόνο τα καρκινικά κύτταρα, αλλά επιπλέον διεγείρει την αντίδραση των λευκών κυττάρων του ανοσοποιητικού συστήματος του ασθενούς, μειώνοντας έτσι τον κίνδυνο υποτροπής του όγκου στο μέλλον.

Πηγή: www.athina984.gr

Σάββατο, 29 Ιανουαρίου 2011

Το σκόρδο κατά της αρθρίτιδας

Μπορεί η βρώση σκόρδου να κάνει την αναπνοή δυσάρεστη, αλλά φαίνεται ότι μια διατροφή πλούσια σε αυτό, μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης της πιο κοινής μορφής αρθρίτιδας!

Οι ερευνητές από το κολέγιο King’s του Λονδίνου και το πανεπιστήμιο του East Anglia, διερεύνησαν τυχόν σχέση μεταξύ της διατροφής και της οδυνηρής αυτής νόσου και ανακάλυψαν ότι, οι γυναίκες που τρώνε πολύ σκόρδο, έχουν χαμηλότερα επίπεδα οστεοαρθρίτιδας του ισχίου.

Η οστεοαρθρίτιδα είναι η πιο κοινή μορφή της ασθένειας σε ενήλικες και επηρεάζει μεγάλο αριθμό ατόμων, με τις γυναίκες να κατέχουν τα σκήπτρα. Προκαλεί πόνο κυρίως στα ισχία, τα γόνατα και τη σπονδυλική στήλη, ενώ προσβάλει συνήθως μεσήλικες και ηλικιωμένους. Επί του παρόντος δεν έχει βρεθεί αποτελεσματική θεραπεία για τη νόσο και έτσι οι γιατροί περιορίζονται στη συμπωματική αντιμετώπισή της.

Μέσα από έρευνες που έχουν διενεργηθεί τα τελευταία χρόνια, έχει παρατηρηθεί ότι υπάρχει άμεση σχέση του σωματικού βάρους και της οστεοαρθρίτιδας, ενώ – σύμφωνα με τα τελευταία στοιχεία – φαίνεται ότι και η διατροφή έχει άμεσες επιπτώσεις στην ανάπτυξη και εξέλιξη της νόσου.

Η ομάδα των επιστημόνων που ασχολήθηκε με την έρευνα αυτή, διαπίστωσε ότι τα άτομα που ακολουθούν υγιεινές διατροφικές συνήθειες, με υψηλά ποσοστά κατανάλωσης φρούτων, λαχανικών, αλλά κυρίως σκόρδου, παρουσιάζουν λιγότερες πιθανότητες ανάπτυξης αρθρίτιδας στο ισχίο, ενώ τα συμπτώματα καθυστερούν να εμφανιστούν σημαντικά!

Εξαιτίας αυτού του γεγονότος, οι μελετητές έψαξαν και βρήκαν ότι στη σύνθεση του σκόρδου υπάρχει μια ουσία που παρουσιάζει ιδιότητες τέτοιες που συνάδουν με τα αρχικά συμπεράσματα της έρευνας και βοηθούν στη μερική αντιμετώπιση της αρθρίτιδας.

Περαιτέρω μελέτη της ανακάλυψης αυτής, ίσως οδηγήσει τους επιστήμονες σε πιο σαφής διατροφικές οδηγίες προς τους πάσχοντες, ή ακόμα και στη δημιουργία νέου φαρμάκου.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 28 Ιανουαρίου 2011

Διάγνωση για το Αλτσχάιμερ

Μία επιτροπή ειδικών, τη γνώμη της οποίας είχε ζητήσει η Αμερικανική Υπηρεσία Φαρμάκων (FDA), χαρακτήρισε υποσχόμενο το τεστ που δημιουργήθηκε από το εργαστήριο Eli Lilly για τη διάγνωση του Αλτσχάιμερ, όπως δήλωσε ο εκπρόσωπος της FDA.

Αυτό το τεστ, που ονομάζεται τεστ Eli Lilly, συνίσταται από μία χημική ουσία που εισάγεται στο αίμα του ασθενούς και η οποία επιτρέπει να εμφανιστούν, μέσω μοριακής απεικόνισης, οι αποθήκες της βήτα-αμυλοειδούς πρωτεΐνης που φαίνεται ότι παίζει σημαντικό ρόλο στην ασθένεια.

Μία συμβουλευτική επιτροπή γιατρών ψήφισε ομόφωνα για να προτείνει την εμπορική χρήση αυτού του τεστ με την προϋπόθεση όμως ότι το εργαστήριο θα μπορέσει να αποδείξει ότι οι απεικονίσεις αυτές μπορούν να ερμηνευθούν σωστά από γιατρούς που έχουν ειδικευτεί σε αυτό.

Η FDA δεν είναι υποχρεωμένη να ακολουθεί τις προτάσεις αυτών των επιτροπών, συνήθως όμως το κάνει.

Τα αποτελέσματα της κλινικής έρευνας, στην οποία πήραν μέρος 25 ηλικιωμένοι ασθενείς που βρίσκονταν σε προχωρημένο στάδιο της ασθένειας και η οποία κατέληξε στη δημιουργία του τεστ Eli Lilly, δημοσιεύθηκαν στην Journal of American Medical Association.

Πηγή: www.athina984.gr

Πέμπτη, 27 Ιανουαρίου 2011

Η γνώση αποτυπώνεται όταν γράφουμε στο χέρι

Οι μαθητές και οι ενήλικοι που γράφουν με το χέρι τους, αντί να πληκτρολογούν σε ένα υπολογιστή, μαθαίνουν καλύτερα. Το ίδιο συμβαίνει και με όσους διαβάζουν από ένα βιβλίο, αντί από μια οθόνη, σύμφωνα με μια νέα νορβηγική επιστημονική έρευνα, η οποία έρχεται να αναδείξει τη σημασία των παραδοσιακών μεθόδων μάθησης, που τείνουν να εκλείψουν στη σύγχρονη κοινωνία λόγω των τεχνολογικών εξελίξεων.

Εξάλλου μια δεύτερη αμερικανική έρευνα διαπίστωσε ότι οι μαθητές που μετά το διάβασμα, καλούνται να δώσουν τεστ απομνημόνευσης σε σχέση με αυτά που διάβασαν, θυμούνται περισσότερα πράγματα και έχουν καλύτερες επιδόσεις σε σχέση με όσους διαβάζουν ξανά και ξανά το ίδιο μάθημα ή με όσους φτιάχνουν αναλυτικά διαγράμματα για να θυμούνται τι διάβασαν πριν.

Οι ερευνητές, υπό την καθηγήτρια Αν Μάνγκεν του πανεπιστημίου Στάβανγκερ, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό "Advances in Haptics", έκαναν πειράματα με δύο ομάδες εθελοντών, οι οποίοι κλήθηκαν να μάθουν να γράφουν σε μια γλώσσα με άγνωστο αλφάβητο, η οποία περιλάμβανε 20 γράμματα. Η μια ομάδα έπρεπε να μάθει να γράφει με το χέρι διαβάζοντας από βιβλίο και η άλλη με πληκτρολόγιο υπολογιστή διαβάζοντας από οθόνη.

Μετά από ενάμιση μήνα, τα σχετικά τεστ έδειξαν ότι όσοι είχαν μάθει με τον παλιό καλό τρόπο να διαβάζουν και να γράφουν, δηλαδή με το βιβλίο και το χέρι τους, τα πήγαν καλύτερα σε σχέση με όσους έμαθαν στον υπολογιστή. Μεταξύ άλλων, ο συγκριτικός έλεγχος του εγκεφάλου έδειξε ότι η πρώτη ομάδα (η "παραδοσιακή") εμφάνιζε ενεργοποίηση της περιοχής του Μπροκά, ενώ η δεύτερη (η "μοντέρνα") ελάχιστη ή καθόλου.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, φαίνεται πως το γράψιμο με στυλό και η ανάγνωση από βιβλίο εντυπώνουν καλύτερα τη γνώση στο νου των ανθρώπων σε σχέση με το γράψιμο με πληκτρολόγιο και την ανάγνωση από οθόνη. Όπως επισημαίνουν, η παραδοσιακή γραφή και ανάγνωση ενεργοποιούν περισσότερο τις αισθήσεις μας και προσφέρουν εντονότερα σήματα ανάδρασης από τους μύες και τα άκρα των δακτύλων μας (σε σχέση με την επαφή των χεριών με το πληκτρολόγιο), με συνέπεια η παλιά καλή μέθοδος να ενισχύει πιο αποτελεσματικά τον εγκεφαλικό μηχανισμό μάθησης. Παράλληλα, επειδή απαιτείται περισσότερος χρόνος και νοητική προσπάθεια για να γράψει κανείς με το χέρι, αυτό βοηθά στην εντύπωση της μνήμης.

Η δεύτερη έρευνα, υπό τον δρα Τζέφρι Κάρπικε του πανεπιστημίου Περντιού των ΗΠΑ, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Science", κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι παραδοσιακές μέθοδοι διδασκαλίας στη τάξη, που περιλαμβάνουν την απομνημόνευση χρονολογιών και κλίσεων ανωμάλων ρημάτων, είναι καλύτερες στο να αποτυπώνουν τις γνώσεις στο νου των μαθητών, σε σχέση με άλλες πιο σύγχρονες εκπαιδευτικές μεθόδους που αποφεύγουν την απομνημόνευση.

Τα πειράματα των ερευνητών έδειξαν ότι όσοι μαθητές καλούνται να απαριθμήσουν, να απαγγείλουν κλπ. τα μαθήματά τους λίγο μετά την ανάγνωσή τους, τα θυμούνται μετά καλύτερα (βραχυπρόθεσμη μνήμη), σε σχέση με όσους απλώς τα έχουν διαβάσει πολλές φορές. Αυτή η διαδικασία φαίνεται να αποτυπώνει τα δεδομένα καλύτερα στην μνήμη, από όπου ανακαλούνται αργότερα με μεγαλύτερη ευκολία, ακόμα και μετά το πέρασμα αρκετού χρόνου (μακροπρόθεσμη μνήμη). Σε αυτό το πλαίσιο, τα συχνά προφορικά ή γραπτά τεστ (άλλος ένας παραδοσιακός "φόβος και τρόμος" των μαθητών) φαίνεται να βελτιώνουν την μάθηση.

Πηγή: www.athina984.gr

Τετάρτη, 26 Ιανουαρίου 2011

Δεν βλάπτουν τον εγκέφαλο οι ημικρανίες

Οι άνθρωποι που πάσχουν από χρόνιες και δυνατές ημικρανίες, μπορεί να υποφέρουν, αλλά τουλάχιστον δεν χρειάζεται να ανησυχούν ότι θα πάθει κάποια βλάβη ο εγκέφαλός και το μυαλό τους. Αυτή τη διαβεβαίωση παρέχει μια νέα γαλλική επιστημονική έρευνα, που κατέληξε στο συμπέρασμα ότι και οι πιο δυνατοί πονοκέφαλοι δεν κάνουν κακό στα εγκεφαλικά κυκλώματα.

«Σχεδόν πάντα το πρώτο πράγμα που ρωτάνε οι ασθενείς με ημικρανίες είναι αν κινδυνεύει ο εγκέφαλός τους. Τώρα, μπορούμε να δώσουμε μια απάντηση: δεν πρέπει να ανησυχούν καθόλου», δήλωσε ο υπεύθυνος της νέας μελέτης γιατρός-νευροεπιδημιολόγος Κριστόφ Τζουριό, ερευνητής του πανεπιστημίου «Πιερ και Μαρί Κιουρί» του Παρισιού και του Ινστιτούτου INSERM.

Οι ερευνητές εξέτασαν τις γνωσιακές και νοητικές ικανότητες σε περισσότερους από 800 ανθρώπους, ηλικίας άνω των 65 ετών, από τους οποίους περίπου το 15% υπέφεραν από ημικρανίες σε όλη σχεδόν τη ζωή τους και δημοσίευσαν τα πορίσματά τους στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό "British Medical Journal".

Οι Γάλλοι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι οι πάσχοντες από χρόνιους πονοκεφάλους, κατά μέσο όσο, δεν διέφεραν σε τίποτε από τους υπόλοιπους όσον αφορά τις νοητικές επιδόσεις τους. Ακόμα και οι πιο ηλικιωμένοι που είχαν υποφέρει τις πιο βασανιστικές ημικρανίες επί χρόνια, δεν έδειχναν να έχουν υποστεί κάποια επίπτωση στις λειτουργίες του εγκεφάλου τους.

Οι ημικρανίες πλήττουν κατά καιρούς περίπου ένα στα εννέα άτομα. Οι αιτίες είναι ακόμα ασαφείς, αλλά σχετίζονται με τα αιμοφόρα αγγεία του εγκεφάλου και την φθορά των μικροσκοπικών εγκεφαλικών αρτηριών που τροφοδοτούν με αίμα την περιοχή αυτή. Αν και τέτοιες κακώσεις υπάρχουν στο εσωτερικό των μικροαγγείων του εγκεφάλου όσων πάσχουν από ημικρανίες, αυτό δεν φαίνεται να αυξάνει τον κίνδυνο για πρόωρο εκφυλισμό των νοητικών λειτουργιών.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 25 Ιανουαρίου 2011

Ωφέλιμη για τις γυναίκες η δίαιτα με ψάρια

Οι γυναίκες που τρώνε περισσότερες από τρεις μερίδες ψάρι την εβδομάδα, έχουν λιγότερες πιθανότητες να πάθουν εγκεφαλικό επεισόδιο, σύμφωνα με μια νέα σουηδική επιστημονική έρευνα, που έρχεται να επιβεβαιώσει προηγούμενες μελέτες σχετικά με την ωφέλεια της διατροφής με ψάρια για το κυκλοφορικό σύστημα. Όμως μια δεύτερη αμερικανική έρευνα διαπίστωσε ότι η ωφέλεια του ψαριού δεν ισχύει, όταν αυτό τηγανίζεται.

Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Καρολίνσκα της Στοκχόλμης, υπό τη δρα Σουζάνα Λάρσον, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο αμερικανικό περιοδικό κλινικής διαιτολογίας "American Journal of Clinical Nutrition", σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, μελέτησαν επί δέκα χρόνια περίπου 34.700 γυναίκες ηλικίας 49 έως 83 ετών. Διαπίστωσαν ότι όσες έτρωγαν συχνά ψάρι, είχαν 16% λιγότερες πιθανότητες να εμφανίσουν εγκεφαλικό μέσα σε αυτή τη δεκαετία (δηλαδή μια ωφέλεια ανάλογη περίπου με αυτήν που παρέχουν οι στατίνες), σε σχέση με τις γυναίκες που έτρωγαν ψάρι λιγότερο από μια φορά την εβδομάδα.

"Η κατανάλωση ψαριών είναι πολύ μικρή σε πολλές χώρες και η αύξησή της πιθανότατα θα είχε σημαντικά οφέλη για τον πληθυσμό", σχολίασε ο δρ Νταρίους Μοζαφαριάν της Σχολής Δημόσιας Υγείας του πανεπιστημίου Χάρβαρντ των ΗΠΑ, ο οποίος αξιολόγησε τη σουηδική μελέτη. Επεσήμανε ότι από τα ψάρια, τα πιο ωφέλιμα είναι αυτά που είναι πλούσια σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, όπως ο σολομός, ο τόνος και το σκουμπρί, αλλά όχι παστά, επειδή το αλάτι ανεβάζει την πίεση του αίματος. Από την άλλη, όπως είπε, οι έγκυοι θα πρέπει να αποφεύγουν ορισμένα ψάρια, όπως ο ξιφίας και ο καρχαρίας, που περιέχουν σχετικά υψηλότερα επίπεδα μόλυνσης στον οργανισμό τους.

Οι Σουηδοί ερευνητές επεσήμαναν, από την πλευρά τους, ότι η ωφέλεια του ψαριού έγκειται κυρίως στη βιταμίνη D και στα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, που μειώνουν την πίεση του αίματος και τη συγκέντρωση λίπους στο αίμα, μειώνοντας έτσι τον κίνδυνο εγκεφαλικού. Το εγκεφαλικό προκαλείται συνήθως από ισχαιμικό επεισόδιο, όταν φράζει μια αρτηρία που τροφοδοτεί τον εγκέφαλο με αίμα.

Πρόσφατα η ίδια σουηδική επιστημονική ομάδα είχε δημοσιεύσει μια παρεμφερή έρευνα στο ιατρικό περιοδικό "Stroke", που έδειχνε ότι οι γυναίκες, οι οποίες καταναλώνουν πολύ κόκκινο κρέας, κινδυνεύουν περισσότερο από εγκεφαλικό.

Μια άλλη νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, από ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου Έμορι της Ατλάντα ,που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό νευρολογίας "Neurology", συμπέρανε ότι το τηγανητό ψάρι αποτελεί σημαντικό παράγοντα που αυξάνει τον κίνδυνο για εγκεφαλικό. Η μελέτη -που αφορούσε περίπου 21.700 άτομα ηλικίας άνω των 45 ετών- τονίζει ότι αν και ουσιαστικά όλα τα ψάρια περιέχουν ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, η ωφέλεια εξαρτάται από τον τύπο του ψαριού και από τον τρόπο μαγειρέματος.

Ο Αμερικανικός Καρδιολογικός Σύλλογος συνιστά στους ανθρώπους να καταναλώνουν τουλάχιστον δύο φορές την εβδομάδα ψάρι, κυρίως με πολλά λιπαρά.

Πηγή: www.athina984.gr

Δευτέρα, 24 Ιανουαρίου 2011

Η μουσική ειναι απόλαυση

Οι άνθρωποι που απολαμβάνουν να ακούνε την αγαπημένη τους μουσική, χωρίς να το ξέρουν, απελευθερώνουν στον εγκέφαλό τους περισσότερη ντοπαμίνη, την ίδια χημική ουσία στην οποία οφείλεται το αίσθημα ευχαρίστησης που προκαλείται από ένα καλό φαγητό, από τα ναρκωτικά και από τα χρήματα, σύμφωνα με μια νέα καναδική επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές του Νευρολογικού Ινστιτούτου του πανεπιστημίου ΜακΓκιλ του Μόντρεαλ, με επικεφαλής τη Βαλορί Σαλιμπούρ και τον Ρόμπερτ Ζατόρ, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό νευροεπιστήμης "Nature Neuroscience", αναφέρουν το Γαλλικό Πρακτορείο και η βρετανική "Γκάρντιαν", έκαναν πειράματα με οκτώ εθελοντές ακροατές ηλικίας 19 έως 24 ετών.

Οι ερευνητές κατέγραψαν τις εγκεφαλικές αντιδράσεις των εθελοντών με τομογράφο εκπομπής ποζιτρονίων (ΡΕΤ), ενώ παράλληλα παρακολουθούσαν τον καρδιακό ρυθμό, την αναπνοή, την θερμοκρασία και την ηλεκτρική αγωγιμότητα του δέρματος των εθελοντών, την ώρα που εκείνοι άκουγαν την αγαπημένη τους μουσική. Διαπιστώθηκε ότι, πριν καν αρχίσει η μουσική, μόνο με την προσμονή της ακρόασης, ο εγκέφαλος των εθελοντών άρχισε να απελευθερώνει ντοπαμίνη, κάτι που όμως δεν συνέβαινε όταν οι εθελοντές άκουγαν ουδέτερη και αδιάφορη γι' αυτούς μουσική.

Σε επόμενο στάδιο, οι επιστήμονες μελέτησαν τις εγκεφαλικές αντιδράσεις των εθελοντών με λειτουργική μαγνητική τομογραφία (fMRI) και διαπίστωσαν ότι λίγο πριν την ακρόαση της αγαπημένης μουσικής (που ήταν χωρίς λόγια, για να μην επηρεάζονται οι ακροατές από λεκτικούς συνειρμούς), ενεργοποιείτο μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου, ο κερκοφόρος πυρήνας, ενώ την ώρα της αποκορύφωσης της απόλαυσης της ακρόασης ενεργοποιείτο μια άλλη περιοχή, ο επικλινής πυρήνας. Και οι δύο περιοχές βρίσκονται στο λεγόμενο ραβδωτό σώμα του εγκεφάλου.

Η έρευνα διαπίστωσε ότι, κατά μέσο όρο, η μουσική αυξάνει κατά 6 έως 8% την απελευθέρωση ντοπαμίνης, ενώ σε ένα άτομο η αύξηση έφτασε το 21%, πράγμα που σημαίνει ότι σε μερικούς ανθρώπους η μουσική είναι πηγή πραγματικά μεγάλης απόλαυσης. Προηγούμενες έρευνες είχαν δείξει ότι ένα ναρκωτικό όπως η κοκαΐνη αυξάνει κατά 22% περίπου τη ντοπαμίνη στον εγκέφαλο, ενώ ένα καλό φαγητό μέχρι 6%.

Η απελευθέρωση της ντοπαμίνης, σύμφωνα με τους ερευνητές, εξηγεί γιατί η μουσική γεννάει αίσθημα απόλαυσης, αν όχι ηδονής μερικές φορές, με αποτέλεσμα οι άνθρωποι σε όλες τις κοινωνίες και τις εποχές να την αγαπάνε.

Οι επιστήμονες θεωρούν τη ντοπαμίνη μια χημική ουσία με αρχαία εξελικτική προέλευση στον εγκέφαλο, η οποία υπήρξε -και ακόμα είναι- ουσιώδης για την επιβίωση. Ο μηχανισμός της ντοπαμίνης οδηγεί στην πρόκληση ευχάριστων αισθημάτων για δραστηριότητες που κατ' εξοχήν στηρίζουν τη ζωή, όπως είναι το φαγητό, ενώ στην πορεία του χρόνου, το ίδιο αίσθημα έχει συνδεθεί με άλλα πράγματα, όπως το χρήμα ή τα ναρκωτικά.

Φαίνεται πως κάτι ανάλογο συμβαίνει με την μουσική, η οποία επίσης δεν έχει άμεση σχέση με την επιβίωση του ανθρώπου. Η μουσική "ξυπνάει" το ίδιο εγκεφαλικό κύκλωμα της ανταμοιβής και ευχαρίστησης. Κάθε φορά που κάνουμε κάτι, το οποίο ο εγκέφαλός μας θέλει να ξανακάνουμε, απελευθερώνει ντοπαμίνη για να μας κάνει να νιώσουμε ωραία και να μας δώσει κίνητρο να επαναλάβουμε την πράξη (περισσότερη μουσική, περισσότερο φαγητό, περισσότερα χρήματα κλπ.), σύμφωνα με τους ερευνητές.

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 23 Ιανουαρίου 2011

Το γέλιο βοηθάει στην εξωσωματική

Είναι πράγματι το γέλιο το καλύτερο "φάρμακο"; Μπορεί όχι πάντα, αλλά σύμφωνα με ισραηλινή μελέτη, μπορεί να βοηθήσει τις γυναίκες που προσπαθούν να τεκνοποιήσουν με τη βοήθεια τεχνητής γονιμοποίησης.

Σε έρευνα που έγινε και στην οποία συμμετείχαν 219 γυναίκες, που υποβάλλονται σε τεχνητή γονιμοποίηση, και που δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση "Fertility and Sterility", ισραηλινή επιστημονική ομάδα με επικεφαλής τον Σλέβαχ Φρίντλερ, διαπίστωσε ότι οι πιθανότητες επιτυχίας της εξωσωματικής ήταν πολύ μεγαλύτερες για τις γυναίκες εκείνες που είχαν ψυχαγωγηθεί από επαγγελματία κλόουν που εργάζεται σε νοσοκομείο λίγο αφότου τα έμβρυα εμφυτεύθηκαν στη μήτρα τους.

Συνολικά το 36% εξ αυτών έμειναν έγκυοι σε σχέση με το 20% των γυναικών εκείνων στις οποίες έγινε η εμφύτευση του εμβρύου χωρίς να ψυχαγωγηθούν.

Ο Φίντλερ εξηγεί ότι η ιδέα για την διεξαγωγή της έρευνας του προέκυψε όταν διάβασε για την πιθανή επίδραση στον οργανισμό που έχει το γέλιο ως "φυσικός μηχανισμός κατά του στρες".

"Οι ασθενείς που πάσχουν από υπογονιμότητα και υποβάλλονται σε τεχνητή γονιμοποίηση είναι υπερβολικά αγχωμένες", αναφέρει ο Φίντλερ σε email του που έστειλε στο Ρόιτερς.

"Ετσι έκρινα ότι αυτή η επέμβαση θα ήταν ευεργετική για εκείνες κατά τα κρίσιμα λεπτά μετά την μεταφορά του εμβρύου", συμπληρώνει.

Για να δοκιμάσει την ιδέα του, η ερευνητική ομάδα ζήτησε από έναν κλόουν να επισκέφτεαι κατά περιόδους, σε διάστημα ενός χρόνου, την κλινική γονιμότητας.

Από τις 219 γυναίκες που συμμετείχαν στην έρευνα, οι μισές υποβλήθηκαν σε εμβρυομεταφορά την ημέρα που ο κλόουν βρισκόταν στην κλινική.

Κατά τη διάρκεια της αποθεραπείας μετά την διαδικασία, η κάθε γυναίκα δέχτηκε 15λεπτη επίσκεψη από τον κλόουν.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι, σε σύγκριση με τις γυναίκες που επισκέφτηκαν την κλινική μία ημέρα που δεν βρισκόταν εκεί ο κλόουν, εκείνες που γέλασαν με τον κλόουν είχαν διπλάσιες και πλέον πιθανότητες να μείνουν έγκυοι όταν ελήφθησαν υπ' 'οψιν και άλλοι παράγοντες, όπως η ηλικία, ο τύπος της υπογονιμότητας και ο αριθμός των εμβρύων που εμφυτεύθηκαν.

Ο Φίντλερ είπε ότι απαιτούνται περισσότερες μελέτες για να διαπιστωθεί αν άλλες τεχνικές κατά του στρες μπορούν να αποδειχτούν ευεργετικές, επισημαίνοντας ότι δεν είναι ξεκάθαρο αν η επέμβαση του κλόουν ουσιαστικά συνέβαλε στο να απαλλαγούν οι γυναίκες από το στρες.

Πηγή: www.athina984.gr

Σάββατο, 22 Ιανουαρίου 2011

Ανοίγει την όρεξη η σκέψη για γυμναστική!

Σύμφωνα με νέα έρευνα, όσοι διαβάζουν και σκέφτονται την άσκηση, τρώνε 50% μεγαλύτερη ποσότητα φαγητού. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι αυτό οφείλεται στο υποσυνείδητο, που εκλαμβάνει το φαγητό ως ανταμοιβή για τη φυσική ή πνευματική προσπάθεια που καταβάλει το άτομο ασχολούμενο με τη γυμναστική.

Αυτό οδηγεί στο συμπέρασμα ότι, άνθρωποι που ασκούνται πρέπει να αποβάλουν από το μυαλό τους πως όταν κάνουν γυμναστική πρέπει να αποζημιώνονται για τον κόπο που κατέβαλαν, αναφέρει ο Δρ Brian Wansink, από το πανεπιστήμιο Cornell των ΗΠΑ.

Στην έρευνα που έγινε, κλήθηκαν δύο ομάδες ανθρώπων να διαβάσουν ένα κείμενο όπου περιγράφεται ένας 30λεπτος περίπατος με τα πόδια, κατά τον οποίο οι θα ακουγότανε μουσική ή θα επικεντρώνονταν στην άσκηση. Στο τέλος τους είπαν να περιγράψουν πόσο κουρασμένοι αισθάνθηκαν. Τα αποτελέσματα συγκρίθηκαν και με μια τρίτη ομάδα, η οποία δεν ακολούθησε παρόμοιο πρόγραμμα και χαρακτηρίστηκε ως ομάδα ελέγχου.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές έδωσαν στους συμμετέχοντες - που δε γνώριζαν τους σκοπούς της μελέτης - γλυκά και αλμυρά σνακ ως ανταμοιβή για το χρόνο τους. Όσοι διάβασαν το κείμενο με την άσκηση έφαγαν 58,9% και 51,9% περισσότερα γλυκά και αλμυρά σνακ αντίστοιχα σε σχέση με την ομάδα ελέγχου!

Οι ερευνητές λένε ότι, ενώ η άσκηση και η ισορροπημένη διατροφή αποτελούν τη βάση για την καταπολέμηση της παχυσαρκίας και πολλών άλλων θανατηφόρων νοσημάτων, έχουν γίνει ελάχιστες έρευνες για το πώς ο συγκεκριμένος τρόπος ζωής μπορεί να αυξήσει εν τέλη την κατανάλωση τροφής.

Σύμφωνα με μια θεωρεία, οι άνθρωποι είναι υποσυνείδητα πεπεισμένοι ότι η συμμετοχή τους σε υγιεινές δραστηριότητες, «εξουδετερώνει» όσες είναι μεμπτές! Έτσι καταλήγουν πάλι να τρώνε!

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η λύση του προβλήματος θα έλθει μόνο εφόσον οι άνθρωποι αλλάξουν στάση απέναντι στην άσκηση. Μόνο όταν η γυμναστική συνδεθεί με την καλή υγεία και όχι με την απώλεια βάρους, μπορεί να έχει τα επιθυμητά αποτελέσματα, χωρίς να υπάρχουν υποσυνήδειτα δεύτερες σκέψεις, καταλήγουν οι επιστήμονες.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 21 Ιανουαρίου 2011

Ποια είναι η διαφορά ανάμεσα στη γρίπη και το κρυολόγημα;

Κατά την περίοδο των χειμερινών μηνών όλοι, λίγο πολύ, βρίσκονται αντιμέτωποι με ένα απλό κρυολόγημα, μια απλή γρίπη, ή ακόμα χειρότερα – και σπανιότερα, αρρωσταίνουν με στέλεχος μιας πιο επικίνδυνης γρίπης, όπως αυτής των χοίρων!

Ποιες όμως είναι οι διαφορές μεταξύ όλων αυτών; Τι είναι επικίνδυνο και τι όχι;

Ένα απλό κρυολόγημα είναι μια ήπια ασθένεια που προκαλείται από έναν ιό του αναπνευστικού συστήματος, ο οποίος συνήθως συνοδεύεται από φτέρινισμα, βήχα, πονόλαιμο και ρινική καταρροή. Διαρκεί, συνήθως, για μικρό χρονικό διάστημα και δεν προκαλεί επιπλοκές.

Η γρίπη, αντιθέτως, είναι μια πιο σοβαρή ασθένεια, που προκαλείται από μια διαφορετική ομάδα ιών από ότι εκείνη του απλού κρυολογήματος, η οποία συμπεριλαμβάνει πολλά και διαφορετικά στελέχη. Τα συμπτώματά της είναι πόνος στους μύες όλου του σώματος, κόπωση, εφίδρωση, ρίγη, πυρετός και κυκλοφορική συμφόρηση. Οι επιπλοκές που μπορεί να προκληθούν σε όργανα του θώρακα, είναι αρκετά συχνές σε άτομα με καρδιοαναπνευστικά νοσήματα και γι’ αυτό το λόγο επιβάλλεται σε αυτά ιατρική παρακολούθηση.

Δυστυχώς, ένα από τα στελέχη της ομάδας των ιών της γρίπης, είναι και αυτό της γρίπης των χοίρων, που μπορεί να αποβεί μέχρι και μοιραίο για άτομα που θα νοσήσουν.

Η γρίπη των χοίρων προκαλεί διάρροια και υψηλότερη πυρετική κίνηση σε σύγκριση με άλλους ιούς. Οι πιο συχνές θανατηφόρες επιπλοκές αυτού του στελέχους είναι, η πνευμονία και η αναπνευστική ανεπάρκεια. Βέβαια, δεν είναι απαραίτητο κάποιος που έχει τη νόσο, να φτάσει να αντιμετωπίζει τόσο σοβαρά προβλήματα. Συνήθως αυτό συμβαίνει σε άτομα με επιβαρυμένο ιατρικό ιστορικό, έγκυες και μικρά παιδιά.

Είναι απαραίτητο, σε κάθε περίπτωση, να υπάρχει επικοινωνία του ασθενή με κάποιο γιατρό, ώστε να κρίνει εκείνος κατά πόσο κάτι είναι ανησυχητικό και πρέπει να ληφθούν άμεσα μέτρα, ή αν μπορεί να αντιμετωπιστεί με απλά φάρμακα.

Η μετάδοση προς τους άλλους στο απλό κρυολόγημα, αλλά και τη γρίπη, διαρκεί όσο και τα συμπτώματα του βήχα και του φτερνίσματος.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Πέμπτη, 20 Ιανουαρίου 2011

Αύξηση της αυτοάνοσης θυρεοειδίτιδας

Μεγάλη αύξηση της αυτοάνοσης θυρεοειδίτιδας παρατηρείται τα τελευταία χρόνια στη χώρα μας, φαινόμενο το οποίο, σύμφωνα με τους ειδικούς, αποδίδεται σε επιδημιολογικούς και γενετικούς παράγοντες, καθώς επίσης και στην ακτινοβολία του περιβάλλοντος.

"Τελευταία, διαπιστώσαμε ότι η αυτοανοσία αυτή αυξάνει μετά από χορήγηση ιωδίου, που έγινε υποχρεωτική στην Ελλάδα, δια νόμου, μέσω τη χορήγησης ιωδιομένου αλατιού. Έτσι, σ΄ αυτές τις περιπτώσεις, προσπαθώντας να επαναφέρουμε τα επίπεδα του ιωδίου σε φυσιολογικά όρια, είχαμε ως πρόβλημα την αύξηση των περιστατικών με αυτοανοσία του θυρεοειδούς. Η αυτοανοσία αυτή βαθμιαία καταστρέφει το θυρεοειδή, τον αποδιοργανώνει, με τελικό αποτέλεσμα τον υποθυρεοειδισμό", ανέφερε ο ενδοκρινολόγος, άμισθος καθηγητής, διευθυντής της ενδοκρινολογικής κλινικής του νοσοκομείου Παναγία, Γεράσιμος Κρασσάς, στο πλαίσιο του πολυθεματικής επιστημονικής διημερίδας, που διοργανώνει στην Καλαμαριά το 2o Γενικό Νοσοκομείο ΙΚΑ-ΕΤΑΜ Θεσσαλονίκης "Παναγία".

Εγκυμοσύνη και θυρεοειδίτιδες

Στο ερώτημα "τι γίνεται, όμως, για την προφύλαξη των γυναικών, που πάσχουν από αυτοάνοσο θυρεοειδίτιδα και μένουν έγκυες;" ο κ. Κρασσάς απαντά: "Ενώ μέχρι σήμερα δεν επεμβαίναμε θεραπευτικά σ΄ αυτές τις γυναίκες, με αποτέλεσμα αυξημένες αποβολές, τα τελευταία 2-3 χρόνια συνιστάται η χορήγηση προληπτικής φαρμακευτικής αγωγής για να προλάβουμε αποβολές πρώτου τριμήνου".

Τα τελευταία χρόνια, κατόπιν εκτεταμένης έρευνας, διαπιστώθηκε ότι τα φυσιολογικά επίπεδα των θυρεοειδικών ορμονών, κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, αλλάζουν σημαντικά. "Αυτό σημαίνει ότι μία έγκυος γυναίκα θεωρείται ότι είναι ευθυρεοειδική (καλή θυρεοειδική λειτουργία), ενώ σε κάθε άλλη περίπτωση θα ήταν δυσθυρεοειδική. Μ΄ αυτό το δεδομένο, η χορήγηση θεραπευτικής αγωγής σ΄ αυτές τις περιπτώσεις είναι κακή ιατρική πράξη, με τεράστια δυσμενή επίδραση στην έγκυο γυναίκα", εξήγησε ο κ. Κρασσάς.

Έχει διαπιστωθεί, επίσης, ότι γυναίκες, οι οποίες έχουν φυσιολογική θυρεοειδική λειτουργία και θετικά θυρεοειδικά αντισώματα (ένδειξη θυρεοειδικής αυτοανοσίας) είναι επιρρεπείς σε αποβολές πρώτου τριμήνου. Πρόσφατες μελέτες έδειξαν ότι ο αριθμός των αποβολών στις γυναίκες αυτές τριπλασιάζεται σε σχέση με γυναίκες, που δεν έχουν θετικά θυρεοειδικά αντισώματα (χωρίς θυρεοειδική αυτοανοσία).

Τίθεται, λοιπόν, το ερώτημα μήπως θα έπρεπε σ΄ αυτές τις γυναίκες να χορηγηθεί κάποιου είδους θεραπευτική αγωγή, η οποία θα μπορούσε να ελαττώσει την αυτοανοσία τους ή θα μπορούσε να καταστείλει τα θετικά αντισώματα, με αποτέλεσμα λιγότερες αποβολές και λιγότερες συνέπειες για το έμβρυο.

"Μέχρι σήμερα, υπάρχουν μόνον δύο μελέτες διεθνώς, που έχουν δημοσιευθεί και έχουν ερευνήσει αυτό το πρόβλημα. Και οι δύο προέρχονται από την Ιταλία. Στη μία δοκιμάστηκε το σελήνιο και δεν βρέθηκε θετική ανταπόκριση και στην άλλη η χορήγηση θυροξίνης, με σημαντικά θετικά αποτελέσματα. Απαιτούνται μεγάλες συγκριτικές μελέτες πριν καταλήξουμε στο τι θα πρέπει να κάνουμε στις γυναίκες αυτές. Ταυτόχρονα, τα τελευταία χρόνια, λόγω της αυξημένης χρήσης της μεθόδου της τεχνητής γονιμοποίησης διαπιστώθηκε ότι μετά τη χορήγηση των τεραστίων δόσεων γυναικείων ορμονών στις γυναίκες αυτές, για να παράγουν ωάριο, διαταράσσεται η θυρεοειδική τους λειτουργία. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα να μην μπορούν να μείνουν έγκυες λόγω δυσθυρεοειδισμού και όχι ανεπιτυχούς αποτελέσματος της τεχνητής γονιμοποίησης", ανέφερε ο κ. Κρασσάς.

Σε τρεις μεγάλες μελέτες, που προέρχονται από το Βέλγιο, φάνηκε ότι γυναίκες που υποβάλλονται σε τεχνητή γονιμοποίηση και λαμβάνουν τεράστιες δόσεις οιστρογόνων αποτυγχάνουν να μείνουν έγκυες, σε ποσοστό περίπου 75-80%, σε σχέση με εκείνες στις οποίες "διορθώθηκε" η θυρεοειδική λειτουργία αμέσως μετά τη θεραπευτική χορήγηση των γυναικείων ορμονών. "Φαίνεται ότι ο θυρεοειδής μας παρουσιάζει συνεχώς εκπλήξεις και εμπλέκεται σε μία πολύ μεγάλη γκάμα βιοχημικών και ορμονικών φυσιολογικών μηχανισμών, η δε διαταραχή της λειτουργίας του απορρυθμίζει πλήρως έναν μεγάλο αριθμό από όλες αυτές τις λεπτές ισορροπίες", κατέληξε ο κ. Κρασσάς.

Πηγή: www.athina984.gr

Τετάρτη, 19 Ιανουαρίου 2011

Ωφέλιμα για την καρδιά τα διαλείμματα

Είναι γνωστό ότι το πολύ καθισιό και η λίγη σωματική άσκηση κάνουν κακό στην υγεία των ανθρώπων. Τώρα, μια νέα διεθνής επιστημονική έρευνα διαπίστωσε ότι δεν έχει σημασία μόνο πόση ώρα περνάει κανείς καθισμένος στον καναπέ ή στο γραφείο του, αλλά επίσης πόσα διαλλείματα κάνει, κατά τα οποία σηκώνεται όρθιος.


Όσα πιο πολλά διαλείμματα, ακόμα και του ενός μόνο λεπτού, τόσο περισσότερο ωφελεί την καρδιά του και αποφεύγει το πάχος.

Η μελέτη, υπό την ερευνήτρια δρα Ζενεβιέβ Χίλι του πανεπιστημίου του Κουίνσλαντ της Αυστραλίας, που δημοσιεύτηκε στο ευρωπαϊκό καρδιολογικό περιοδικό “European Heart Journal”, είναι η πρώτη μεγάλη έρευνα που συσχέτισε τη συνολική ώρα του καθισιού και ταυτόχρονα τα διαλείμματα από αυτό, με τον κίνδυνο για καρδιοπάθεια, διαβήτη και άλλες μεταβολικές ασθένειες, καθώς επίσης με την χρόνια φλεγμονή, που παίζει ρόλο, μεταξύ άλλων, και στην αρτηριοσκλήρυνση.

Η μελέτη, που ανέλυσε δεδομένα από περίπου 4.700 άτομα άνω των 20 ετών, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι παρατεταμένες περίοδοι καθισιού, ακόμα κι αν συνδυάζονται με σωματική άσκηση, επιδεινώνουν τους δείκτες της καρδιο-μεταβολικής λειτουργίας και των φλεγμονών, οδηγώντας σε μεγαλύτερη περιφέρεια μέσης, μικρότερη «καλή» χοληστερόλη, υψηλότερη C-αντιδρώσα πρωτείνη (σημαντική ένδειξη εξελισσόμενης εσωτερικής φλεγμονής στον οργανισμό) και υψηλότερα τριγλυκερίδια.

Από την άλλη, η έρευνα διαπίστωσε ότι ακόμα και στους ανθρώπους που περνάνε πολλή ώρα καθιστοί συνολικά, αν στο ενδιάμεσο σηκώνονται συχνά-πυκνά, έστω και για λίγο, η μέση τους είναι μικρότερη, όπως χαμηλότερη είναι και η C-αντιδρώσα πρωτεϊνη. Το 25% των ατόμων που έκαναν τα περισσότερα διαλείμματα, είχαν κατά μέσο όρο 4,1 εκατοστά μικρότερη διάμετρο μέσης σε σχέση με το 25% των ατόμων που έκαναν τα λιγότερα διαλείμματα.

Σύμφωνα με την έρευνα, ο λιγότερος καθιστικός χρόνος ήταν 1,8 ώρες την μέρα και ο περισσότερος 21,2 ώρες (!). Κατά μέσο όρο, οι περισσότεροι άνθρωποι περνάνε πάνω από τη μισή μέρα καθισμένοι (χωρίς να το συνειδητοποιούν πάντα). Ο μικρότερος αριθμός διαλειμμάτων μέσα σε διάστημα μιας εβδομάδας ήταν 99 και ο μεγαλύτερος 1.258. Οι καταγραφές των διαλειμμάτων έγιναν με ειδική μικρή συσκευή που οι εθελοντές φορούσαν στο γοφό τους.

Καθώς οι νέες τεχνολογικές εξελίξεις ευνοούν ακόμη περισσότερο το καθισιό, οι ερευνητές συνιστούν στους ανθρώπους να μην χάνουν την παραμικρή ευκαιρία, μέσα στην καθημερινότητά τους, να σηκώνονται όρθιοι και να περπατούν.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 18 Ιανουαρίου 2011

Νέα μέθοδος διάγνωσης καρκίνου του θυρεοειδούς

Ακριβέστερη διάγνωση του καρκίνου του θυρεοειδούς σε ποσοστό που φτάνει το 99% υπόσχεται η ελαστογραφία, μια νέα διαγνωστική μέθοδος η οποία βασίζεται σε χρήση υπερήχων και προς το παρόν εφαρμόζεται μόνο στο νοσοκομείο ΙΚΑ «Παναγία» της Θεσσαλονίκης.

Μέχρι πρόσφατα η διάγνωση του καρκίνου του θυρεοειδούς γινόταν με κατευθυνόμενη βιοψία δια λεπτής βελόνης με τη χρήση υπερήχων, η οποία ήταν ακριβής σε ποσοστό 90-95%. Όμως η εφαρμογής αυτής της μεθόδου παρουσιάζει κάποια δυσκολία όταν οι όζοι του θυρεοειδούς, στους οποίους γίνεται η βιοψία, είναι μικρότεροι από 1 cm, διότι στην περίπτωση αυτή είναι δύσκολο να τους παρακεντήσει ένας γιατρός που δεν έχει μεγάλη εμπειρία.

Στην περίπτωση αυτή η εφαρμογή της ελαστογραφίας υπόσχεται πολλά καθώς οι πρώτες εφαρμογές της, στο νοσοκομείο ΙΚΑ «Παναγία» αλλά και στο Πανεπιστήμιο της Πίζας από όπου ξεκίνησε η μέθοδος , έδωσαν αισιόδοξα αποτελέσματα.

Τα παραπάνω επισήμανε ο άμισθος καθηγητής ενδοκρινολογίας και διευθυντής της ενδοκρινολογικής κλινικής του ΙΚΑ «Παναγία», Γεράσιμος Κρασσάς, στη διάρκεια συνέντευξης τύπου με αφορμή επιστημονική πολυθεματική διημερίδα που διοργανώνει το εν λόγω νοσοκομείο 14-15 Ιανουαρίου στο δημοτικό θέατρο «Μελίνα Μερκούρη» της Καλαμαριάς.

«Η ελαστογραφία γίνεται με τη βοήθεια υπερήχων και είναι ακόμη σε φάση έρευνας. Φαίνεται ότι η χρησιμότητά της θα είναι μεγάλη στη διαφοροδιάγνωση των όζων του θυρεοειδούς, που είναι καρκινωματώδεις και στους οποίους δεν έχει διαγνωστεί ο καρκίνος με τη βιοψία δια βελόνης» ανέφερε ο κ Κρασσάς. Η μέθοδος αυτή εφαρμόζεται σε περιπτώσεις που υπάρχει υποψία καρκίνου ακόμη και αν η βιοψία δια βελόνης έχει δείξει αρνητικά αποτελέσματα.

Ο κ Κρασσάς επισήμανε ότι τα τελευταία χρόνια έχουν αυξηθεί θυρεοειδίτιδες και σήμερα ένας στους 10 Έλληνες έχει κάποια μορφή θυρεοειδίτιδας και από αυτούς 4 στους 10 έχουν όζους του θυρεοειδούς. Αυτό οφείλεται στην αυξημένη ραδιενέργεια που υπάρχει στην ατμόσφαιρα , στη διάχυση ραδιενέργειας μετά το ατύχημα στο Τσέρνομπιλ και στη προσπάθεια αποκατάστασης της ισορροπίας ιωδίου στον ανθρώπινο οργανισμό σε ιωδιοπενικές περιοχές. Σύμφωνα με τον κ Κρασσά το 10-18% των όζων του θυρεοειδούς είναι καρκίνοι. Η πιθανότητα καρκίνου είναι μικρότερη όταν υπάρχουν πολλοί και μικροί όζοι στο θυρεοειδή και μεγαλύτερη όταν οι όζοι είναι λίγοι και μεγάλοι.

Πηγή: www.athina984.gr

Δευτέρα, 17 Ιανουαρίου 2011

Επικίνδυνη η χρόνια χρήση αναλγητικών

Μια σειρά από ευρέως χρησιμοποιούμενα αναλγητικά, αν ληφθούν σε μεγάλες δόσεις ή για μεγάλο χρονικό διάστημα, μπορούν να αυξήσουν τον κίνδυνο για εμφράγματα και εγκεφαλικά, σύμφωνα με μια νέα ελβετική επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου της Βέρνης, υπό τον καθηγητή κλινικής επιδημιολογίας Πίτερ Τζούνι, του Ινστιτούτου Κοινωνικής και Προληπτικής Ιατρικής, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό “British Medical Journal”, ανέλυσαν 31 μελέτες-κλινικές δοκιμές σε περισσότερους από 116.400 ασθενείς, όσον αφορά επτά φάρμακα γνωστών εταιριών, για να καταλήξουν σε συμπεράσματα σε σχέση με τις πιθανές επιπτώσεις των αναλγητικών στην υγεία.

Οι φόβοι έχουν να κάνουν τόσο με τα παλαιότερα μη στεροειδή αντιφλεγμονώδη φάρμακα, όσο και με τα νεότερης γενιάς αντιφλεγμονώδη, γνωστά ως αναστολείς Cox-2. Οι γιατροί σε πολλές χώρες συνταγογραφούν συχνά αυτά τα φάρμακα για την αντιμετώπιση του πόνου σε διάφορες καταστάσεις (π.χ. οστεοαρθρίτιδα). Συνήθως λαμβάνονται σε μεγαλύτερες δόσεις, σε σχέση με τα πιο απλά αναλγητικά, που χρησιμοποιούνται, για παράδειγμα, κατά των περιστασιακών πονοκεφάλων.

Η μελέτη διαπίστωσε ότι, σε σχέση με τα εικονικά φάρμακα (πλασέμπο), το αναλγητικό lumiracoxib αυξάνει τον κίνδυνο εμφράγματος, ενώ το ibuprofen συνδέεται με υπερτριπλάσιο κίνδυνο για εγκεφαλικό. Το diclofenac σχεδόν τριπλασιάζει τον κίνδυνο, ενώ το etoricoxib σχετίζεται με σχεδόν τετραπλάσιο κίνδυνο θανάτου από καρδιαγγειακή αιτία. Από τα επτά φάρμακα, το λιγότερο επικίνδυνο για την καρδιαγγειακή ασφάλεια φαίνεται να είναι το naproxen.

«Αν και παραμένει η αβεβαιότητα, λίγα στοιχεία υπάρχουν που να υποδηλώνουν ότι οποιοδήποτε από τα φάρμακα, που ερευνήσαμε, είναι ασφαλές από καρδιαγγειακή άποψη», αναφέρουν οι συγγραφείς της μελέτης. Πάντως ο συνολικός απόλυτος αριθμός εμφραγμάτων και εγκεφαλικών ήταν χαμηλός, σε σχέση με τον αριθμό των ασθενών της μελέτης. Σε κάθε περίπτωση, σύμφωνα με τους ερευνητές, τόσο οι γιατροί όσο και οι ασθενείς θα πρέπει να συνυπολογίζουν τον καρδιαγγειακό κίνδυνο που ενέχει η χορήγηση αυτών των αναλγητικών φαρμάκων.

Το 2004, το φάρμακο-αναστολέας Cox-2 rofecoxib (εμπορική ονομασία Vioxx) είχε αποσυρθεί από την αγορά, όταν μια έρευνα είχε δείξει ότι αύξανε τον κίνδυνο καρδιαγγειακής νόσου. Έκτοτε, έχει ενταθεί η επιστημονική διαμάχη σχετικά με την ασφάλεια των πιο παραδοσιακών και των πιο σύγχρονων αναλγητικών φαρμάκων. Οι μέχρι τώρα μελέτες δεν είχαν οδηγήσει σε ένα οριστικό συμπέρασμα, αλλά η νέα έρευνα φαίνεται πλέον να αναδεικνύει με μεγαλύτερη βεβαιότητα τον κίνδυνο που ενέχουν για το καρδιαγγειακό σύστημα του ασθενούς.

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 16 Ιανουαρίου 2011

Τα γυναικεία δάκρυα λειτουργούν ως «αντι- Βιάγκρα»

Μια χημική ουσία που περιέχεται στα δάκρυα των γυναικών φαίνεται πως μειώνει το επίπεδο της ορμόνης τεστοστερόνης και «παγώνει» τη σεξουαλική επιθυμία των ανδρών, σύμφωνα με μια νέα πρωτοποριακή ισραηλινή επιστημονική έρευνα, η οποία για πρώτη φορά δείχνει ότι τα δάκρυα περιέχουν χημικά «σήματα» προς το άλλο φύλο.

Αν αυτό όντως συμβαίνει, τότε όταν οι άνθρωποι κλαίνε, δεν εκφράζουν απλώς τα συναισθήματά τους, αλλά στέλνουν και «σήματα» στους άλλους. Έτσι, οι γυναίκες που κλαίνε μπροστά στον άνδρα ή το σύντροφό τους, ίσως γίνονται πιο συμπαθείς, αλλά ταυτόχρονα και λιγότερο ελκυστικές.

Η ανακάλυψη μπορεί να ρίξει φως σε ένα παλιό μυστήριο: γιατί οι άνθρωποι χύνουν τόσο συχνά συναισθηματικά δάκρυα, αντίθετα με άλλα ζώα. Επίσης αναμένεται να αναζωπυρώσει την παλαιά επιστημονική διαμάχη κατά πόσο υπάρχουν φερομόνες στους ανθρώπους, δηλαδή χημικές ουσίες που εκκρίνονται από τον οργανισμό και επηρεάζουν την κοινωνική συμπεριφορά των άλλων.

Οι ερευνητές του Τμήματος Νευροβιολογίας του Ινστιτούτου Επιστημών Weizmann, υπό τον καθηγητή Νόαμ Σομπέλ, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό “Science”, μελέτησαν για πρώτη φορά την επίπτωση που έχει στους άνδρες η οσμή των δακρύων των γυναικών, τα οποία οι επιστήμονες είχαν συλλέξει λίγο πριν, καθώς οι γυναίκες έκλαιγαν βλέποντας λυπητερές ταινίες.

Διαπιστώθηκε ότι τα δάκρυα περιέχουν μια ουσία που «κατεβάζει» την ανδρική σεξουαλική επιθυμία, μια ανακάλυψη που μπορεί να βοηθήσει τους επιστήμονες να λύσουν το μυστήριο γιατί οι άνθρωποι κλαίνε, όταν είναι λυπημένοι ή αγχωμένοι. Τα δάκρυα περιέχουν πολλών ειδών χημικά, που διαφέρουν ανάλογα με το αν τα δάκρυα είναι συναισθηματικά ή οφείλονται σε άλλους λόγους (π.χ. προστατευτικό αντανακλαστικό, αν κάτι ερεθιστικό μπει στο μάτι).

Σε μερικά ζώα έχει αποδειχτεί ότι τα (σχετικά σπάνια) δάκρυα περιέχουν χημικές ουσίες που αποτελούν «σήματα», τα οποία επηρεάζουν τη συμπεριφορά των άλλων ζώων, κυρίως μειώνοντας την επιθετικότητά τους. Φαίνεται πως κάτι ανάλογο συμβαίνει και στους άνδρες, οι οποίοι, εξαιτίας των δακρύων, νιώθουν μικρότερη επιθετικότητα και αυτό, με τη σειρά του, επηρεάζει αρνητικά τη σεξουαλική επιθυμία τους.

Τα δάκρυα εμφανίστηκαν αρχικά ως αντίδραση σε ένα ερεθισμό του ματιού. Το κλάμα πιθανώς αποτελεί εξελικτικό κατάλοιπο από την εποχή που οι άνθρωποι (κυρίως οι γυναίκες) το χρησιμοποιούσαν ως προστατευτική ασπίδα κατά της επιθετικότητας των γύρω τους (κυρίως των πρωτόγονων ανδρών). Οι επιστήμονες ως τώρα πίστευαν ότι το κλάμα φέρνει αποτέλεσμα απλώς ως οπτικό «σήμα» προς τον άλλο, αλλά τώρα φαίνεται πως περιέχει και μια χημική διάσταση.

Πηγές: ΑΠΕ- ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Σάββατο, 15 Ιανουαρίου 2011

Για έναν τέλειο ύπνο

Είναι ευκολότερο να απολαμβάνει κανείς έναν πραγματικά αναζωογονητικό ύπνο αν τελειώνει την ημέρα του με ηρεμία, επισημαίνουν οι ειδικοί.
Προσπαθείστε να αποφεύγετε τις κουραστικές δραστηριότητες, το άγχος, την απογοήτευση, αλλά και τον υπερβολικό ενθουσιασμό πριν πέσετε για ύπνο", τονίζει η Χάικε Χόφμαν από την γερμανική Ακαδημία Πρόληψης και Διαχείρισης Θεμάτων Υγείας με έδρα την πόλη Ζααρμπρύκεν.

Η ίδια συνιστά να προσέχουμε την δίαιτά μας και να τρώμε μικρά και ελαφρά γεύματα πριν από τον ύπνο. Επίσης καλό θα είναι να αποφεύγουμε τα οινοπνευματώδη και την καφεΐνη.

Το υπνοδωμάτιο παίζει σημαντικό ρόλο, υποστηρίζει η γερμανίδα ψυχολόγος και τονίζει πως στο κρεββάτι δεν πρέπει να τρώμε, να πίνουμε ή να καπνίζουμε. "Απομακρύνετε από το χώρο οτιδήποτε σας προκαλεί άγχος", αναφέρει χαρακτηριστικά.

Επιπλέον, κανείς δεν πρέπει να πηγαίνει για ύπνο αν δεν είναι πραγματικά κουρασμένος, καταλήγει.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 14 Ιανουαρίου 2011

Η άσκηση βοηθά στον καρκίνο του προστάτη

Οι άντρες που έχουν καρκίνο του προστάτη και ασκούνται τακτικά, έχουν σημαντικές πιθανότητες να μειώσουν τον κίνδυνο θανάτου από την ασθένεια περισσότερο από το μισό, λένε οι ερευνητές.

Μια μελέτη, όπου έλαβαν μέρος πάσχοντες, έδειξε ότι η σωματική δραστηριότητα συνδέεται με χαμηλό κίνδυνο πρόωρου θανάτου από οποιαδήποτε αιτία και ιδιαίτερα από την ασθένεια.

Οι ερευνητές επίσης διαπίστωσαν ότι, οι άνδρες που ασκούνταν πιο έντονα, είχαν ακόμα περισσότερο μειωμένες πιθανότητες θανάτου λόγω της νόσου, κατά περίπου 60%!

Η συγκεκριμένη μελέτη διήρκεσε περίπου 18 χρόνια, έγινε από τη Σχολή Δημόσιας Υγείας του Χάρβαρντ της Καλιφόρνια και σε αυτή έλαβαν μέρος 2705 άνδρες με διαγνωσμένο καρκίνο του προστάτη. Οι σωματικές ασκήσεις στις οποίες έλαβαν μέρος, περιλάμβαναν βάδιση, τρέξιμο και κολύμπι.

Οι άνδρες εκείνοι που περπατούσαν για τουλάχιστον 90 ή και περισσότερα λεπτά την εβδομάδα - σε κανονικό ή γρήγορο ρυθμό - είχαν 46% λιγότερες πιθανότητες να καταλήξουν από οποιαδήποτε αιτία, σε σχέση με τους άνδρες που περπατούσαν λιγότερο από 90 λεπτά και σε ήπιο ρυθμό. Επιπροσθέτως, η έντονη δραστηριότητα – για περισσότερο από 3 ώρες την εβδομάδα – συνδέθηκε με μειωμένη θνησιμότητα από καρκίνο του προστάτη κατά τη διάρκεια της μελέτης.

«Ακόμα και 15 λεπτά ήπιας σωματικής άσκησης την ημέρα, φαίνεται να λειτουργούν ευεργετικά, κυρίως για όσους έχουν προσβληθεί από τη νόσο», λέει ο Δρ Kenfield. «Ωστόσο, ένα πιο εντατικό πρόγραμμα, μπορεί να είναι ιδιαίτερα επωφελές για όλους τους πάσχοντες με καρκίνο του προστάτη.»

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Πέμπτη, 13 Ιανουαρίου 2011

Διαγνώστε εύκολα τη μηνιγγίτιδα

Ο πονοκέφαλος, η αυχενική δυσκαμψία, τα κρύα δάχτυλα χεριών και ποδιών, ο έμετος και - συχνά - η έλλειψη πυρετού, είναι τα σημαντικότερα συμπτώματα της μηνιγγίτιδας.

Εντούτοις, μια μέθοδος πολύ γνωστή και ως «δοκιμή με γυαλί», μπορεί να δείξει εάν κάποιος έχει προσβληθεί από τη νόσο, σύμφωνα με τον Ulrich Fegeler του γερμανικού παιδιατρικού συλλόγου.

Ο Fegeler αναφέρει ότι οι μικρές σκούρες κόκκινες, μπλε ή καφέ κηλίδες στο δέρμα, μπορεί να αποτελούν ένδειξη ότι ένας ασθενής έχει αρρωστήσει από την μηνιγγιτιδοκοκκική μορφή της νόσου. Τα συμπτώματα αυτά μοιάζουν καταπληκτικά με εκείνα της δηλητηρίασης του αίματος, καθώς οι κηλίδες εξαπλώνονται και πολύ γρήγορα σε όλο το σώμα.

Εάν τα στίγματα πιεστούν με τη βάση ενός ποτηριού και παραμείνουν ορατά, τότε είναι απαραίτητο να επιληφθεί της κατάστασης ένας γιατρός, αφού μπορεί το άτομο να νοσεί από μηνιγγίτιδα και όχι από κάποιο παιδικό νόσημα ή αλλεργία.

Ακόμα και αν δεν έχει προσβληθεί κάποιος από τη νόσο, είναι πολύ πιθανό να έχει υποστεί δηλητηρίαση του αίματος, κατάσταση εξίσου επικίνδυνη. Όσο γρηγορότερη είναι η λήψη του κατάλληλου αντιβιοτικού, τόσο μεγαλύτερες είναι και οι πιθανότητες να αποφευχθούν νευρολογικές και άλλες επιπλοκές.

Η νόσος μεταδίδεται από άτομο σε άτομο, μέσω υγρών, ενώ μπορεί κανείς να είναι απλά φορέας του μηνιγγιτιδόκοκκου, να μη νοσεί, αλλά να κολλάει τους γύρω του. Ο μηχανισμός με τον οποίο λειτουργεί το βακτήριο αυτό δεν είναι ακόμα γνωστός.

Συνήθως επικίνδυνο να προσβληθούν είναι τα βρέφη, τα μικρά παιδιά, αλλά και οι έφηβοι. Τα παιδιά γιατί δεν έχουν αναπτύξει ακόμα πλήρως το αμυντικό σύστημα του οργανισμού τους, ενώ οι έφηβοι επειδή πηγαίνουν συχνά σε περιοχές με πολύ κόσμο.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Τετάρτη, 12 Ιανουαρίου 2011

Τζίντζερ κατά του έλκους στομάχου

Η πιπερόριζα ή αλλιώς τζίντζερ, προστέθηκε στα πλαίσια ερευνών, σε κάποια παυσίπονα με σκοπό να διαπιστωθεί εάν μπορεί να βοηθήσει στην καταπολέμηση του στομαχικού έλκους.

Η ρίζα, λοιπόν και τα στοιχεία της, μπήκαν μέσα σε ένα ευρέως χρησιμοποιούμενο παυσίπονο με αντιφλεγμονώδη δράση, τη δικλοφενάκη. Όπως η ασπιρίνη και η ιβουπροφένη, έτσι και η δικλοφενάκη είναι ένα μη στεροειδές αντιφλεγμονώδες φάρμακο, από εκείνα που έχουν αποδειχθεί πολύ αποτελεσματικά στη θεραπεία των αρθρικών πόνων. Ωστόσο, η πιο συχνή ανεπιθύμητη ενέργεια όλων αυτών των φαρμάκων είναι το έλκος στομάχου, λόγω της επίδρασής τους στα επίπεδα των προσταγλαδινών.

Με το σκεπτικό λοιπόν της καταπολέμησης αυτής της πολύ σημαντικής ανεπιθύμητης ενέργειας, οι επιστήμονες προσέθεσαν πειραματικά την πιπερόριζα στο σκεύασμα. Έτσι λοιπόν, ενώ η δικλοφενάκη προκαλεί την προαναφερθείσα ανωμαλία στις προσταγλαδίνες, τα στοιχεία της πιπερόριζας προστατεύουν το βλεννογόνο του στομάχου από τα οξέα που αυτό εκρίνει. Έτσι προστατεύεται επαρκώς από ανάπτυξη έλκους.

Πιστεύεται ότι η σύνθεση του νέου σκευάσματος θα προσφέρει σημαντική προστασία στο στομάχι και θα αποτρέπονται τα έλκη που προκαλούνται από φαρμακευτικές ουσίες.

Το νέο φάρμακο είναι ακόμα στο στάδιο αξιολόγησης από το Κεντρικό Ινστιτούτο Επιστημονικών Ερευνών Γαστρεντερολογίας, στη Ρωσία.

Πηγές: www.capitalhealth.gr, Daily Mail

Τρίτη, 11 Ιανουαρίου 2011

Η δύναμη του νου πάνω στο σώμα

Κάθε ξεκίνημα νέας χρονιάς αποτελεί την ιδανική ευκαιρία για τους ανθρώπους να πάρουν νέες αποφάσεις και να αλλάξουν πολλά πράγματα στη ζωή τους. Μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, σχετικά με το πώς ο νους επηρεάζει το σώμα, έχει να προσφέρει την κατάλληλη διαπίστωση-συμβουλή: Όσοι άνθρωποι σκέφτονται και ντύνονται σαν νέοι, είναι όντως πιο υγιείς και γερνάνε πιο αργά σε σχέση με όσους σκέφτονται και ντύνονται πιο σοβαρά, σύμφωνα με την ηλικία τους.

Η δύναμη της θετικής και νεανικής σκέψης και νοοτροπίας μπορεί, όπως φαίνεται, να βελτιώσει από την πίεση του αίματος και τα αρθριτικά μέχρι την όραση. Ακόμα και η καρδιοπάθεια και ο καρκίνος (π.χ. του προστάτη), σε ένα βαθμό, μπορούν να κρατηθούν μακριά χάρη στη δύναμη των νοητικών εικόνων που σχηματίζει κανείς για τον εαυτό του και στην εσωτερική άρνησή του να γεράσει.

Η μελέτη των ερευνητών, υπό την Έλεν Λάνγκερ του Τμήματος Ψυχολογίας του πανεπιστημίου Χάρβαρντ, σε συνεργασία με ερευνητές του πανεπιστημίου ΜΙΤ, δημοσιεύτηκε στο περιοδικό ψυχολογίας "Perspectives on Psychological Science".

Οι ερευνητές αναφέρουν, μεταξύ άλλων, ένα πείραμα στη διάρκεια του οποίου μερικοί ηλικιωμένοι "μεταφέρθηκαν" επί μια εβδομάδα πίσω στο 1959 και έζησαν σε ένα διαμέρισμα επιπλωμένο με τη μόδα εκείνης της εποχής, ενώ παρακολουθούσαν τηλεόραση και άκουγαν μουσική της δεκαετίας του πενήντα και του εξήντα. Μετά το τέλος του πειράματος, οι εθελοντές φάνηκε να έχουν ξανανιώσει, καθώς έδειχναν κατά τρία χρόνια νεότεροι, η ακοή και η όρασή τους είχε βελτιωθεί, οι αρθρώσεις τους ήσαν πιο ευέλικτες, οι μύες τους ήταν πιο δυνατοί και το μυαλό τους πιο καθαρό.

Σύμφωνα με την Λάνγκερ, ένα μέρος από την κατάπτωση των ηλικιωμένων δεν οφείλεται παρά σε νοητικές προκαταλήψεις σχετικά με την ζωή στην τρίτη ηλικία. Έτσι, το σπάσιμο αυτών των νοητικών "αλυσίδων" μπορεί να βελτιώσει την υγεία και την εξωτερική εμφάνιση ενός ανθρώπου, χωρίς να χρειάζονται ακριβές καλλυντικές κρέμες ή επώδυνες δίαιτες.

Ένα άλλο πείραμα έδειξε ότι οι γυναίκες που κόβουν και βάφουν τα μαλλιά τους, όχι μόνο δείχνουν πιο νέες, αλλά έχουν και μειωμένη πίεση αίματος, μια βασική ένδειξη λιγότερου άγχους και καλύτερης υγείας. Μια άλλη μελέτη έδειξε ότι οι γυναίκες που γίνονται μητέρες σε μεγαλύτερη ηλικία, γερνάνε πιο αργά σε σχέση με όσες γέννησαν σε ηλικία 20 - 30 ετών. Το γεγονός ότι μια μεγάλη γυναίκα περιβάλλεται ξαφνικά από νεαρότερα άτομα (τους συμμαθητές του δικού της παιδιού, αλλά και τις συνήθως μικρότερες μητέρες τους) βοηθάει και την ίδια να δει τον εαυτό της με άλλα μάτια και έτσι να νιώσει πιο νέα.

Ένα άλλο πείραμα έδειξε ότι όταν ένας άνθρωπος φοράει στολή στη δουλειά του, είναι πιθανό ότι θα γεράσει πιο αργά, ίσως επειδή με τον τρόπο αυτό αποφεύγει να ντύνεται πιο "σοβαρά" με βάση την ηλικία του. Ακόμα, όσοι άνδρες μένουν φαλακροί πρόωρα, τείνουν να γερνάνε πιο γρήγορα, επειδή επηρεάζεται αρνητικά η ψυχολογία τους.

"Έχουμε πολύ περισσότερο έλεγχο πάνω στην υγεία και την ευεξία μας από ό,τι συνειδητοποιούν οι περισσότεροι από εμάς", σχολίασε η Λάνγκερ.
Πηγή: www.athina984.gr

Δευτέρα, 10 Ιανουαρίου 2011

Γιατί μεγαλώνοντας οι άνδρες παχαίνουν;

Αν κανείς παρατηρήσει τον μέσο όρο των ανδρών θα δει ότι, όσο αυξάνεται η ηλικία τους, πολλαπλασιάζονται και τα κιλά τους! Γιατί όμως συμβαίνει αυτό;

Σύμφωνα με έρευνα που έγινε στη Μεγάλη Βρετανία, βρέθηκε ότι 20 χρόνια πριν, το σωματικό βάρος των ανδρών δεν είχε μεταβολές που να σχετίζονταν με την ηλικία. Έτσι, οι επιστήμονες έψαξαν να βρουν τα αίτια αυτής της μεγάλης αλλαγής που έχει γίνει, με αποτέλεσμα να επιβαρύνεται η υγεία της πλειοψηφίας των ανδρών.

Θα ήταν πολύ εύκολο να ενοχοποιήσει κάποιος την τεράστια αύξηση της κατανάλωσης τροφής και την, σχεδόν παντελή, έλλειψη άσκησης στη ζωή των σύγχρονων ανθρώπων, αλλά αυτές είναι μόνο μερικές από τις αιτίες που συμβάλουν στη σημαντική αύξηση του σωματικού βάρους των ανδρών και ξεκινά στη μέση ηλικία.

Πράγματι, η επιστημονική έρευνα αποκαλύπτει ότι ένα μείγμα παραγόντων, όπως η γενετική, η ρύπανση, το στρες, η ματαιοδοξία, η αϋπνία, αλλά και οι «χαλαρές» παρέες, συμπληρώνουν το παζλ.

Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ο σύγχρονος άνδρας τρώει περισσότερο από ότι στο παρελθόν και ότι ασκείται ολοένα και λιγότερο. Όμως σημαντική επίδραση φαίνεται να έχει και ένα γονίδιο – Arrdc3 - που επηρεάζει μόνο τους άνδρες, ενώ οι περιβαλλοντικές αλλαγές και η ρύπανση στον πλανήτη μας, συμβάλουν αρνητικά στην παραγωγή ινσουλίνης του οργανισμού και μεταβάλουν σημαντικά το βάρος ανδρών με… ομάδα αίματος Ο!

Παράλληλα, πολλές χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για οικιακή χρήση (όπως είναι τα μαλακτικά των ρούχων), θέτουν σε κίνδυνο την παραγωγή τεστοστερόνης - κατάσταση που σχετίζεται με αυξημένη παχυσαρκία - ενώ μια από τις μεγαλύτερες αιτίες της αύξησης του ανδρικού βάρους μπορεί να είναι το σύγχρονο περιβάλλον εργασίας, όπου οι περισσότεροι άνδρες περνούν πολλές ώρες της ημέρας τους καθισμένοι σε μια καρέκλα γραφείου. Δεν είναι απλά η έλλειψη άσκησης, αλλά η πολύωρη καθιστική εργασία, που αποτρέπει το άτομο από το να τεντώσει τους μύες του, διαδικασία που βοηθάει στον έλεγχο του σωματικού βάρους από τον ίδιο τον οργανισμό.

Πολύ σημαντική φαίνεται να είναι επίσης και η έλλειψη ύπνου – συχνό φαινόμενο σε άτομα που κατέχουν υψηλές θέσεις εργασίας – στον μεταβολισμό των ανδρών. Εκείνοι που κοιμούνται λιγότερο από 5 ώρες κάθε βράδυ, διεγείρουν μια ορμόνη του οργανισμού που αυξάνει την αίσθηση της πείνας, με αποτέλεσμα να τρώνε περισσότερο, αλλά και να καταναλώνουν τρόφιμα υψηλής θερμιδικής αξίας!

Ένας άλλος, πιο σπάνιος, παράγοντας, που αυξάνει το σωματικό βάρος των ανδρών, φαίνεται να είναι η ματαιοδοξία που έχουν κάποιοι από αυτούς. Έτσι, μερικοί άνδρες φαίνεται να προτιμούν τα περιττά κιλά, από το φόβο και μόνο να μη δείχνουν μικροκαμωμένοι! Σε αυτό συμβάλουν και τα πρότυπα που προβάλλονται σήμερα και θέλουν τον άνδρα με πολλούς μύες. Το ισχυρό φύλλο είναι επιρρεπές σε αυτή την ψυχολογική πίεση και επειδή το να αποκτήσει κανείς όγκο τρώγοντας, είναι πιο εύκολο από το να πηγαίνει στο γυμναστήριο, προτιμούν το πρώτο, που το καμουφλάρουν με τα ρούχα!

Τέλος, είναι γεγονός, ότι οι άνθρωποι που κάνουν παρέα με άτομα τα οποία είναι πλαδαρά και παχύσαρκα, τείνουν μετά από καιρό να παίρνουν και αυτά περίσσια κιλά. Έτσι οι «κακές» παρέες, έχουν αρνητική επίδραση και αυτές στο βάρος των ανδρών.

Πηγές: www.capitalhealth.gr, Daily Mail

Κυριακή, 9 Ιανουαρίου 2011

Κρέας κι εγκεφαλικό

Οι γυναίκες που τρώνε πολύ κόκκινο κρέας, αντιμετωπίζουν αυξημένο κίνδυνο να πάθουν εγκεφαλικό επεισόδιο, σύμφωνα με μια νέα σουηδική επιστημονική μελέτη.

Οι ερευνητές της μονάδας διατροφικής επιδημιολογίας του διάσημου Ινστιτούτου Καρολίνσκα της Στοκχόλμης, με επικεφαλής την δρα Σουζάνα Λάρσον, που δημοσίευσαν τη σχετική έρευνα στο εξειδικευμένο ιατρικό περιοδικό "Stroke" (Εγκεφαλικό), μελέτησαν περίπου 34.700 γυναίκες ηλικίας 39 έως 73 ετών (όλες χωρίς καρδιαγγειακά προβλήματα στην αρχή της μελέτης το 1997), από τις οποίες το 4% έπαθε εγκεφαλικό μέσα στην επόμενη δεκαετία. Η κυριότερη αιτία (στο 78% των περιστατικών) ήταν το μπλοκάρισμα κάποιας αρτηρίας που τροφοδοτούσε με αίμα τον εγκέφαλο, ενώ η δεύτερη σε συχνότητα αιτία ήταν η εγκεφαλική αιμορραγία.

Οι επιστήμονες, που έκαναν συνεχείς επανελέγχους επί δέκα χρόνια, βρήκαν ότι το 10% που έκανε τη μεγαλύτερη κατανάλωση κόκκινου κρέατος (τουλάχιστον 100 γραμμάρια τη μέρα), είχε 42% μεγαλύτερες πιθανότητες να πάθει εγκεφαλικό σε σχέση με τις γυναίκες που έτρωγαν λίγο κρέας (κάτω από 25 γραμμάρια τη μέρα). Όσες γυναίκες ανήκαν στο 20%, που έτρωγε περισσότερο κρέας (τουλάχιστον 86 γραμμάρια ημερησίως), είχαν 22% μεγαλύτερο κίνδυνο εγκεφαλικού από φράξιμο αρτηρίας, σε σχέση με όσες έτρωγαν λιγότερα από 36,5 γραμμάρια τη μέρα.

Η διατροφή με άφθονο κόκκινο κρέας έχει συνδεθεί από παλαιότερες έρευνες με διάφορα προβλήματα υγείας, όπως ο αυξημένος κίνδυνος για ορισμένες μορφές καρκίνου, καρδιοπάθεια και υψηλή πίεση αίματος (βασική αιτία του εγκεφαλικού). Μέχρι τώρα τρεις μελέτες είχαν εξετάσει τη σχέση κόκκινου κρέατος-εγκεφαλικού και από αυτές η μία είχε διαπιστώσει την ύπαρξη συσχέτισης, ενώ οι άλλες δύο όχι.

Η νέα έρευνα δεν διαπίστωσε σχέση ανάμεσα στην κατανάλωση κόκκινου ή επεξεργασμένου κρέατος και σε αυξημένο κίνδυνο για εγκεφαλικό από αιμορραγία, ούτε σχέση ανάμεσα στην κατανάλωση φρέσκου κρέατος ή κρέατος από πουλερικά και στα εγκεφαλικά. Το κόκκινο κρέας βρέθηκε να αυξάνει περισσότερο τον κίνδυνο εγκεφαλικού στις μη καπνίστριες και στις γυναίκες χωρίς διαβήτη.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, το κόκκινο και επεξεργασμένο κρέας περιέχει πολύ νάτριο που μπορεί να αυξήσει την πίεση του αίματος, καθώς και σίδηρο που μπορεί να επιταχύνει την παραγωγή ελευθέρων ριζών, οι οποίες κάνουν ζημιές στους ιστούς και τις αρτηρίες.
Πηγή: www.athina984.gr

Σάββατο, 8 Ιανουαρίου 2011

Οι υπερβολικές ώρες εργασίας βλάπτουν την υγεία

Εκείνοι που εργάζονται πολλές ώρες την εβδομάδα υποφέρουν δυσανάλογα από διαταραχές ύπνου, πόνους στη μέση και καρδιακά προβλήματα, σύμφωνα με το Γερμανικό Ομοσπονδιακό Ινστιτούτο Επαγγελματικής Ασφάλειας και Υγείας, το οποίο έχει πραγματοποιήσει πολλές μελέτες με αυτό το αντικείμενο.

Σχεδόν ένας στους τέσσερις εργαζόμενους που απασχολείται εβδομαδιαίως περισσότερες από 60 ώρες υποφέρει από διαταραχές του ύπνου, σύμφωνα με την έκθεση του Ινστιτούτου που επικαλείται δύο εθνικές έρευνες.

Από την άλλη, μόνο ένας στους πέντε εργαζόμενους πλήρους απασχόλησης που εργάζεται 35 έως 44 ώρες την εβδομάδα αντιμετωπίζει παρεμφερή προβλήματα.

Παράλληλα, μόνο ένας στους δέκα εργαζόμενους μερικής απασχόλησης (δηλαδή λιγότερο από 19 ώρες την εβδομάδα) αντιμετωπίζει κάποιο από τα προαναφερθέντα προβλήματα υγείας.

Οι βάρδιες ή το ελαστικό ωράριο, που προβλέπει δηλαδή και εργασία κάποια απογεύματα, φάνηκε να αυξάνουν τη συχνότητα των παραπόνων για προβλήματα υγείας από τους ερωτηθέντες, αφού δεν επηρεάζουν μόνο την υγεία, αλλά και την κοινωνική ζωή.

Οσο περισσότερες ώρες εργάζονταν οι ερωτηθέντες, τόσο συχνότερα απαντούσαν ότι η δουλειά βλάπτει την οικογένειά τους και περιορίζει τον ελεύθερο χρόνο τους.

Οπως ανακοίνωσε το Ινστιτούτο, το ευέλικτο εργασιακό ωράριο απλώς περιορίζει ορισμένα από τα αρνητικά επακόλουθα της υπερβολικής εργασίας.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 7 Ιανουαρίου 2011

"Προοδευτικοί" και "συντηρητικοί" εγκέφαλοι

Ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου στα άτομα συντηρητικών πολιτικών πεποιθήσεων είναι διαφορετικές από τις αντίστοιχες των ανθρώπων με προοδευτικές πολιτικές απόψεις, σύμφωνα με μια νέα έρευνα βρετανών νευροεπιστημόνων, η οποία φέρνει στο προσκήνιο το επίμαχο ζήτημα του κατά πόσο οι πολιτικές αντιλήψεις είναι νευρωνικά «καλωδιωμένες» στον εγκέφαλο.

Οι ερευνητές του πανεπιστημίου University College του Λονδίνου (UCL), με επικεφαλής τον καθηγητή Γκέρεντ Ρις, διευθυντή του Ινστιτούτου Γνωσιακής Νευροεπιστήμης, βρήκαν σαφή στοιχεία ότι οι εγκέφαλοι των συντηρητικών έχουν διαφορετικό σχήμα και δομή από αυτούς που είναι προοδευτικοί και αριστεροί.

Οι επιστήμονες μελέτησαν τους εγκεφάλους 90 φοιτητών εθελοντών και ανακάλυψαν «στενή συσχέτιση» ανάμεσα στο πάχος της φαιάς ουσίας (όπου βρίσκονται τα νευρικά κύτταρα, δηλαδή οι νευρώνες) και στις πολιτικές πεποιθήσεις τους. Όσο πιο προοδευτικός ή αριστερός δήλωνε ένας εθελοντής, τόσο πιο παχιά ήταν η φαιά ουσία του, ενώ όσο πιο δεξιός ή συντηρητικός δήλωνε, τόσο λιγότερο παχιά ήταν.

Παράλληλα, οι πιο «δεξιοί» είχαν πιο έκδηλη αμυγδαλή, που είναι η πιο παλιά και πρωτόγονη περιοχή του εγκεφάλου, σε σχήμα αμυγδάλου, η οποία σχετίζεται με την επεξεργασία των συναισθημάτων και ιδίως του φόβου και του άγχους. Όσοι βρίσκονταν στην αντίθετη πλευρά του πολιτικού φάσματος, είχαν πιο παχιά έλικα προσαγωγίου, μια περιοχή στο μέσο περίπου του μετωπιαίου φλοιού (που αποτελεί το πιο πρόσφατα εξελιγμένο τμήμα του εγκεφάλου), η οποία σχετίζεται με την λήψη αποφάσεων, το θάρρος, την αισιοδοξία και μάλλον την «φωτεινή» πλευρά της ζωής.

Η μελέτη ξεκίνησε μετά από μια μάλλον «ανάλαφρη» πρόταση του ηθοποιού Κόλιν Φερθ σε μια ραδιοφωνική εκπομπή, αλλά εξελίχτηκε τελικά σε σοβαρή επιστημονική μελέτη για το κατά πόσο οι πολιτικές απόψεις σχετίζονται με τη δομή του εγκεφάλου. Ο Ρις δήλωσε «πολύ έκπληκτος» με τα αποτελέσματα της έρευνας, η οποία προς το παρόν περνάει τη «βάσανο» της εξέτασης από άλλους επιστήμονες-κριτές, πριν δημοσιευτεί σε επιστημονικό περιοδικό μέσα στο 2011.

Ο βρετανός νευροεπιστήμων διευκρίνισε ότι, προς το παρόν τουλάχιστον, η τεχνική δεν είναι πολύ ακριβής, συνεπώς δεν είναι δυνατό να προβλέψει κανείς τις πολιτικές αντιλήψεις ενός ατόμου απλώς από μια απεικόνιση του εγκεφάλου του. Παραμένει επίσης ασαφές αν ο εγκέφαλος επιδρά στις πολιτικές πεποιθήσεις ή, αντίστροφα, αν οι πολιτικές πεποιθήσεις αλλάζουν τη δομή του εγκεφάλου - ή αν συμβαίνουν και τα δύο ταυτόχρονα. «Η έρευνα δείχνει πως είτε οι πολιτικές πεποιθήσεις κωδικοποιούνται στην εγκεφαλική δομή μέσω των εμπειριών μας, είτε η εγκεφαλική δομή μας με κάποιο τρόπο καθορίζει ή έχει ως συνέπεια τις πολιτικές αντιλήψεις μας», δήλωσε ο Ρις.

Ο Κόλιν Φερθ, που δηλώνει πλέον απογοητευμένος από τους βρετανούς Φιλελεύθερους Δημοκράτες που παλιότερα ψήφιζε, σχολιάζοντας το πρωτότυπο πείραμα, είπε: «Το ξεκίνησα μάλλον ως αστείο. Απλώς αποφάσισα να εξακριβώσω τι πηγαίνει λάθος βιολογικά με τους ανθρώπους που δεν συμφωνούν πολιτικά μαζί μου και να δω τι έχουν να πουν οι επιστήμονες γι’ αυτό -και, να, που πράγματι κάτι προέκυψε».

Σε μια ξεχωριστή αμερικανική επιστημονική μελέτη, υπό τον ψυχολόγο Μάικλ Ντοντ του πανεπιστημίου της Νεμπράσκα, που θα δημοσιευτεί στο περιοδικό “Attention, Perception & Psychophysics” (Προσοχή, Αντίληψη και Ψυχοφυσική), σύμφωνα με το «Live Science», διαπιστώθηκε μια άλλη διαφορά που σχετίζεται με τις πολιτικές απόψεις. Οι προοδευτικοί είναι πιο πιθανό, σε σχέση με τους συντηρητικούς, να παρακολουθούν τις κινήσεις των ματιών των άλλων ανθρώπων, δηλαδή της κατεύθυνσης που οι γύρω άνθρωποι κοιτάζουν.

Είναι ακόμα μια ένδειξη ότι «δεξιοί» και «αριστεροί» μπορεί να έχουν ορισμένες διαφορές ακόμα και σε βιολογικό επίπεδο. «Αρχίζουμε να ανακαλύπτουμε ένα συνεπές πρότυπο, σύμφωνα με το οποίο οι συντηρητικοί ανταποκρίνονται περισσότερο στην απειλή, την αηδία και στα θυμωμένα πρόσωπα, ενώ είναι λιγότερο ευαίσθητοι στις ματιές των άλλων, σε σχέση με τους προοδευτικούς», δήλωσε ο Ντοντ. «Οι προοδευτικοί ανταποκρίνονται περισσότερο στα θετικά ερεθίσματα, στα χαρούμενα πρόσωπα και είναι πιο ευαίσθητοι στις ματιές των γύρω τους», πρόσθεσε.

Η νέα μελέτη, όπως και η βρετανική, δεν ξεκαθαρίζει αν οι πολιτικές πεποιθήσεις καθορίζουν την μεγαλύτερη ή μικρότερη προσοχή που δείχνει κάποιος στα βλέμματα των άλλων ή, αντίστροφα, αν η ικανότητα να προσέχει κάποιος περισσότερο τους άλλους, επηρεάζει τις πολιτικές αντιλήψεις και τις γενικότερες στάσεις στη ζωή του.
Πηγή: www.athina984.gr

Πέμπτη, 6 Ιανουαρίου 2011

Η ζάχαρη κάνει καλό στα νεύρα

Την επόμενη φορά που θα αισθανθείτε θυμό και θα καταλάβετε ότι χάνετε τον αυτοέλεγχό σας, πολύ απλά φάτε λίγη σοκολάτα!

Οι ερευνητές έχουν διαπιστώσει ότι, τα υψηλά επίπεδα σακχάρου, μπορεί να περιορίσουν την επιθετικότητα για ένα επιπλέον, αν μη τι άλλο, μικρό χρονικό διάστημα.

Ο καθηγητής Brad Bushman από το Ohio State University, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης, δήλωσε: « H αποφυγή επιθετικών παρορμήσεων θέλει αυτοέλεγχο και για να γίνει αυτό χρειάζεται μεγάλη κατανάλωση ενέργειας του ανθρωπίνου σώματος. Η γλυκόζη εφοδιάζει τον εγκέφαλο με αυτή την απαραίτητη ενέργεια».

Σε δύο εργασίες που έχουν δημοσιευθεί, ο Δρ Bushman και οι συνεργάτες του, έκαναν διάφορες μελέτες που αποδεικνύουν ότι, τα άτομα που έχουν πρόβλημα μεταβολισμού εμφανίζουν περισσότερα συμπτώματα επιθετικότητας και μειωμένη συγκαταβατική συμπεριφορά απέναντι σε άλλα άτομα.

Το πρόβλημα είναι ότι, ο αριθμός των ατόμων που έχουν πρόβλημα μεταβολισμού της γλυκόζης – κυρίως εκείνοι που πάσχουν από διαβήτη – αυξάνεται ραγδαία.

«Ο διαβήτης δεν βλάπτει μόνο τη δική τους υγεία, αλλά έχει και κοινωνικές επεκτάσεις. Ο υγιής μεταβολισμός της γλυκόζης, μπορεί να συμβάλει στην ανάπτυξη μιας πιο υγιούς κοινωνίας, αφού θα μπορούν οι άνθρωποι να έχουν καλύτερο αυτοέλεγχο», ανέφερε στην ομιλία του ο Δρ Bushman.

Κατά την διάρκεια της έρευνας πήραν μέρος 62 άτομα και τα αποτελέσματα έδειξαν ότι, οι συμμετέχοντες που ήπιαν λεμονάδα με ζάχαρη είχαν λιγότερο επιθετική συμπεριφορά συγκριτικά με τα άτομα που ήπιαν λεμονάδα με υποκατάστατο ζάχαρης!

«Απ’ όσο γνωρίζουμε, αυτή είναι η πρώτη μελέτη για να βρούμε αν η αύξηση των επιπέδων γλυκόζης μπορεί να μειώσει την επιθετική συμπεριφορά. Βεβαίως, η κατανάλωση ζάχαρης δεν πρέπει να θεωρείται πανάκεια για τον περιορισμό της επιθετικότητας, όμως, τα αποτελέσματα της έρευνας δείχνουν ότι, για τους ανθρώπους που χάνουν κάποια στιγμή τον αυτοέλεγχό τους, ίσως χρειαστεί να ενισχύσουν την ενέργειά τους, ώστε να μπορέσουν να παρακάμψουν τις επιθετικές παρορμήσεις τους», κατέληξε ο Δρ Bushman.

Πηγές: Daily Mail, www.capitalhealth.gr

Τετάρτη, 5 Ιανουαρίου 2011

Αλάτι και καρδιακή ανεπάρκεια

Νέα μελέτη διαπιστώνει ότι, οι άνθρωποι που έχουν βιώσει καρδιακή ανεπάρκεια και συνεχίζουν να κάνουν αλμυρή διατροφή, είναι πολύ πιθανό να καταλήξουν πάλι στο νοσοκομείο.

«Η μεγάλη πρόσληψη αλατιού είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη για τους ασθενείς με καρδιακή ανεπάρκεια, ακόμα και για εκείνους που έχουν αναρρώσει και παίρνουν σταθερά τα φάρμακά τους», είπε ο Δρ Gary E. Newton του Mount Sinai Hospital στο Οντάριο.

Στη μελέτη, οι άνθρωποι που έτρωγαν κατά μέσο όρο 3,8 γραμμάρια νατρίου την ημέρα – που ισοδυναμεί με περίπου 2 κουταλάκια του γλυκού αλάτι, και πάνω από το διπλάσιο ποσό που συνιστάται από την Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία για τους υγιείς ανθρώπους – είχαν διπλάσιες πιθανότητες να νοσηλευτούν για καρδιακή ανεπάρκεια μέσα σε διάστημα 3 ετών.

Η Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία, συνιστά στα υγιή άτομα πως πρέπει να τρώνε λιγότερο από 1,5 γραμμάρια νατρίου την ημέρα, ωστόσο, κατά μέσο όρο, οι άνθρωποι καταναλώνουν περίπου 3,5!

Το νάτριο είναι επικίνδυνο στην καρδιακή ανεπάρκεια, διότι δημιουργείται κατακράτηση υγρών στο σώμα, κατάσταση που αποτελεί σημαντικό πρόβλημα στα άτομα με καρδιακή ανεπάρκεια, στα οποία γίνεται συγκέντρωση υγρών στους πνεύμονες, την κοιλιά και τους αστραγάλους, ανέφερε η Δρ Mary Knudson. Έτσι, οι ασθενείς παίρνουν συχνά διουρητικά φάρμακα, τα οποία απελευθερώνουν από το σώμα την περίσσεια ποσότητα υγρών και νατρίου και έτσι καλούνται να περιορίσουν την πρόσληψη αλατιού.

Για να διερευνήσει ποια είναι η επίδραση μιας αλμυρής δίαιτας στα άτομα με καρδιακή ανεπάρκεια, ο Δρ Newton και η ομάδα του παρακολούθησαν 123 άτομα με τη νόσο αλλά σε τελικό στάδιο, που χαρακτηρίζεται από δυσκολία στην αναπνοή, κόπωση και οίδημα.

Ένα μικρό ποσοστό των ατόμων με καρδιακή ανεπάρκεια πεθαίνουν κάθε χρόνο, εξήγησε ο Δρ Newton, αλλά πολλοί παίρνουν τα φάρμακά τους τακτικά και ζουν με την κατάσταση αυτή, η οποία από κάποιο σημείο και μετά γίνεται χρόνια.

Μεταξύ των ατόμων με καρδιακή ανεπάρκεια, που έλαβαν μέρος στην έρευνα, όσοι κατανάλωναν κατά μέσο όρο 3,8 γραμμάρια αλάτι την ημέρα, οι μισοί περίπου ξανανοσηλεύτηκαν κατά τη διάρκεια των 3 επόμενων ετών. Αντίθετα, μόνο το 12 με 15% των ανθρώπων με χαμηλή σε αλάτι διατροφή – μεταξύ 1,4 και 2,4 γραμμάρια την ημέρα, κατά μέσο όρο – κατέληξε στο νοσοκομείο κατά το ίδιο χρονικό διάστημα.

Οι άνθρωποι δε, που κατανάλωναν τις υψηλότερες ποσότητες αλατιού, είχαν 3 φορές μεγαλύτερες πιθανότητες να πεθάνουν κατά τη διάρκεια της μελέτης, όπως ανέφεραν οι επιστήμονες.

Επομένως, λαμβάνοντας υπόψη την επίδραση του αλατιού στο καρδιαγγειακό σύστημα, είναι πολύ σημαντικό τα άτομα με καρδιακή ανεπάρκεια να προσέχουν την πρόσληψη του αλατιού τους.

Η παρούσα μελέτη, δεν είναι αρκετά μεγάλη για να διαπιστωθεί επακριβώς πόσο αλάτι είναι πάρα πολύ, με αποτέλεσμα η ασφαλέστερη λύση είναι να περιοριστεί η πρόσληψή του όσο το δυνατόν περισσότερο, πρόσθεσε ο Δρ Newton.

Το μεγαλύτερο μέρος του νατρίου στη διατροφή μας προέρχεται από τα έτοιμα φαγητά και τα επεξεργασμένα τρόφιμα, όπως τα αλλαντικά και άλλα κατεργασμένα κρέατα, είπε ο Δρ Newton.

Οι άνθρωποι θα πρέπει να ελέγχουν τις ετικέτες κάθε προϊόντος τροφίμου που αγοράζουν, δεδομένου ότι το αλάτι υπάρχει παντού. Μαγειρεύοντας περισσότερο στο σπίτι, και αποφεύγοντας τα έτοιμα και πρόχειρα φαγητά είναι ένα καλό πρώτο βήμα για την αποφυγή του επιπλέον αλατιού, πρόσθεσε ο Δρ Newton.


Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 4 Ιανουαρίου 2011

Νέα έρευνα σοκ για την παχυσαρκία

Η παχυσαρκία θα πάρει σύντομα στη Γερμανία τη θέση του καπνίσματος ως ο κύριος παράγοντας κινδύνου για εμφάνιση καρκίνου, ανακοίνωσε ο επικεφαλής του κύριου καρκινολογικού εργαστηρίου της χώρας.

Ο λόγος είναι η αύξηση του ποσοστού των παχύσαρκων στη Γερμανία. Οι παχύσαρκοι κινδυνεύουν περισσότερο από καρκίνους του οισοφάγου, του εντέρου, των νεφρών, του παγκρέατος και του μαστού, μολονότι δεν έχουν ακόμη εξηγηθεί πλήρως οι ακριβείς μηχανισμοί που εμπλέκονται.

"Αυτό είναι ένα σημαντικό θέμα του επόμενου σταδίου της έρευνάς μας", δήλωσε στο Γερμανικό Πρακτορείο στη Χαϊδελβέργη ο Ότμαρ Βίστλερ, επικεφαλής του Γερμανικού Κέντρου Έρευνας για τον Καρκίνο (DKFZ).

Ο ίδιος δήλωσε πως ο συνολικός αριθμός των κρουσμάτων καρκίνου αναμένεται ότι θα αυξηθεί στη Γερμανία, καθώς αυξάνεται το προσδόκιμο ζωής.

"Οι καρκίνοι είναι νόσοι που εμφανίζονται κυρίως σε μεγάλη ηλικία", εξήγησε.

Ο καθηγητής Βίστλερ δήλωσε πως από τους 450.000 ανθρώπους που εμφανίζουν καρκίνο κάθε χρόνο στη Γερμανία, περίπου οι μισοί θεραπεύονται και πολλοί άλλοι υποβάλλονται σε θεραπείες με τις οποίες ο καρκίνος ελέγχεται.

Νέα φάρμακα και η τάση να προσαρμόζονται οι θεραπείες στο συγκεκριμένο ασθενή υπόσχονται αύξηση του ποσοστού των καρκινοπαθών που θεραπεύονται, δήλωσε.

Το DKFZ στη Χαϊδελβέργη είναι το μεγαλύτερο βιοϊατρικό ερευνητικό ινστιτούτο στη Γερμανία και έχει προσωπικό άνω των 2.200 ατόμων.

Πηγή: www.capitalhealth.gr

Δευτέρα, 3 Ιανουαρίου 2011

Η μόλυνση του περιβάλλοντος "κονταίνει"

Τα παιδιά, τα οποία εκτίθενται σε υψηλά επίπεδα χημικών ουσιών που ρυπαίνουν το περιβάλλον, γίνονται πιο κοντά από τους συνομηλίκους τους, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές, υπό την Τζέην Μπερνς της Σχολής Δημόσιας Υγείας του αμερικανικού πανεπιστημίου Χάρβαρντ, που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Pediatrics" της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής, μελέτησαν επί τρία χρόνια περίπου 500 αγόρια ηλικίας οκτώ και εννέα ετών σε μια περιοχή της Ρωσίας, η οποία θεωρείται άκρως μολυσμένη λόγω της παρουσίας ενός χημικού εργοστασίου.

Όπως διαπιστώθηκε, όσα παιδιά είχαν τα υψηλότερα επίπεδα πολυχλωριωμένων διφαινυλίων (PCB) στο αίμα τους, εξαιτίας της μόλυνσης του περιβάλλοντος, ήσαν κατά μέσο όρο σχεδόν τρία εκατοστά πιο κοντά σε σχέση με τα αγόρια από την ίδια περιοχή, τα οποία είχαν τα λιγότερα PCB στο αίμα τους. Τα παιδιά με πολλά PCB στον οργανισμό τους ψήλωναν με πιο αργό ετήσιο ρυθμό σε σχέση με τους συνομηλίκους τους.

Επίσης τα παιδιά με την μεγαλύτερη έκθεση στα PCB είχαν κατά μέσο όρο δύο μονάδες χαμηλότερο δείκτη σωματικής μάζας (αναλογία βάρους/ύψους). Κάτι ανάλογο συνέβαινε, σύμφωνα με την μελέτη, σε όσα παιδιά έχουν την περισσότερη διοξίνη στο αίμα τους. Για "δραματική" συνέπεια έκανε λόγο η υπεύθυνη της έρευνας και πρόσθεσε ότι τα νέα ευρήματα συνάδουν με αυτά που έχουν προκύψει από παλαιότερες μελέτες σχετικά με τις επιπτώσεις αυτών των χημικών ρυπαντών.

Οι ουσίες PCB χρησιμοποιούνταν κάποτε ευρέως στις ηλεκτρικές συσκευές, στον φθορίζοντα φωτισμό, στις μονώσεις, στα εντομοκτόνα κ.α. Αν και απαγορεύθηκαν από τη δεκαετία του ΄70 λόγω των διαγνωσμένων κινδύνων για τη δημόσια υγεία, παραμένουν απειλή, καθώς δεν έχουν εξαφανιστεί ακόμα από το περιβάλλον και συνεχίζουν να συσσωρεύονται στο λίπος των ψαριών, των ζώων και των πουλιών.

Οι ως τώρα έρευνες έχουν συνδέσει τα PCB με αυξημένο κίνδυνο για καρκίνο, διαβήτη και άλλες ασθένειες. Μια ταϊβανέζικη μελέτη διαπίστωσε ότι όσα έμβρυα είχαν εκτεθεί σε υψηλά επίπεδα PCB στην μήτρα της μητέρας τους, γεννήθηκαν με μικρότερο ύψος από τα υπόλοιπα παιδιά.

Οι διοξίνες είναι τοξικές ουσίες που παράγονται συνήθως από την καύση (χωματερές, πυρκαγιές κλπ.) και από ορισμένες βιομηχανικές διαδικασίες. Μεταφέρονται με τον αέρα και εναποτίθενται στα φυτά, το χώμα και το νερό, με συνέπεια να εισέρχονται στον ανθρώπινο οργανισμό μέσω της τροφικής αλυσίδας. Η αυξημένη διοξίνη συνδέεται με κίνδυνο καρκίνου και τη γέννηση περισσότερων κοριτσιών σε σχέση με αγόρια.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι δεν είναι ακόμα βέβαιοι μέσω ποιού μηχανισμού οι πολυχλωριωμένες διφαινύλες και οι διοξίνες επηρεάζουν αρνητικά την ανάπτυξη των παιδιών, αλλά είναι πιθανό οι μεν διοξίνες να επιδρούν σε γονίδια που ρυθμίζουν τον ρυθμό ανάπτυξης, τα δε PCB να διαταράσσουν τη ρύθμιση των αναπτυξιακών ορμονών από τον θυρεοειδή.

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 2 Ιανουαρίου 2011

Η γενική αναισθησία είναι "κάτι σαν κώμα

Η γενική αναισθησία μοιάζει πιο πολύ με ένα αναστρέψιμο φαρμακολογικό κώμα παρά με ένα βαθύ ύπνο, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, που μπορεί να οδηγήσει σε καλύτερες θεραπείες για τις περιπτώσεις κώματος, αλλά και σε καλύτερες αναισθησίες στα χειρουργικά περιστατικά.

Οι ερευνητές, υπό τον δρα Νίκολας Σιφ του Ιατρικού Κολλεγίου του πανεπιστημίου Κορνέλ και τον δρα Έμερι Μπράουν του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο ιατρικό περιοδικό "New England Journal of Medicine", επί τρία χρόνια μελέτησαν επισταμένως τις διαφορές και τις ομοιότητες μεταξύ της αναισθησίας, του κώματος και του ύπνου.

Σύμφωνα την μελέτη, γιατροί και ασθενείς αποφεύγουν να συσχετίσουν τη γενική αναισθησία με το κώμα (ελεγχόμενο από τον αναισθησιολόγο) και προτιμούν συνήθως να την περιγράφουν σαν ύπνο, όμως οι δύο αυτές καταστάσεις έχουν μεταξύ τους σημαντικές διαφορές και μόνο σε πολύ μικρό βαθμό υπάρχει επικάλυψη των πιο βαθιών φάσεων του ύπνου με τις πιο ελαφρές φάσεις της γενικευμένης αναισθησίας. Στον ύπνο παρατηρούνται διάφορες φάσεις, ενώ στην αναισθησία ο ασθενής που χειρουργείται, εισέρχεται σε μια συγκεκριμένη κατάσταση που μοιάζει πολύ με το κώμα και μένει σε αυτή καθ΄ όλη τη διάρκεια της επέμβασης.

Στην αναισθησία "ο εγκέφαλος γίνεται πολύ-πολύ ήσυχος. Η δραστηριότητα των νευρώνων εξασθενεί δραματικά, πράγμα που επίσης συμβαίνει στο κώμα", δήλωσε ο Σιφ και πρόσθεσε ότι η μελέτη του τρόπου που οι άνθρωποι βγαίνουν από μια αναισθησία, μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως μοντέλο για την πρόβλεψη των σταδίων εξόδου ενός ασθενούς από ένα κώμα. "Αν και η ανάνηψη από μια αναισθησία είναι πολύ πιο γρήγορη (σε σχέση με την έξοδο από ένα κώμα), υπάρχουν ενδείξεις ότι μερικοί εγκεφαλικοί μηχανισμοί έχουν κάποια επικάλυψη", ανέφερε.

Η διαπίστωση αυτή μπορεί να οδηγήσει σε νέες διαγνωστικές μεθόδους και εργαλεία για την αξιολόγηση του σταδίου ανάνηψης από κώμα, στο οποίο βρίσκεται ένας ασθενής, καθώς και στην ανάπτυξη νέων στρατηγικών που μπορούν μελλοντικά να βοηθήσουν τους ερευνητές να αναπτύξουν φάρμακα για την ενεργοποίηση συγκεκριμένων εγκεφαλικών κυκλωμάτων.

Ακόμα, μπορεί οι αναισθησιολόγοι να καταλάβουν καλύτερα τον νευρωνικό-εγκεφαλικό μηχανισμό, που τους επιτρέπει να πραγματοποιούν την ευαίσθητη εργασία τους. Αν και η γενική αναισθησία εφαρμόζεται στα νοσοκομεία όλου του κόσμου εδώ και αρκετά χρόνια, μόλις τώρα αρχίζουν να γίνονται κατανοητοί οι ακριβείς βιολογικοί μηχανισμοί πίσω από τη δράση των αναισθητικών φαρμάκων στον εγκέφαλο.

Πηγή: www.athina984.gr

Σάββατο, 1 Ιανουαρίου 2011

«Κάν’ το όπως οι Έλληνες!»

Οι άνθρωποι που τρώνε και πίνουν όπως οι Έλληνες, έχουν αυξημένες πιθανότητες να έχουν πιο καθαρό μυαλό, όταν γεράσουν, και να αποφύγουν την άνοια και το Αλστχάιμερ, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα, η οποία έρχεται να προσθέσει μια ακόμη «ψηφίδα» στο «παζλ» των πολλών ωφελειών από την μεσογειακού τύπου δίαιτα, τόσο για το σώμα γενικά, όσο και για τον εγκέφαλο ειδικότερα.

Οι ερευνητές, υπό την Κριστίνα Τάνγκνι του Ιατρικού Κέντρου του πανεπιστημίου Ρας του Σικάγο, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό κλινικής διαιτολογίας “American Journal of Clinical Nutrition”, μελέτησαν τις διατροφικές συνήθειες και τις νοητικές λειτουργίες περίπου 4.000 ατόμων στις ΗΠΑ, ηλικίας άνω των 65 ετών.

Οι επιστήμονες χώρισαν τους εθελοντές σε δύο ομάδες από άποψη διατροφής. Η μία ακολούθησε πιστά την παραδοσιακή διατροφή του ελληνικού πληθυσμού (περισσότερα λαχανικά, φρούτα, ελαιόλαδο, θαλασσινά και μέτρια κατανάλωση κρασιού και κόκκινου κρέατος), ενώ η άλλη ομάδα την τυπική αμερικανική, που δίνει λιγότερη έμφαση σε ψάρια και λαχανικά. Κάθε τρία χρόνια οι ερευνητές αξιολογούσαν τις νοητικές επιδόσεις των συμμετεχόντων μέσω τεστ μνήμης, βασικών μαθηματικών κ.α.

Διαπιστώθηκε ότι όσοι είχαν ακολουθήσει πιο πιστά την ελληνική διατροφή, είχαν διαχρονικά τη βραδύτερη επιδείνωση των νοητικών/γνωστικών λειτουργιών τους, άσχετα από άλλους παράγοντες, όπως το επίπεδο μόρφωσης. Αντίθετα, τα άτομα που είχαν ακολουθήσει πιστά τις οδηγίες της αμερικανικής δίαιτας, δεν έδειξαν να έχουν κάποια ωφέλεια από πλευράς επιβράδυνσης της έκπτωσης των εγκεφαλικών λειτουργιών τους.

Οι ερευνητές αποδίδουν, μεταξύ άλλων, την ανωτερότητα της ελληνικής διατροφής στον δυνητικά προστατευτικό ρόλο του κρασιού έναντι της εγκεφαλικής φθοράς, ενώ παράλληλα οι παραδοσιακές μεσογειακές τροφές μειώνουν το οξειδωτικό στρες για τον οργανισμό και την χρόνια φλεγμονή, που παίζουν ρόλο στην εμφάνιση της άνοιας και της νόσου Αλτσχάιμερ.

Η νέα μελέτη, σύμφωνα με την Τάνγκνι, είναι συνεπής με τα ευρήματα προηγούμενων ερευνών στις ΗΠΑ και τη Γαλλία, που έχουν επίσης διαπιστώσει μειωμένο κίνδυνο για τον εγκέφαλο χάρη στην μεσογειακή διατροφή. Προηγούμενες έρευνες έχουν επίσης διαπιστώσει ότι η ελληνική και γενικότερα η μεσογειακή διατροφή συνδέονται με μικρότερο κίνδυνο καρδιοπάθειας, καρκίνου και διαβήτη.

Πάντως, οι αμερικανοί ερευνητές συνιστούν περαιτέρω έρευνες για να επιβεβαιωθεί ότι αν κανείς τρώει και πίνει σαν Έλληνας, θα κρατήσει κοφτερό το μυαλό του μέχρι τα βαθιά γεράματα.

Πηγή: www.athina984.gr