Πέμπτη, 30 Σεπτεμβρίου 2010

Οι δεξιόχειρες γίνονται αριστερόχειρες για λίγο

Οι περισσότεροι άνθρωποι χρησιμοποιούν ασυνείδητα το "καλό" δεξί χέρι τους για όλες λίγο-πολύ τις δραστηριότητές τους, όμως μια νέα επιστημονική έρευνα, για πρώτη φορά, διαπίστωσε ότι, υπό την επίδραση μαγνητικών παλμών στον εγκέφαλο, είναι δυνατό για σύντομο χρονικό διάστημα οι δεξιόχειρες να μετατραπούν σε αριστερόχειρες.

Η μελέτη, υπό τον Φλάβιο Ολιβέιρα του Τμήματος Ψυχολογίας και του Ινστιτούτου Νευροεπιστήμης του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια-Μπέρκλεϊ, σε συνεργασία με ερευνητές από το Ινστιτούτο Γνωσιακής Νευροεπιστήμης του University College του Λονδίνου και το Καθολικό Πανεπιστήμιο της Λουβέν του Βελγίου, δημοσιεύτηκε στο περιοδικό PNAS της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι αν μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου ενός δεξιόχειρα, στον αριστερό οπίσθιο βρεγματικό φλοιό, δεχτεί μαγνητικά ερεθίσματα, τότε είναι δυνατό να αλλάξει ο τρόπος που αποφασίζει ο εγκέφαλός του και να στείλει εντολή στο "κακό" αριστερό χέρι για να εκτελέσει μια πράξη, για παράδειγμα να πιάσει ένα φλιτζάνι καφέ.

Οι ερευνητές έκαναν πειράματα με 33 δεξιόχειρες εθελοντές και συμπέραναν ότι ο μαγνητικός ερεθισμός της αριστερής πλευράς του εγκεφάλου οδηγούσε σε αύξηση της χρήσης του αριστερού χεριού. Το αριστερό ημισφαίριο του εγκεφάλου ελέγχει τις κινητικές ικανότητες της δεξιάς πλευράς του σώματος και αντιστρόφως. Η ενεργοποίηση του βρεγματικού φλοιού που παίζει ρόλο-κλειδί στην επεξεργασία του υπολογισμού του χώρου και του σχεδιασμού των κινήσεων από τον εγκέφαλο, προκάλεσε διαταραχή στους νευρώνες (εγκεφαλικά κύτταρα) που ελέγχουν τις κινητικές δεξιότητες, με αποτέλεσμα το "καλό" δεξί χέρι να βρεθεί σε μειονεκτική θέση και το "κακό" αριστερό χέρι να έχει αυξημένες πιθανότητες να αναλάβει δράση. Εξάλλου, παρατηρήθηκε ότι όταν ενεργοποιείτο με μαγνητικούς παλμούς η αντίστοιχη δεξιά πλευρά του βρεγματικού λοβού, δεν συνέβαιναν ανάλογες αλλαγές στην προτίμηση των χεριών (δηλαδή οι αριστερόχειρες παρέμεναν…αριστερόχειρες).

Η νέα έρευνα θέτει σε αμφισβήτηση προηγούμενες εκτιμήσεις των επιστημόνων σχετικά με το πώς οι άνθρωποι παίρνουν αποφάσεις, αποκαλύπτοντας πλέον την ύπαρξη μιας υπόγειας "ανταγωνιστικής" διαδικασίας στον εγκέφαλο, τουλάχιστον όσον αφορά τις χειρωνακτικές δραστηριότητες. Επιπλέον, η έρευνα δείχνει ότι είναι δυνατό μέσω των μαγνητικών ερεθισμάτων να "χειραγωγηθεί" ο εγκέφαλος όσον αφορά το χέρι που χρησιμοποιεί, κάτι που ανοίγει το δρόμο για νέες προσεγγίσεις, όσον αφορά την αποκατάσταση ασθενών από εγκεφαλικά, Πάρκινσον και άλλα εγκεφαλικά τραύματα.

Τουλάχιστον το 80% των ανθρώπων του πλανήτη εκτιμάται ότι είναι δεξιόχειρες, όμως οι περισσότεροι είναι αμφιδέξιοι (δηλαδή και αριστερόχειρες κατά περίσταση), όταν πρόκειται να εκτελέσουν μια πράξη που δεν απαιτεί ιδιαίτερες κινητικές δεξιότητες, για παράδειγμα το πάτημα του κουμπιού σε ένα ασανσέρ.

Το "σύνδρομο του ξένου χεριού", μια σπάνια νευρολογική διαταραχή κατά την οποία οι πάσχοντες παραπονιούνται για την αθέλητη χρήση των χεριών τους, είναι αυτή που ενέπνευσε τους ερευνητές να ερευνήσουν τον τρόπο που ο εγκέφαλος αποφασίζει κάθε φορά ποιο χέρι θα χρησιμοποιήσει. Οι επιστήμονες πάντως δεν έχουν κατανοήσει ακόμα για ποιο λόγο υπάρχει αυτή η "ανταγωνιστική" σχέση που διαπίστωσαν στον εγκέφαλο, αναφορικά με την ασυνείδητη απόφαση για την χρήση των χεριών.

Οι μαγνητικοί παλμοί μεταβάλλουν την ηλεκτρική δραστηριότητα στα εγκεφαλικά κύτταρα. Αν και η νέα έρευνα περιορίστηκε στην χρήση των χεριών, θεωρητικά τα ευρήματά της σχετικά με την επίδραση των μαγνητικών ερεθισμάτων θα μπορούσαν να έχουν εφαρμογή και για άλλα είδη αποφάσεων, π.χ. αν κάποιος θα διαλέξει ένα μήλο ή ένα πορτοκάλι ή αν θα προτιμήσει μια ταινία σε σχέση με μια άλλη, όπως δήλωσε ο καθηγητής ψυχολογίας και νευροεπιστημών Ρίτσαρντ Άιβρι, ο οποίος ήταν συνυπεύθυνος για την μελέτη.
Πηγή: www.athina984.gr

Τετάρτη, 29 Σεπτεμβρίου 2010

Κληρονομική η... τάση για μουστάρδα

Όσο κι αν ακούγεται εξωφρενικό, είναι δυνατό οι πιο απίθανες προτιμήσεις ενός καταναλωτή να έχουν κληρονομική ή γενετική βάση, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη μεταξύ διδύμων που έγινε από τους καθηγητές μάρκετινγκ Ιτάμαρ Σίμονσον του πανεπιστημίου Στάνφορντ και Άνερ Σέλα του πανεπιστημίου του Φλόριντα, και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό καταναλωτικών ερευνών "Journal of Consumer Research", διαπίστωσε ότι διάφορες καταναλωτικές προτιμήσεις και επιθυμίες έχουν ισχυρή κληρονομική αιτιολογία, η οποία, για παράδειγμα, μπορεί να εξηγεί γιατί άλλοι άνθρωποι προτιμούν τα συμβατικά και άλλοι τα υβριδικά αυτοκίνητα (φυσικά υπάρχουν και άλλοι παράγοντες, πέρα από τους γενετικούς, που επηρεάζουν μια καταναλωτική προτίμηση ή αγορά).

Οι ερευνητές ανέλυσαν μια ευρεία γκάμα καταναλωτικών αποφάσεων σε σχέση με τη γενετική βάση των ατόμων-καταναλωτών. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι "πολλές - αν και όχι όλες- αποφάσεις αυτού του είδους στην πραγματικότητα επηρεάζονται από την κληρονομικότητα και από γενετικούς παράγοντες".

Μια ισχυρή ένδειξη αν κάποια συμπεριφορά είναι γενετικά κληρονομημένη, προέρχεται από το κατά πόσο οι απολύτως όμοιοι δίδυμοι είναι πιο πιθανό να έχουν την ίδια συμπεριφορά ή προτίμηση σε σχέση με τους μη όμοιους διδύμους.

Χρησιμοποιώντας αυτή την μέθοδο, οι αμερικανοί ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι πανομοιότυποι δίδυμοι είναι πιθανότερο να μοιράζονται την ίδια προτίμηση, μεταξύ άλλων, για να αποφεύγουν την χαρτοπαιξία, να προτιμούν τους συμβιβασμούς και την ασφάλεια αντί για ακραίες καταστάσεις, να αγοράζουν πιο χρήσιμα και λιγότερο "απολαυστικά" προϊόντα (π.χ. μπαταρίες αντί για σοκολάτες).

Επίσης οι ερευνητές εκτιμούν ότι επηρεάζεται γενετικά η προτίμηση για συγκεκριμένα πράγματα, όπως η μουστάρδα, η επιστημονική φαντασία, η τζαζ μουσική, η σοκολάτα και τα φιλικά προς το περιβάλλον υβριδικά αυτοκίνητα. Αντίθετα, δεν φαίνεται να επηρεάζονται κληρονομικά οι προτιμήσεις για τη σάλτσα κέτσαπ ή τα τατουάζ!

Πηγή: www.athina984.gr

Τρίτη, 28 Σεπτεμβρίου 2010

Οι γλάροι φιλοξενούν σούπερ-ανθεκτικά μικρόβια

Οι επιστήμονες εκφράζουν φόβους ότι τα μεταναστευτικά πουλιά μπορεί να συμβάλουν στην εξάπλωση ασθενειών που δεν μπορούν να καταπολεμηθούν εύκολα, μετά την ανακάλυψη πορτογάλων ερευνητών ότι πολλοί γλάροι φιλοξενούν στο σώμα τους μικρόβια άκρως ανθεκτικά στα αντιβιοτικά.

Η πορτογαλική έρευνα, υπό τον Ζιλμπέρτο Ιγκρέχας του πανεπιστημίου του Τρας-ος-Μόντες, η οποία δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό "Proteome Science", ανέλυσε δεκάδες δείγματα από περιττώματα μεταναστευτικών γλάρων σε ένα νησί στα ανοιχτά της Πορτογαλίας και διαπίστωσε ότι ένα στα δέκα (ποσοστό 10%) περιείχε βακτήρια ανθεκτικά στο αντιβιοτικό "τελευταίας καταφυγής" (για δύσκολες περιπτώσεις) βανκομυκίνη.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι τα πουλιά μάλλον αφομοιώνουν τα μικρόβια τρώγοντας αποφάγια από τις ανθρώπινες χωματερές. Οι επιστήμονες έχουν βρει παρόμοια ανθεκτικά βακτήρια στο σώμα άλλων ζώων που τρώνε από τα σκουπίδια, όπως σε λύκους και αλεπούδες. Το συγκεκριμένο μεταναστευτικό είδος γλάρων (Larus cachinnans) συναντάται σε πολλά μέρη της Ευρώπης.

Οι πορτογάλοι επιστήμονες εντόπισαν αρκετά στελέχη εντεροκοκκικών βακτηρίων, αρκετά των οποίων δεν καταπολεμούνταν από τη βανκομυκίνη. Επειδή οι γλάροι είναι άγρια και όχι οικιακά ζώα, αποκλείεται να ήρθαν σε επαφή με αυτά τα αντιβιοτικά άμεσα, αλλά πιθανότατα έμμεσα μέσω της επαφής με ανθρώπους.

Η νέα μελέτη αποτελεί ακόμα μια ένδειξη που πυροδοτεί την ανησυχία των επιστημόνων ότι γενικότερα τα μεταναστευτικά πουλιά μπορεί να εξαπλώνουν την αντίσταση στα αντιβιοτικά από μέρος σε μέρος του πλανήτη, καθώς και σε άλλα ζώα και ανθρώπους, μέσω των περιττωμάτων τους.

Τα βακτήρια που είναι ανθεκτικά στα αντιβιοτικά, είναι γενικά αβλαβή για τους υγιείς ανθρώπους, μπορούν όμως να προκαλέσουν σοβαρές μολύνσεις στους εξασθενημένους και ευάλωτους οργανισμούς.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Δευτέρα, 27 Σεπτεμβρίου 2010

7 συμβουλές για καλύτερο ύπνο

Τι είναι αυτό που κάνει έναν άνθρωπο, ο οποίος έχει κάνει όλα τα προφανή πράγματα που μπορούν να τον βοηθήσουν για να κοιμηθεί –κόβει τον βραδινό καφέ, ξαπλώνει σε σκοτεινό και ζεστό δωμάτιο κλπ.- τελικά το μόνο που να καταφέρνει να είναι να στριφογυρίζει γύρω από τον εαυτό του επάνω στο κρεβάτι;

Η Δρ Kristen L. Knutson, επίκουρος καθηγήτρια και ειδικός σε θέματα ύπνου στο Πανεπιστήμιο Ιατρικής του Σικάγο, λέει ότι «ορισμένες συνήθειες που έχουν οι άνθρωποι, μπορούν να υπονομεύσουν τον ύπνο τους! ».

Επειδή λοιπόν, όπως όλοι γνωρίζουν, η συνεχής έλλειψη ύπνου δεν προκαλεί απλώς δυσθυμία την επόμενη ημέρα, αλλά έχει μακροχρόνιες συνέπιες στην υγεία –διαβήτης, κατάθλιψη, καρδιαγγειακές παθήσεις- πρέπει να βρεθούν οι λύσεις εκείνες που εξασφαλίζουν έναν ήρεμο και καλής ποιότητας ύπνο.

Παρακάτω παρατίθενται 7 συμβουλές που μπορεί να φανούν χρήσιμες σε όσους έχουν χρόνια άλυτα προβλήματα αϋπνίας.

1. Αποφυγή απογευματινών κακών συνηθειών
Είναι γνωστό ότι η καφεΐνη προκαλεί αϋπνία, κυρίως εάν καταναλωθεί τις βραδινές ώρες. Όμως, κάτι παρόμοιο φαίνεται να συμβαίνει και αν κανείς πιει, για παράδειγμα, τσάι κατά τις 4 το απόγευμα. Επίσης, πολλά αφεψήματα, αναψυκτικά ή μπουκάλια με αρωματικό νερό, περιέχουν ποσότητες καφεΐνης που επηρεάζουν το βραδινό ύπνο. Για την αποφυγή τους, απαραίτητη είναι μια ανάγνωση των συστατικών του ροφήματος που πρόκειται να καταναλωθεί το απόγευμα ή το βράδυ.

2. Τροφές που προκαλούν ύπνο
Ενώ είναι σημαντικό να αποφεύγεται ένα μεγάλο βαρύ γεύμα λίγο πριν τον ύπνο, ορισμένες τροφές μπορεί πραγματικά να βοηθήσουν.
Τα τρόφιμα που είναι πλούσια σε τρυπτοφάνη, ένα αμινοξύ που προωθεί τη σεροτονίνη στον οργανισμό βοηθώντας τον να χαλαρώσει και να κοιμηθεί, είναι πολύ αποτελεσματικά ενάντια της αϋπνίας. Ένα μικρό ελαφρύ πιάτο με ζυμαρικά ολικής αλέσεως, κόκκινη σάλτσα λαχανικών, λίγο βραστό στήθος κοτόπουλου και παρμεζάνα, θα είναι πολύ καλύτερο από ένα κομμάτι μουσακά! Εάν όμως δεν είναι αρκετό αυτό, ή φανεί υπερβολικό για βραδινό γεύμα, ένα ποτήρι γάλα, ένα γιαούρτι με δημητριακά ή ένα μπολ με μαλακό κατσικίσιο τυρί και φέτες μπανάνας περιέχει αρκετή ποσότητα τρυπτοφάνης ώστε να βοηθήσει σε έναν καλό ύπνο.

3. Αλκοόλ
Αν και το ποτό αργά το βράδυ πριν τον ύπνο, προκαλεί χαλάρωση και βοηθά στο να κοιμηθεί κανείς άμεσα, κάνει τον ύπνο ανήσυχο και καθόλου καλής ποιότητας. Το αλκοόλ μειώνει τον βαθύ ύπνο, ο οποίος είναι αυτός που ξεκουράζει τον οργανισμό πραγματικά. Εάν πάλι, κάποιος θέλει να πιει ένα ποτήρι κρασί, όπως και να έχει, προτιμότερο είναι να το καταναλώσει κατά τις 6 το απόγευμα και όχι αργά το βράδυ.

4. Ντους
Παραδόξως, ένα ζεστό μπάνιο λίγο πριν την κατάκλιση, μπορεί να μην έχει τα επιθυμητά αποτελέσματα. Ο,τιδήποτε αυξάνει τη θερμοκρασία του σώματος, πάνω από εκείνη που πρέπει να έχει για να είναι χαλαρό την ώρα του ύπνου, μπορεί να αποτελεί πηγή αϋπνίας.

5. Γυμναστική
Είναι γνωστό ότι η γυμναστική διεγείρει και δεν κατευνάζει το σώμα, οπότε και δεν αποτελεί πηγή χαλάρωσης και ηρεμίας πριν από αυτόν. Όμως λίγα τεντώματα και κάποιες ασκήσεις αναπνοής, βοηθούν στην απομάκρυνση του καθημερινού στρες που οδηγεί στην αϋπνία.

6. Προετοιμασία
Ένα δωμάτιο με χαμηλό φωτισμό είναι πολύ καλύτερο από εκείνο με έντονο, λίγο πριν από τον ύπνο. Τα δυνατά φώτα κατά τις νυχτερινές ώρες –λίγο πριν την κατάκλιση- διεγείρουν, ενώ ο ελαφρύς φωτισμός δίνει στο σ
Πλήρης  στοίχισηώμα το μήνυμα της χαλάρωσης.

7.Κινητό
Ένα ανοιχτό κινητό, ιδιαίτερα εάν αυτό μπορεί να συνδεθεί με internet και να παρέχει πληροφορίες σχετικές με την εργασία, δεν είναι και το καλύτερο χαλαρωτικό στο κρεβάτι. Ο έλεγχος εκκρεμοτήτων την ώρα του ύπνου αναστατώνουν, προκαλούν άγχος και εντέλει είναι ο καλύτερος τρόπος για να μείνει κανείς ξάγρυπνος. Ακόμα και ο ήχος των εισερχόμενων μηνυμάτων και email μπορεί αν προκαλέσει αναστάτωση, οπότε προτιμότερο είναι η συσκευή να βρίσκεται είτε σε άλλο δωμάτιο, είτε να είναι κλειστή κατά τη διάρκεια της νύχτας.

Πηγές: CNN, www.capitalhealth.gr

Κυριακή, 26 Σεπτεμβρίου 2010

Οι αλλεργίες οδηγούν σε καρδιακές παθήσεις

Νέα μελέτη αναφέρει ότι, οι κοινές αλλεργίες όπως αυτές που προκαλούν αναπνευστική δυσκολία (δύσπνοια), φτέρνισμα και δάκρυα στα μάτια μπορούν να προστεθούν στη λίστα των παραγόντων εκείνων που συνδέονται με καρδιοπάθειες.

Οι ερευνητές, βέβαια, τονίζουν ότι τα ευρήματα δεν αποδεικνύουν πως οι αλλεργίες προκαλούν πράγματι τις καρδιακές παθήσεις, που είναι και η κυριότερη αιτία θανάτου παγκοσμίως.

Ο Δρ. Jongoh Kim από το Albert Einstein Medical Center στη Φιλαδέλφεια και οι συνεργάτες του, ανέλυσαν στοιχεία για περισσότερους από 8.600 ενήλικες ηλικίας 20 ετών και άνω που συμμετείχαν στην έρευνα με σκοπό την αναζήτηση συνδέσμων μεταξύ κοινών αλλεργικών συμπτωμάτων και καρδιακών παθήσεων.

Κατά τη διάρκεια της μελέτης βρήκαν ότι, οι κοινές αλλεργίες και οι καρδιακές παθήσεις υπήρχαν ταυτοχρόνως αρκετά συχνά. Το 18% των ενηλίκων αυτών ανέφεραν συριγμό και το 46% υπέφεραν από εξάρσεις βουλωμένης μύτης ή φαγούρας με υγρά μάτια – ένας συνδυασμός αλλεργικών συμπτωμάτων γνωστός ως ρινοεπιπεφυκίτιδα.
Στο 6% των ενηλίκων διαπιστώθηκε καρδιακό νόσημα, στο 13% προβλήματα συριγμού, στο 5% ρινοεπιπεφυκίτιδα και στο 4% δεν υπήρχε κανένα αλλεργικό σύμπτωμα.

Μετά από συνυπολογισμό και άλλων παραγόντων που συνδέονται, όπως η ηλικία και το άσθμα, διαπιστώθηκε ότι υπήρχε 2,6 φορές μεγαλύτερος κίνδυνος ανάπτυξης καρδιακών παθήσεων σε άτομα με δύσπνοια και 40% σε εκείνα με ρινοεπιπεφυκίτιδα, συγκριτικά με όσους δεν είχαν αλλεργίες.

Ο Δρ. Κιμ και οι συνεργάτες του ανέφεραν ότι, η φλεγμονή που δημιουργείται με τις αλλεργίες μπορεί να προκαλέσει την πάχυνση των αρτηριακών τοιχωμάτων και επομένως τα άτομα αυτά να προσβληθούν από καρδιολογικά νοσήματα. Ίσως όμως, απλά μερικοί άνθρωποι έχουν γονίδια που συνδέονται με την ανάπτυξη τόσο των αλλεργιών όσο και των καρδιακών νόσων.

Ο Δρ. Carlos Iribarren, ερευνητής στο Kaiser Permanente του Όκλαντ της Καλιφόρνια, τόνισε τα άτομα με δύσπνοια λόγω αλλεργίας, είναι πιο πιθανό να παρουσιάσουν καρδιακά προβλήματα ιδιαίτερα εάν συνυπάρχουν αυξημένη αρτηριακή πίεση, παχυσαρκία και χρήση καπνού. Σε αυτές τις περιπτώσεις οι θεράποντες γιατροί θα πρέπει να έχουν επίγνωση της σύνδεσης μεταξύ αλλεργιών και καρδιακών νόσων ώστε να ακολουθήσουν την κατάλληλη θεραπευτική αγωγή.

Καταλήγοντας, οι ερευνητές τόνισαν ότι δεν είναι ακόμα σε θέση να τεκμηριώσουν εάν οι αλλεργίες παίζουν πραγματικά κάποιο ρόλο στην ανάπτυξη μιας καρδιοπάθειας. Όπως ανέφεραν, χρειάζεται πολύ περισσότερη μελέτη για να διευκρινισθεί εάν υπάρχει σχέση μεταξύ αλλεργίας και καρδιοπάθειας και εάν η θεραπεία της αλλεργικής νόσου μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο για καρδιοπάθεια.

Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Σάββατο, 25 Σεπτεμβρίου 2010

Η άνοια συνδέεται με το αλκοόλ

Η κατανάλωση υπερβολικής ποσότητας αλκοόλ συμβάλει στην εκδήλωση πρόωρης άνοιας σύμφωνα με έρευνα Αυστραλών επιστημόνων.

Σύμφωνα με την Δρ Αντριέν Γουϊθαλ, από το πανεπιστήμιο της Νέας Νότιας Ουαλίας, από την μελέτη που έκανε προκύπτει ότι το ένα πέμπτο των ασθενών που εκδηλώνουν πρόωρη άνοια έχει να κάνει με την υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ.

"Τα ποσοστά είναι διπλάσια από προηγούμενες μελέτες και ανησυχητικά" είπε η Δρ. Γουϊθαλ και πρόσθεσε:

"Ενδεχομένως να οφείλεται στην υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ από τους νέους και ειδικά τα σφηνάκια. Δυστυχώς ακόμα και σήμερα πολλοί άνθρωποι δεν καταλαβαίνουν πόσο κακό κάνει μακροπρόθεσμα στην υγεία τους η κατάχρηση στο ποτό".
Πηγή: www.athina984.gr

Παρασκευή, 24 Σεπτεμβρίου 2010

Το γονίδιο του Αλτσχάιμερ

Οι άνθρωποι που έχουν μια συγκεκριμένη γενετική παραλλαγή, παρουσιάζουν ταχύτερη ανάπτυξη της νόσου Αλτσχάιμερ σε σχέση με τους υπόλοιπους, σύμφωνα με αμερικανούς επιστήμονες, που ελπίζουν ότι το εύρημά τους ίσως βοηθήσει στη δημιουργία νέων φαρμάκων.

Η ανακάλυψη από ερευνητές του πανεπιστημίου Ουάσιγκτον υπό την Άλισον Γκόατ του Τμήματος Ψυχιατρικής της Ιατρικής Σχολής, που παρουσιάστηκε στο περιοδικό γενετικής "PLoS Genetics", δείχνει ότι μια μετάλλαξη σε ένα γονίδιο που ρυθμίζει μια πρωτεΐνη, η οποία συνδέεται με το Αλτσχάιμερ, έχει έντονη επίδραση στην ταχύτητα με την οποία εξελίσσεται η πάθηση.

Η ανάπτυξη φαρμάκων που θα παρεμβαίνουν στην ρύθμιση της συγκεκριμένης πρωτεΐνης Τ, ίσως επιβραδύνει την εξέλιξη της νόσου. Η αμερικανική ερευνητική ομάδα, που έχει κατοχυρώσει τη σχετική εμπορική πατέντα, ήδη βρίσκεται σε επαφές με τη βρετανο-σουηδική φαρμακοβιομηχανία AstraZeneca.

Η νόσος Αλτσχάιμερ, που πλήττει 26 εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, είναι μια συνηθισμένη μορφή νευροεκφυλιστικής άνοιας, που διαρκεί πέντε έως 20 χρόνια, για την οποία ακόμα δεν υπάρχει αποτελεσματική φαρμακευτική θεραπεία. Τα περισσότερα φάρμακα μέχρι σήμερα προσπαθούν να μπλοκάρουν μια άλλη πρωτεϊνη, τη βήτα αμυλοειδή.

Οι αμερικανοί ερευνητές πιστεύουν ότι θα έπρεπε να δημιουργηθεί ένα νέο "κοκτέιλ" φαρμάκων, που θα στοχεύει ταυτόχρονα και τις δύο πρωτεΐνες.
Πηγή: www.athina984.gr

Πέμπτη, 23 Σεπτεμβρίου 2010

Αρχαίο το AIDS

Πολύ πιο αρχαίες ρίζες από ό,τι θεωρούσαν μέχρι σήμερα οι επιστήμονες, έχει ο ιός SIV (Simian Immunodeficiency Virus), ο οποίος είναι ο "πρόγονος" του AIDS. Ο ιός, ο οποίος μολύνει τις μαϊμούδες, είναι χιλιάδες χρόνια πιο παλαιός, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα. Αυτή η αργή εξέλιξη του SIV πιθανώς έχει δυσοίωνες συνέπειες και για τον ιό HIV του AIDS, όπως εκτιμούν οι ερευνητές, δηλαδή καθιστούν απίθανο να σταματήσει να είναι θανατηφόρος τα επόμενα χρόνια.

Οι επιστήμονες των πανεπιστημίων Τουλέιν και Αριζόνα, υπό τον ιολόγο Πρέστον Μαρξ και τον εξελικτικό βιολόγο Μάικλ Γουόρομπι, στην μελέτη που δημοσίευσαν στο περιοδικό "Science", αναφέρουν ότι ο ιός SIV έχει ηλικία τουλάχιστον 32.000 - 75.000 ετών, ενώ δεν αποκλείεται να είναι ακόμα άνω του ενός εκατομμυρίου ετών.

Οι αμερικανοί επιστήμονες κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα μέσω γενετικής ανάλυσης και σύγκρισης DNA από δείγματα στελεχών του SIV που βρέθηκαν σε μαϊμούδες σε ένα αφρικανικό νησί στα ανοιχτά του Καμερούν, που αποκόπηκε από την κυρίως "μαύρη ήπειρο" πριν από τουλάχιστον 10.000 χρόνια. Η νέα μελέτη ανατρέπει την μέχρι τώρα εκτίμηση ότι ο ιός SIV είχε ηλικία μόλις λίγων εκατοντάδων ετών.

Η νέα εκτίμηση έχει συνέπειες και για τον ιό HIV του AIDS. Ο ιός SIV, αντίθετα με τον HIV, δεν προκαλεί AIDS στους περισσότερους πιθήκους. Αν όμως, σύμφωνα με τους ερευνητές, χρειάστηκαν πολλές χιλιάδες χρόνια μέχρι ο ιός SIV να φτάσει στην τωρινή μη θανατηφόρα μορφή του, τότε είναι πιθανό ότι και ο ιός του AIDS θα χρειαστεί πολύ μεγάλο χρόνο για να ακολουθήσει μια ανάλογη εξελικτική πορεία, μέχρι να γίνει ακίνδυνος για τα πρωτεύοντα (πιθήκους και ανθρώπους). Συνεπώς δεν προβλέπεται ο ιός HIV να σταματήσει σκοτώνει ανθρώπους στο προσεχές μέλλον, όπως είπε ο Γουόρομπι.

Η νέα έρευνα επίσης ανακινεί το ζήτημα προέλευσης του ιού HIV. Αν οι άνθρωποι είχαν εκτεθεί επί πολλές χιλιάδες χρόνια σε μαϊμούδες φορείς του ιού SIV, τότε γιατί η επιδημία του AIDS ξεκίνησε μόλις στον 20ό αιώνα; "Κάτι συνέβη στον 20ό αιώνα που μετάλλαξε τον σχετικά ακίνδυνο ιό των μαϊμούδων (SIV) σε κάτι πολύ πιο ισχυρό (HIV) και έτσι ξεκίνησε η επιδημία. Δεν ξέρουμε τι ήταν αυτό, αλλά πρέπει να υπήρξε", δήλωσε ο Μαρξ.
Πηγή: www.athina984.gr

Τετάρτη, 22 Σεπτεμβρίου 2010

Έχουν και οι άνδρες ακράτεια ούρων…

Νέα μελέτη διαπιστώνει ότι, αν και η ακράτεια ούρων θεωρείται γυναικείο πρόβλημα, υπάρχουν πολλοί άνδρες που αντιμετωπίζουν αυτή την διαταραχή.

Προγενέστερες έρευνες έδειχναν ότι, η ακράτεια ούρων επηρεάζει τις γυναίκες 2 φορές περισσότερο από τους άνδρες. Με τα νέα στοιχεία όμως, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι, παρά τον σχετικά μικρότερο κίνδυνο, οι άνδρες αντιμετωπίζουν την ίδια κατάσταση.

Στην έρευνα που έγινε στις ΗΠΑ και συμμετείχαν 5.300 άνδρες ηλικίας 20 ετών και άνω, το 4,5% ανέφερε συμπτώματα μέτριας έως σοβαρής ακράτειας ούρων, ενώ στους άνδρες ηλικίας 75 ετών και άνω το ποσοστό ακράτειας ούρων ήταν 16%.

Η επικεφαλής της έρευνας Δρ Alayne Markland, του πανεπιστημίου της Αλαμπάμα στο Μπέρμιγχαμ, είπε ότι οι μεγαλύτεροι σε ηλικία συχνά πιστεύουν ότι αυτή η διαταραχή είναι απλώς μέρος του προβλήματος της γήρανσης και έτσι δεν γίνονται προσπάθειες για την αντιμετώπιση τυχόν προβλημάτων του ουροποιητικού συστήματος.

Συμβουλεύοντας τους άνδρες, τόνισε ότι πρέπει να συζητούν τα προβλήματα ακράτειας με τους γιατρούς τους καθώς υπάρχουν αρκετές αποτελεσματικές θεραπείες.

Η Δρ Markland συστήνει μια σειρά από ασκήσεις που βοηθούν στην ενίσχυση των μυών στην πύελο, καθώς και περιορισμό των υγρών σε συγκεκριμένες ώρες της ημέρας. Προτείνει επίσης, ορισμένα φάρμακα που βοηθούν στην θεραπεία της ακράτειας ούρων και βέβαια σε πιο σοβαρές περιπτώσεις, η χειρουργική επέμβαση μπορεί να είναι μια επιλογή.

Η Δρ Markland και οι συνάδελφοί της διαπίστωσαν ότι πολλοί παράγοντες έχουν συνδεθεί με αυξημένο κίνδυνο της μέτριας έως σοβαρής ακράτειας ούρων μεταξύ των οποίων πρωταρχικό ρόλο έχει η διεύρυνση του προστάτη.

Ακόμα ένας παράγοντας που αυξάνει τον κίνδυνο να παρουσιάσει κανείς ούρων, διαπιστώθηκε ότι ήταν η κατάθλιψη.

Οι ερευνητές, αφού έλαβαν υπόψη και άλλους παράγοντες – συμπεριλαμβανομένης της ηλικίας και της παρουσίας χρόνιων σωματικών ασθενειών – φάνηκε ότι οι άνδρες με κατάθλιψη είχαν 2 έως 3 φορές μεγαλύτερο κίνδυνο μέτριας έως σοβαρής ακράτειας ούρων συγκριτικά με τους άνδρες που δεν είχαν κατάθλιψη.

Σύμφωνα με τη Δρ Merkland, είναι πιθανό τα προβλήματα της ακράτειας ούρων να συμβάλλουν στην κοινωνική απομόνωση και την κατάθλιψη σε μερικούς ανθρώπους. Ίσως πάλι, θα μπορούσαν να υπάρχουν φυσιολογικές επιπτώσεις που συνδέονται με την κατάθλιψη – όπως μεταβολές στην εγκεφαλική ουσία ντοπαμίνη - που εξασθενούν τη λειτουργία της κύστης.

Μια άλλη πιθανότητα πρόκλησης ακράτειας ούρων είναι οι παρενέργειες κάποιων φαρμάκων που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία της κατάθλιψης.

Οι ερευνητές επίσης διαπίστωσαν ότι, οι άνδρες με υψηλή αρτηριακή πίεση είχαν αυξημένο κίνδυνο ακράτειας ούρων. Περίπου το 9% παρουσίαζαν μέτρια έως σοβαρά συμπτώματα ακράτειας, έναντι του 3% των ανδρών χωρίς υψηλή πίεση του αίματος.

Σύμφωνα και με άλλους παράγοντες που λήφθηκαν υπόψη, η υψηλή αρτηριακή πίεση συνδέεται με αύξηση κατά 30% του κινδύνου της ακράτειας ούρων.

Τέλος, η Δρ Markland τόνισε ότι, όπως και με την κατάθλιψη, οι λόγοι για τη σύνδεση μεταξύ υψηλής πίεσης του αίματος και ακράτειας ούρων, δεν είναι ακόμα αρκετά σαφείς και χρειάζονται επιπλέον μελέτες για να τεκμηριωθούν.

Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 21 Σεπτεμβρίου 2010

Μικροτσίπ θα "χαρίζουν" την όραση

Εμφυτεύσιμα μικροτσίπ και τηλεσκοπικοί ενδοφακοί θα «χαρίζουν» όραση σε τυφλά ή σχεδόν άτομα. Οι νέες αυτές τεχνικές, που αναπτύσσονται σε Ευρώπη και Αμερική και αναμένεται να τεθούν σε εφαρμογή στο εγγύς μέλλον, στοχεύουν στη βελτίωση τη όρασης ατόμων που πάσχουν από παθήσεις του αμφιβληστροειδούς και της ωχράς κηλίδας.

Χάρη σε ένα μικροτσίπ που θα εμφυτεύεται στο μάτι τα τυφλά ή σχεδόν τυφλά άτομα όχι μόνο θα μπορούν να βλέπουν αδρά αλλά και να διαβάζουν μεγάλα γράμματα, ενώ τα άτομα που πάσχουν από εκφύλιση της ωχράς κηλίδας θα δουν την όρασή τους να βελτιώνεται χάρη σε τηλεσκοπικούς ενδοφακούς.

«Το εμφυτεύσιμο μικροτσίπ συνδέεται με μία μικροσκοπική κάμερα η οποία είναι τοποθετημένη στα γυαλιά που φορά το άτομο το οποίο έχει πρόβλημα όρασης. Προς το παρόν γίνεται μία πολυκεντρική μελέτη στην Ευρώπη και την Αμερική σε 35 ασθενείς.

Σε επτά από τους ασθενείς, στους οποίους έγινε η εμφύτευση, μετά από περίοδο 6-7 μηνών το επίπεδο της όρασης βελτιώθηκε σε βαθμό που να μπορούν να αυτοεξυπηρετούνται και να διαβάζουν μεγάλα γράμματα» ανάφερε ο χειρουργός οφθαλμίατρος Πάρις Τρανός μέλος της οργανωτικής επιτροπής του οφθαλμολογικού συνεδρίου "Moorfields Macular Course" το οποίο πραγματοποιείται στη Θεσσαλονίκη.

Οι νέες τεχνικές βελτίωσης της όρασης που παρουσιάζονται στο συμπόσιο "Moorfields Macular Course"αφορούν άτομα με σοβαρή καταστροφή του αμφιβληστροειδούς που οφείλεται κυρίως σε κληρονομούμενα νοσήματα και γενετικά προκαθορισμένες παθήσεις.

«Προϋπόθεση για την εφαρμογή τους είναι να υπάρχει υγιές οπτικό νεύρο , ενώ το μικροτσίπ και η κάμερα αντικαθιστούν τον κατεστραμμένο αμφιβληστροειδή βελτιώνοντας την όραση» συμπλήρωσε ο χειρουργός οφθαλμίατρος και μέλος της οργανωτικής επιτροπής του συμποσίου Θάνος Βακάλης.

Τα άτομα που πάσχουν από ηλικιακή εκφύλιση της ωχράς κηλίδας σήμερα χρησιμοποιούν βοηθήματα χαμηλής όρασης . Στο εγγύς μέλλον όμως θα μπορούν να βλέπουν καλύτερα με τηλεσκοπικούς ενδοφακούς οι οποίοι είναι μεγεθυντικοί και θα τοποθετούνται στα μάτια με μία επέμβαση ανάλογη με εκείνη που γίνεται για την αντιμετώπιση του καταρράκτη, ανέφερε από τη πλευρά του το μέλος της οργανωτικής επιτροπής του συνεδρίου χειρουργός -οφθαλμίατρος Σόλων Αστεριάδης.

Πηγή: www.athina984.gr

Δευτέρα, 20 Σεπτεμβρίου 2010

Τεστ αίματος για τον προστάτη

Νέα διάσταση αποκτά η χρονίζουσα διαμάχη για την χρησιμότητα και αξιοπιστία των διαγνωστικών ελέγχων όσον αφορά τον καρκίνο του προστάτη, καθώς μια νέα αμερικανική ιατρική έρευνα υποστηρίζει ότι αρκεί ένα και μόνο αιματολογικό τεστ PSA σε ένα άνδρα ηλικίας 60 ετών για να προσδιορίσει τη συντριπτική πλειονότητα εκείνων που είναι πιθανό να πεθάνουν από τη συγκεκριμένη πάθηση.

Η νέα μελέτη έρχεται να προστεθεί σε αυτές που, όλο και πιο συχνά τα τελευταία χρόνια, αντιτίθενται στους τακτικούς ετήσιους ελέγχους των ανδρών, θεωρώντας ότι αυτή η πρακτική οδηγεί τελικά υπερβολικά πολλούς άνδρες να κάνουν μη αναγκαίες θεραπείες, που έχουν παρενέργειες για την ποιότητα της μετέπειτα ζωής τους.

Η έρευνα, υπό τον καθηγητή Χανς Λίλια του Ιατρικού Κέντρου Μεμόριαλ Σλόαν Κέτερινγκ της Νέας Υόρκης, η οποία δημοσιεύτηκε στο βρετανικό ιατρικό περιοδικό "British Medical Journal", υποστηρίζει ότι αρκεί ένα τεστ PSA σε ηλικία 60 ετών για να αποκαλύψει ποιοι άνδρες δεν χρειάζονται να κάνουν στο μέλλον και άλλους ιατρικούς ελέγχους. Άλλοι ειδικοί στο ζήτημα χαιρέτισαν τη νέα μελέτη, αλλά τόνισαν την ανάγκη να γίνουν περαiιτέρω έρευνες για να επιβεβαιωθεί η αξία του ενός και μόνου τεστ.

Η ομάδα του Λίλια έκανε ένα τεστ αίματος στους 60χρονους και τους κατέταξε σε δύο ομάδες ανάλογα με το επίπεδο του ειδικού προστατικού αντιγόνου (PSA). Στη συνέχεια, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι εννέα στους δέκα θανάτους από καρκίνο του προστάτη συνέβησαν στους άνδρες που είχαν τα πιο υψηλά επίπεδα PSA, ενώ όσοι είχαν μέσο ή χαμηλό επίπεδο PSA, εμφάνισαν μηδαμινά ποσοστά θνησιμότητας.

Αυτό σημαίνει πρακτικά, σύμφωνα με τον Λίλια, ότι πολύ περισσότεροι από τους μισούς άνδρες μπορούν, με ένα απλό τεστ, να ξέρουν ότι, ακόμα κι αν έχουν καρκινικό όγκο στον προστάτη τους, είναι απίθανο να πεθάνουν ή να αρρωστήσουν εξαιτίας του. Από την άλλη, όσοι άνδρες έχουν πολύ υψηλό PSA και άρα αυξημένο κίνδυνο, θα πρέπει να κάνουν στο μέλλον τακτικούς ελέγχους.

Ο προστάτης είναι ένας αδένας δίπλα στην ουροδόχο κύστη και ο καρκίνος σε αυτό το όργανο εμφανίζεται συνήθως στους άνδρες μετά τα 60 χρόνια τους, συχνά με λίγα συμπτώματα, μέχρι να έχει εξελιχθεί σημαντικά, πράγμα που καθιστά δύσκολη την εκ των υστέρων θεραπεία του, γι΄ αυτό η πρόληψη θεωρείται σημαντική. Αν και η εξέταση του PSA είναι πλέον συνηθισμένη, η συγκεκριμένη ουσία μπορεί να έχει αυξηθεί στο αίμα για άλλους (φυσικούς) λόγους και όχι εξαιτίας της ύπαρξης καρκίνου. Εξάλλου, ακόμα και αν υπάρχει όγκος στον προστάτη, συχνά εξελίσσεται πολύ αργά και τελικά δεν απειλεί τη ζωή του άνδρα, μέχρι αυτός να πεθάνει από άλλη αιτία.

Το γεγονός αυτό έχει οδηγήσει σταδιακά στην εμφάνιση μιας νέας αντίληψης σε πολλούς γιατρούς ότι η πρόωρη διάγνωση μπορεί να παρασύρει τον ασθενή σε περιττές θεραπείες, όπως χειρουργική επέμβαση και ακτινοθεραπεία, οι οποίες μπορεί να έχουν ενοχλητικές επιπτώσεις στην μετέπειτα ουρολογική και σεξουαλική λειτουργία του ασθενούς. Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε επίσης στο "British Medical Journal", φαίνεται να επιβεβαιώνει κάτι τέτοιο, αναφέροντας ότι οι εξετάσεις ρουτίνας για τον καρκίνο του προστάτη τελικά δεν δείχνουν να έχουν μειώσει ιδιαίτερα τον αριθμό των θανάτων εξαιτίας του, ενώ έχουν αυξήσει σημαντικά τον κίνδυνο "υπερ-θεραπείας".

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 19 Σεπτεμβρίου 2010

Οι βλαβερές συνέπειες των αντιβιοτικών

Μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα έρχεται να επιβεβαιώσει ότι ακόμα και τα φαινομενικά πιο ελαφρά αντιβιοτικά μπορούν να διαταράξουν σοβαρά την ισορροπία των μικροβίων που ζουν στο έντερο, μειώνοντας τον αριθμό των "καλών" μικροοργανισμών, γεγονός με απρόβλεπτες συνέπειες για την υγεία του ατόμου.

Η μελέτη, υπό τους Λες Ντέθλεφσεν και Ντέηβιντ Ρέλμαν του πανεπιστημίου Στάνφορντ της Καλιφόρνια, που δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ (PNAS), διαπίστωσε ότι τα αντιβιοτικά καταστέλλουν ολόκληρους πληθυσμούς ευεργετικών μικροβίων του εντέρου. Σε μερικές μάλιστα περιπτώσεις, ο άνθρωπος μπορεί να χρειαστεί μήνες για να επανέλθει στην προηγούμενη κατάσταση ισορροπίας των μικροοργανισμών στο στομάχι του.

Η έρευνα εξάλλου έρχεται να υποστηρίξει την χρησιμότητα των λεγόμενων "προβιοτικών" προϊόντων, όπως το γιαούρτι, που περιέχουν ζωντανές καλλιέργειες μικροβίων.

Οι ερευνητές μελέτησαν σε ημερήσια βάση τρεις εθελοντές που έπαιρναν επί πέντε μέρες ένα ευρέως χρησιμοποιούμενο αντιβιοτικό (ciproflaxin) και, παράλληλα, έκαναν ελέγχους DNA για να βρουν ποια μικρόβια ζούσαν στο έντερο των εθελοντών. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι η δράση του αντιβιοτικού πάνω στα μικρόβια του εντέρου ήταν "βαθιά και γρήγορη". Μια εβδομάδα μετά τη λήξη της θεραπείας με το αντιβιοτικό, οι μικροβιακές κοινότητες είχαν μεν αρχίσει να επανέρχονται στην αρχική τους κατάσταση, αλλά η ανάνηψή τους συχνά δεν ήταν πλήρης.

Η νέα μελέτη έρχεται να προστεθεί σε μια σειρά ολοένα αυξανόμενων επιστημονικών στοιχείων από διάφορες έρευνες που δείχνουν ότι οι άνθρωποι, καθώς και άλλα ζώα, έχουν μια συμβιωτική σχέση με τα βακτήρια και άλλους μικροοργανισμούς, σε μεγάλο βαθμό αμοιβαία επωφελή. Τα "καλά" μικρόβια του εντέρου βοηθάνε στην χώνεψη της τροφής, ενώ συχνά διώχνουν τα "κακά" μικρόβια από το σώμα.

Το ανθρώπινο έντερο είναι ένα από τα πιο πολύπλοκα οικοσυστήματα στον πλανήτη μας, σύμφωνα με τους αμερικανούς ερευνητές και μεταξύ άλλων επηρεάζει την παχυσαρκία, τις αλλεργίες, τις μολύνσεις από ιούς, τις ποικίλες φλεγμονές κ.α. Τα αντιβιοτικά φέρνουν αναστάτωση σε αυτό το αλληλεξαρτώμενο οικοσύστημα και βοηθάνε στην εξάπλωση ανθεκτικών μικροβίων, καθώς και στην μεταφορά από γενιά σε γενιά γονιδίων ανθεκτικών στα αντιβιοτικά. "Κάθε θεραπεία με αντιβιοτικά είναι ένα ακόμα ρίξιμο του ζαριού", αναφέρουν οι ερευνητές, καθώς ένα "κακό" στέλεχος μικροβίου μπορεί να βοηθιέται να αντικαταστήσει ένα "καλό" στέλεχος.

Πηγή: www.athina984.gr

Σάββατο, 18 Σεπτεμβρίου 2010

Ο διαβήτης επηρεάζει την όραση

Σύμφωνα με νέα μελέτη, το 30% των ατόμων άνω των 40 ετών που πάσχουν από διαβήτη, μπορεί να έχουν σοβαρές διαταραχές στην όρασή τους.

Η διαταραχή αυτή, γνωστή ως διαβητική αμφιβληστροειδοπάθεια, δημιουργεί βλάβη στον αμφιβληστροειδή του ματιού και είναι η κύρια αιτία τύφλωσης ενηλίκων μεταξύ των 20 και 74 ετών.

Ο επικεφαλής της έρευνας Δρ Xinzhi Zhang και οι συνεργάτες του, εντόπισαν 1.000 περίπου ενήλικες με διαβήτη που είχαν υποβληθεί σε διαγνωστική απεικονιστική εξέταση οφθαλμού. Από αυτούς το 29% βρέθηκε να έχει διαβητική αμφιβληστροειδοπάθεια και το 4% είχε αναπτύξει προβλήματα που οδηγούν σε αυτή τη διαταραχή.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι άνδρες είχαν σημαντικά υψηλότερο κίνδυνο ανάπτυξης διαβητικής αμφιβληστροειδοπάθειας σε σύγκριση με τις γυναίκες, ενώ όσο μεγαλύτερο είναι το διάστημα που πάσχει κανείς από διαβήτη, τόσο μεγαλύτερος και ο κίνδυνος ανάπτυξης διαβητικής αμφιβληστροειδοπάθειας.

Άλλοι παράγοντες κινδύνου εκτός από τη διάρκεια της ασθένειας του διαβήτη και τη χρήση ινσουλίνης είναι η αρτηριακή υπέρταση, η υψηλή χοληστερόλη καθώς και τα υψηλά επίπεδα μιας πρωτεΐνης που ονομάζεται αιμοσφαιρίνη Α1c και χρησιμοποιείται για τη μέτρηση του σακχάρου στο αίμα.

Ο Δρ Zhang τόνισε ότι είναι ζωτικής σημασίας για τα άτομα με διαβήτη ο έλεγχος του σακχάρου στο αίμα τους, η υπέρταση καθώς και τα επίπεδα της χοληστερόλης που θα αποτρέψουν κάποιες επιπλοκές, όπως η διαβητική αμφιβληστροειδοπάθεια κατά κύριο λόγο.

«Με την έγκαιρη διάγνωση και θεραπεία, έχουμε την ευκαιρία για πρόληψη ή τη μείωση απώλειας της όρασης», κατέληξε ο Δρ Zhang.

Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 17 Σεπτεμβρίου 2010

Το τρίψιμο των χεριών αυξάνει τον κίνδυνο μόλυνσης

Όταν τρίβουμε τα χέρια μας μεταξύ τους, για παράδειγμα σε ένα μηχάνημα στεγνώματος μιας τουαλέτας, αφού τα έχουμε πλύνει στο νιπτήρα, μπορεί άθελά μας να εξουδετερώνουμε την ωφέλεια από το πλύσιμο και να αυξάνουμε τον κίνδυνο μόλυνσης, σύμφωνα με μια νέα βρετανική επιστημονική μελέτη.

Η έρευνα, υπό την δρα Άνα Σνέλινγκ του πανεπιστημίου Μπράντφορντ, δημοσιεύτηκε στο περιοδικό μικροβιολογίας "Journal of Applied Microbiology".

Η μελέτη, επίσης, διαπίστωσε ότι αν κανείς δεν στεγνώνει καθόλου τα χέρια του, αλλά απλώς τα σκουπίζει βιαστικά στα ρούχα του, επίσης αυξάνει τον κίνδυνο εξάπλωσης των βακτηρίων.

Αν και οι αυτόματοι στεγνωτήρες χεριών θεωρούνται πιο φιλικοί για το περιβάλλον σε σχέση με τις χάρτινες πετσέτες, οι βρετανοί επιστήμονες διαπίστωσαν ότι έμμεσα αυξάνουν τον κίνδυνο εξάπλωσης βακτηρίων, όταν οι άνθρωποι τρίβουν τα χέρια τους μετά το πλύσιμο.

Έτσι, κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι τελικά οι χάρτινες πετσέτες είναι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος μείωσης του κινδύνου μόλυνσης μετά το πλύσιμο.

Τα βακτήρια που ζουν στο ανθρώπινο δέρμα, ανεβαίνουν ψηλότερα πάνω στην επιφάνειά του, όταν τρίβουμε τα χέρια μας μεταξύ τους σε ένα στεγνωτήρα και έτσι μπορούν, στη συνέχεια, να μεταφερθούν ευκολότερα σε άλλες επιφάνειες.

Σύμφωνα με τους ερευνητές, όταν πλένουμε τα χέρια μας, ο αριθμός των μικροβίων στο δέρμα μας μειώνεται μεν, αλλά δεν εξαφανίζεται κατ' ανάγκην, αντίθετα διάφορες έρευνες έχουν βεβαιώσει ότι, ακόμα και μετά το πλύσιμο, μπορεί να παραμείνει στα χέρια μας μια ποικιλία μικροοργανισμών.

Αν τα χέρια μας είναι ακόμα υγρά και τα τρίβουμε μεταξύ τους ή πάνω μας, τα μικρόβια μεταφέρονται πιο εύκολα σε άλλες επιφάνειες. Όσο πιο υγρά μένουν τα χέρια μετά το πλύσιμο, τόσο πιο μεγάλος είναι ο κίνδυνος μεταφοράς μικροβίων.

"Η καλή υγιεινή των χεριών συνεπάγεται καλό στέγνωμα των χεριών και όχι μόνο πλύσιμό τους. Η πιο υγιεινή μέθοδος στεγνώματος των χεριών είναι με την χρήση χάρτινων πετσετών ή ενός μηχανικού στεγνωτήρα, ο οποίος όμως δεν απαιτεί να τρίψουμε τα χέρια μας μεταξύ τους", δήλωσε η Σνέλινγκ.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Πέμπτη, 16 Σεπτεμβρίου 2010

Εξέταση για νοητική ανάπτυξη

Ο βαθμός εγκεφαλικής και νοητικής ανάπτυξης ενός παιδιού μπορεί να μετρηθεί με τρόπο γρήγορο και απλό, όπως το βάρος ή το ύψος του, χάρη σε μια πρωτοποριακή μέθοδο "χαρτογράφησης" του εγκεφάλου που ανακάλυψαν αμερικανοί επιστήμονες.

Η νέα τεχνική χρησιμοποιεί έναν τομογράφο (MRI) και ένα πρόγραμμα υπολογιστή (μαθηματικό αλγόριθμο) για να συμπεράνει, μέσα σε πέντε μόλις λεπτά, σε ποιο βαθμό έχει ωριμάσει ο εγκέφαλος του παιδιού.

Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του πανεπιστημίου Ουάσιγκτον στο Σεν Λιούις, υπό τον δρα Νίκο Ντόσενμπαχ και τον καθηγητή παιδιατρικής νευρολογίας Μπράντλεϊ Σλάγκαρ, παρουσίασαν τη νέα διαγνωστική μέθοδο στο περιοδικό "Science". Οι αμερικανοί επιστήμονες μελέτησαν τη νευρολογική ανάπτυξη στους εγκεφάλους 238 υγιών ατόμων ηλικίας επτά έως 30 ετών.

H εξέταση αποκάλυψε ποιές λειτουργικές εγκεφαλικές συνδέσεις δυναμώνουν με το πέρασμα του χρόνου (πορτοκαλί χρώμα) και ποιές εξασθενούν (μπλε χρώμα). Στα μικρά παιδιά οι εγκεφαλικές συνδέσεις είναι πιο τοπικά εντοπισμένες σε μερικές γειτονικές περιοχές, ενώ όσο μεγαλώνουν, οι βραχείες συνδέσεις γίνονται πιο μεγάλες και λιγότερο τοπικά εντοπισμένες, με συνέπεια να δημιουργούνται ευρύτερα νευρωνικά δίκτυα.

Οι αμερικανοί επιστήμονες τροφοδότησαν τα στοιχεία των νευρικών συνδέσεων, που προέκυψαν από τον απεικονιστικό έλεγχο των εγκεφάλων των εθελοντών, σε έναν υπολογιστή με πολύπλοκο λογισμικό (μαθηματικό αλγόριθμο) και τελικά παρήγαγαν ένα μοναδικό "σκορ" που αντανακλά την ωριμότητα του εγκεφάλου του παιδιού, όπως πιστεύουν. Με τον τρόπο αυτό -και ανάλογα με την ηλικία του παιδιού- εξάγεται ένα συμπέρασμα για το πόσο αργά ή γρήγορα αναπτύσσονται ο εγκέφαλος και οι νοητικές λειτουργίες του.

Το νέο "εργαλείο" μπορεί να χρησιμοποιηθεί, ώστε μελλοντικά να κατατάσσει τα παιδιά σε μια "καμπύλη ωριμότητας", ακριβώς όπως συμβαίνει με το ύψος και το βάρος τους. Επίσης, σύμφωνα με τους ερευνητές, μπορεί να αξιοποιηθεί κάποια μέρα για να εντοπίζονται πρόωρα σημάδια εγκεφαλικών διαταραχών, όπως η σχιζοφρένεια ή ο αυτισμός. Για να γίνει όμως αυτό, πρέπει πρώτα να συλλεχθούν συγκριτικά διαχρονικά στοιχεία για τις εγκεφαλικές καταστάσεις σε αυτές τις παθήσεις και, παράλληλα, να δημιουργηθούν ανάλογα υπολογιστικά προγράμματα και αλγόριθμοι ειδικά για τις νόσους αυτές.

Τον προηγούμενο μήνα, βρετανοί ερευνητές του «Κινγκς Κόλετζ» (King΄s College) του Λονδίνου ανακοίνωσαν ότι ανέπτυξαν μια εγκεφαλική εξέταση που μπορεί να ανιχνεύσει τον αυτισμό μέσω τομογραφίας MRI.
Πηγή: www.athina984.gr

Τετάρτη, 15 Σεπτεμβρίου 2010

Ανακαλύφθηκε το περιεχόμενο αρχαίων χαπιών

Αμερικανοί αρχαιοβοτανολόγοι μπόρεσαν για πρώτη φορά να μελετήσουν και να αναλύσουν το περιεχόμενο χαπιών που έφτιαχναν οι γιατροί στην αρχαία Ελλάδα και τα οποία ανακαλύφθηκαν προ 20ετίας, σε ένα ναυάγιο ελληνικού πλοίου στα ανοιχτά της Τοσκάνης.

Το πλοίο από ξύλο καρυδιάς, το οποίο ναυάγησε το 130 π.Χ., μετέφερε γυαλικά από τη Συρία και φάρμακα, που τα περισσότερα δεν είχαν καθόλου μουσκέψει από το νερό. Οι αρχαιολόγοι ανακάλυψαν το ναυάγιο το 1989, αλλά μόλις τώρα κατέστη δυνατό να ανακοινωθεί η μελέτη των φαρμακευτικών σκευασμάτων που αυτό περιείχε.

Οι αναλύσεις DNA έδειξαν ότι κάθε χάπι ήταν ένα μίγμα από τουλάχιστον δέκα διαφορετικά εκχυλίσματα φυτών, όπως ο ιβίσκος και το σέλινο. "Για πρώτη φορά έχουμε, πια, φυσικά στοιχεία όσων περιέχονται στα γραπτά των αρχαίων Ελλήνων γιατρών Διοσκουρίδη και Γαληνού", δήλωσε ο Αλέν Τουγουέιντ του Εθνικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Ινστιτούτου Σμιθσόνιαν στην Ουάσιγκτον.

Η ανάλυση του DNA έγινε από τον Ρόμπερτ Φλάισερ του Εθνικού Ζωολογικού πάρκου του Σμιθσόνιαν, ο οποίος συνέκρινε τις γενετικές αλληλουχίες που βρήκε σε δύο χάπια, με τη γενετική βάση φυτών GenBank που έχουν τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας των ΗΠΑ. Με τον τρόπο αυτό, μπόρεσε να εντοπίσει μέσα στα χάπια ίχνη από καρότο, ραπανάκι, σέλινο, άγριο κρεμμύδι, βαλανίδια, λάχανο, ήμερο τριφύλλι (αλφάλφα), αχίλλεια κ.α. Ακόμα εντόπισε ιβίσκο, που πιθανώς είχε εισαχθεί από την Ανατολική Ασία, την Ινδία ή την Αιθιοπία.

Σύμφωνα με τον Φλάισερ, τα περισσότερα από τα παραπάνω φυτά χρησιμοποιούνταν από τους αρχαίους για να θεραπεύουν τους αρρώστους. Η αχίλλεια π.χ. σταματούσε την αιμορραγία κάποιου τραύματος. Ο Πεδάνιος Διοσκουρίδης, ιατρός και βοτανολόγος (πρόδρομος των φαρμακοποιών), κατά τον 1ο αιώνα μ.Χ., περιέγραφε στα κείμενά του το καρότο ως πανάκεια για πολλά προβλήματα υγείας, θεωρώντας, για παράδειγμα, ότι αν κανείς το έχει φάει προκαταβολικά, δεν τον βλάπτουν τα ερπετά, ενώ παράλληλα βοηθά στη σύλληψη παιδιού.

Η ανάλυση των αρχαίων παρασκευασμάτων-χαπιών, εκτός από τις νέες πληροφορίες, έχει δημιουργήσει και νέα μυστήρια για τους αρχαιοβοτανολόγους. Η μελέτη του DNA δείχνει ότι τα χάπια πιθανότατα περιείχαν και ηλίανθους, ένα φυτό που οι επιστήμονες ως τώρα πίστευαν ότι δεν υπήρχε στον "παλαιό κόσμο", πριν οι Ευρωπαίοι το ανακαλύψουν στην Αμερική. Αν το εύρημα επιβεβαιωθεί, οι βοτανολόγοι θα πρέπει να αναθεωρήσουν την παραδοσιακή ιστορία του φυτού και την παγκόσμια διασπορά του, όπως δήλωσε ο Τουγουέιντ, αν και παραμένει ακόμα η πιθανότητα η παρουσία ηλίανθου στα αρχαία χάπια να προέρχεται από πρόσφατη γενετική "μόλυνση".

Τα βότανα και τα φάρμακα που περιγράφουν στα κείμενά τους ο Γαληνός και ο Διοσκουρίδης, έχουν συχνά θεωρηθεί ως "κομπογιαννίτικα" και αναποτελεσματικά. Τώρα, οι αρχαιοβοτανολόγοι σκοπεύουν να λύσουν την επιστημονική διαμάχη γύρω από την θεραπευτική αξία των αρχαίων παρασκευασμάτων, μελετώντας κατά πόσο τα φυτικά εκχυλίσματα που βρέθηκαν στα χάπια, μπορούν να θεραπεύσουν ασθένειες.

Ο Τουγουέιντ θέλει να βρει τις ακριβείς μετρήσεις που έκαναν οι αρχαίοι έλληνες γιατροί για να παρασκευάσουν τα χάπια τους. "Ποιος ξέρει, αυτά τα αρχαία φάρμακα μπορεί να ανοίξουν νέους δρόμους στη φαρμακολογική έρευνα", σημείωσε.

Οι αναλύσεις της αμερικανικής ερευνητικής ομάδας παρουσιάστηκαν στο 4ο Διεθνές Συμπόσιο Βιομοριακής Αρχαιολογίας, που έγινε στην Κοπεγχάγη της Δανίας.

Πηγές : ΑΠΕ- ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 14 Σεπτεμβρίου 2010

Η σάλτσα φρέσκιας ντομάτας προλαμβάνει τον καρκίνο του προστάτη

Ρώμη: Έρευνα του ιταλικού Πανεπιστημίου της πόλης Κιέτι, σε συνεργασία με το Πανεπιστημιακό Κέντρο της Νάπολης, αποδεικνύει ότι η κατανάλωση σάλτας φρέσκιας ντομάτας, βοηθά σημαντικά στην πρόληψη του καρκίνου του προστάτη.

Για την συγκεκριμένη έρευνα, η οποία δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Cancer Prevention Research, χρησιμοποιήθηκαν γενετικά μεταλλαγμένα πειραματόζωα, με λεπτομερή μελέτη της εμφάνισης και της διάδοσης του καρκίνου του προστάτη, σε όλα του τα στάδια.

«Διαπιστώσαμε ότι όταν στη διατροφή συμπεριλαμβάνεται συστηματικά σάλτσα φρέσκιας ντομάτας, μη αποφλοιωμένη, μειώνεται σημαντικά η πιθανότητα να εμφανισθεί καρκίνος του προστάτη και οι φλεγμονές που συνδέονται με την ασθένεια», δήλωσε η Δρ Μανουέλα Γιέτσι, του Πανεπιστημίου του Κιέτι, της κεντρικής περιφέρειας Αμπρούτσο.

Σύμφωνα με τα στοιχεία της έρευνας, τα πειραματόζωα που ετράφησαν με σάλτσα φρέσκιας ντομάτας (τουλάχιστο το 10% της συνολικής καθημερινής διατροφής) παρουσίασαν μειωμένη θνησιμότητα σε ποσοστό μέχρι και 67%.

Ο όγκος επεκτάθηκε, επίσης, με πιο αργούς ρυθμούς, υπήρξε σημαντική αντιοξειδωτική δράση και οι δείκτες που μετρούν την σοβαρότητα της φλεγμονής,ήταν σχετικά χαμηλοί.

Μια θετική αντικαρκινική επιρροή, που,σύμφωνα με την ιταλική έρευνα, ξεπερνά εκείνη της λυκοπένης, της μόνης συστατικής ουσίας της ντομάτας, γνωστής, έως τώρα, για την ευεργετική της επιρροή.

Ο καρκίνος του προστάτη είναι η πιο διαδεδομένη μορφή καρκίνου που πλήττει τον ανδρικό πληθυσμό,στις ανεπτυγμένες χώρες.

Αλλες παρόμοιες έρευνες εν εξελίξει, αφορούν τον προστατευτικό ρόλο κατά του καρκίνου, που μπορεί να έχουν ουσίες και γεωργικά προϊόντα, όπως το πράσινο τσάι,το ρόδι και η σόγια.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ, health.in.gr

Δευτέρα, 13 Σεπτεμβρίου 2010

Τα κενά μνήμης πλήττουν τους άνδρες

Πολλοί ηλικιωμένοι αντιμετωπίζουν γνωστικά προβλήματα, αλλά οι άνδρες είναι πιθανότερο να εμφανίσουν προσωρινά κενά μνήμης, σύμφωνα με αμερικανική μελέτη.

Οι επιστήμονες του Ερευνητικού Κέντρου Mayo για τη Νόσο Αλτσχάιμερ, στο Ρότσεστερ της Μινεσότα, διαπίστωσαν ότι το 19% των ανδρών, ηλικίας 70 με 89 ετών, έπασχαν από την αποκαλούμενη Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση, σε σύγκριση με 14%, που ήταν το αντίστοιχο ποσοστό για τις γυναίκες.

Οι πάσχοντες από Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση έχουν προβλήματα μνήμης, αλλά μπορούν να διεκπεραιώσουν τις καθημερινές τους δραστηριότητες και γενικώς αντιλαμβάνονται ότι ξεχνούν.

Το Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας υποστηρίζει ότι η Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση εμπίπτει σε μία ενδιάμεση κατηγορία μεταξύ φυσιολογικής αφηρημάδας και άνοιας.

Ο ερευνητής δρ Ρόναλντ Πίτερσεν δήλωσε ότι τα ευρήματα είναι εντυπωσιακά γιατί η νόσος Αλτσχάιμερ, η οποία εμφανίζεται με τέτοια συμπτώματα, επηρεάζει περισσότερες γυναίκες παρά άνδρες.

Ακόμη και με τις υφιστάμενες διαφορές στην παιδεία, την ηλικία και τις ασθένειες- όπως ο διαβήτης και η υπέρταση- οι άνδρες είχαν περισσότερες πιθανότητες κατά 50% σε σχέση με τις γυναίκες να εμφανίσουν Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση.

"Η διαφορά στο φύλο ήταν κατά κάποιο τρόπο εντυπωσιακή για εμάς, γιατί οι περισσότεροι θεωρούν ότι οι γυναίκες κινδυνεύουν περισσότερο από τους άνδρες", είπε ο Πίτερσεν στο Reuters Health.

Ο ίδιος είπε ότι δεν αναπτύσσουν άνοια όλοι όσοι εμφανίζουν Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση, αλλά κάποιοι από αυτούς.

Εκτιμάται ότι το 15% των πασχόντων από Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση καταλήγουν κάθε χρόνο με άνοια. Το ποσοστό αυτό στο συνολικό πληθυσμό αντιστοιχεί στο 1% με 2%.

Στην έρευνα, η οποία δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Neurology, συμμετείχαν περισσότεροι από 2.000 ηλικιωμένοι από την κομητεία Ολμστεντ της Μινεσότα.

Οι ερευνητές δαπάνησαν ώρες μελετώντας τον κάθε συμμετέχοντα ειδικά για συμπτώματα Ελαφράς Γνωστικής Εκπτωσης.

Σχεδόν το ένα τέταρτο των ηλικιωμένων είχαν γνωστικά προβλήματα πέραν των συμπτωμάτων γήρανσης, μεταξύ των οποίων και Αλτσχάιμερ.

Η Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση παρατηρήθηκε περισσότερο σε μεγαλύτερες ηλικίες, αλλά όπως προέκυψε από την έρευνα όσο πιο μορφωμένοι ήταν οι συμμετέχοντες τόσο πιθανότερο ήταν να μην έχουν τέτοια προβλήματα.
Ο Πίτερσεν είπε ότι είναι δύσκολη η ερμηνεία των αποτελεσμάτων.

Οι ερευνητές εκτιμούν ότι ίσως οι άνδρες αποκτούν προβλήματα μνήμης νωρίτερα στη ζωή, αλλά στη συνέχεια η φθορά έχει αργότερους ρυθμούς σε σχέση με τις γυναίκες.

Με άλλα λόγια, ο λόγος που περισσότεροι άνδρες πάσχουν από Ελαφρά Γνωστική Εκπτωση ίσως να είναι ότι περισσότερες γυναίκες δεν περνούν από αυτό το στάδιο, αλλά πηγαίνουν κατευθείαν στην άνοια.

Ενώ δεν υπάρχουν φάρμακα διαθέσιμα για την αντιμετώπιση της Ελαφράς Γνωστικής Εκπτωσης, ο Πίτερσεν είπε ότι οι αλλαγές στις καθημερινές συνήθειες μπορεί να έχουν θετικό αποτέλεσμα.

Πρότεινε το διάβασμα και τον κινηματογράφο καθώς και τις συναναστροφές με τους φίλους και την οικογένεια, την υγιεινή διατροφή και τη σωματική δραστηριότητα.

Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 12 Σεπτεμβρίου 2010

Η βιταμίνη Β ασπίδα για την άνοια

Η διετής μελέτη σε 168 εθελοντές της τρίτης ηλικίας, υπό τον καθηγητή Ντέηβιντ Σμιθ του τμήματος φαρμακολογίας του πανεπιστημίου της Οξφόρδης, σε συνεργασία με νορβηγούς ερευνητές, ήταν η μεγαλύτερη μέχρι σήμερα του είδους της διεθνώς και παρουσιάστηκε στο περιοδικό PLoS.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η βιταμίνη Β μπορεί να αποτελέσει το πρώτο βήμα για την ανακάλυψη ενός τρόπου καθυστέρησης του Αλτσχάιμερ, αλλά τόνισαν ότι χρειάζονται περαιτέρω μεγαλύτερου εύρους έρευνες, προτού οι γιατροί συστήσουν τα συμπληρώματα βιταμίνης Β ως ασφαλή θεραπεία κατά των νευροεκφυλιστικών παθήσεων όπως το Αλτσχάιμερ.

Οι ερευνητές μελέτησαν τις περιπτώσεις ηλικιωμένων με ήπια συμπτώματα απώλειας μνήμης και γλωσσικών δυσκολιών (περίπου το 16% των ανθρώπων άνω των 70 ετών διεθνώς έχουν τέτοια προβλήματα), τα οποία δεν μπορούν να εξηγηθούν λόγω φυσιολογικής γήρανσης και πιθανώς αποτελούν πρόδρομα συμπτώματα του Αλτσχάιμερ (σχεδόν οι μισοί αναμένεται να εμφανίσουν Αλτσχάιμερ μέσα σε πέντε χρόνια από την εμφάνιση τέτοιων συμπτωμάτων).

Οι μισοί ηλικιωμένοι έπαιρναν κάθε μέρα βιταμίνη Β (φυλλικό οξύ, Β6 και Β12), ενώ οι άλλοι μισοί ένα εικονικό χάπι ("πλασέμπο"). Οι δόσεις που έπαιρναν, ήσαν 300 φορές μεγαλύτερες από τη συνιστώμενη ημερήσια δόση για την Β12, 15 φορές μεγαλύτερες για το Β6 και τέσσερις φορές μεγαλύτερη για το φυλλικό οξύ. Τόσο στην αρχή της έρευνας, όσο και μετά από δύο χρόνια, μετρήθηκαν με τομογραφίες οι εγκέφαλοι των ατόμων που συμμετείχαν στο πείραμα.

H συρρίκνωση του εγκεφάλου είναι ένα από τα συμπτώματα της ήπιας νοητικής έκπτωσης, που συχνά οδηγεί στην άνοια. Κατά μέσο όρο ο εγκέφαλος συρρικνώνεται με ρυθμό 0,5% ετησίως μετά την ηλικία των 60 ετών, ενώ στα άτομα με μέτρια γνωσιακά/νοητικά προβλήματα η συρρίκνωση είναι διπλάσια και στα άτομα με Αλτσχάιμερ ο ρυθμός φτάνει το 2,5% το χρόνο. Όμως, η μελέτη βρήκε ότι σε όσους έπαιρναν συμπληρώματα βιταμίνης Β, η συρρίκνωση του εγκεφάλου είχε μειωθεί κατά 30% ή και πάνω από 50% σε μερικές περιπτώσεις. Όσοι είχαν πάρει το "πλασέμπο", εμφάνισαν μέση ετήσια εγκεφαλική συρρίκνωση 1,08%, ενώ όσοι είχαν πάρει τη βιταμίνη Β 0,76%.

Ορισμένες από τις βιταμίνες του συμπλέγματος Β (φυλλικό οξύ, Β6, Β12) μειώνουν το επίπεδο μιας ουσίας (ενός αμινοξέος) στο αίμα, της ομοκυστεϊνης, τα υψηλά επίπεδα της οποίας σχετίζονται με ταχύτερη συρρίκνωση του εγκεφάλου και την εκδήλωση Αλτσχάιμερ.

Οι βρετανοί επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι ακριβώς η δράση της βιταμίνης Β στην ομοκυστεϊνη που κυρίως εξηγεί την προστατευτική λειτουργία της στους ηλικιωμένους. Όσοι εθελοντές είχαν την περισσότερη ομοκυστεϊνη στο αίμα τους, όταν ξεκίνησε η μελέτη, ήσαν αυτοί που ωφελήθηκαν συγκριτικά περισσότερο, καθώς οι εγκέφαλοί τους συρρικνώθηκαν με τον μισό ρυθμό σε σχέση με όσους είχαν πάρει το εικονικό χάπι.

Ο καθηγητής Σμιθ δήλωσε ότι τα αποτελέσματα της μελέτης ήταν σημαντικότερα από τα αναμενόμενα. "Πρόκειται για ένα δραματικό και εντυπωσιακό αποτέλεσμα. Υπάρχει μεγαλύτερη επίπτωση (της βιταμίνης Β) από ό,τι οποιοσδήποτε είχε προβλέψει", τόνισε.

Ο Σμιθ όμως συνέστησε στους ηλικιωμένους να μην σπεύσουν να πάρουν τεράστιες δόσεις βιταμίνης Β από μόνοι τους, καθώς οι μακροπρόθεσμες συνέπειες είναι ακόμα άγνωστες. Οι ειδικοί συνιστούν να μην γίνεται λήψη υψηλότερων επιπέδων βιταμίνης Β από τη συνιστώμενη, καθώς οι μεγάλες δόσεις μπορεί να έχουν παρενέργειες.

Οι βιταμίνες Β υπάρχουν με φυσική μορφή σε πολλές τροφές, όπως το κρέας, τα ψάρια, τα αυγά και τα λαχανικά. Δεν υπάρχει μέχρι στιγμής αποτελεσματική θεραπεία για τη νόσο Αλτσχάιμερ, που πλήττει περίπου 26 εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ, www.capitalhealth.gr

Σάββατο, 11 Σεπτεμβρίου 2010

95 γονίδια επηρεάζουν τη χοληστερόλη!

Διεθνής, ερευνητική επιστημονική ομάδα, εντόπισε 95 γονίδια που επηρεάζουν τα επίπεδα χοληστερόλης στο αίμα και αναμένεται να αποτελέσουν τη βάση εύρεσης νέων φαρμάκων για πρόληψη και θεραπεία διαφόρων ασθενειών.

Η ανακάλυψη αυτή ρίχνει φως στον κίνδυνο που αντιμετωπίζουν εκατομμύρια ανθρώπων να εμφανίσουν καρδιαγγειακά προβλήματα, την κυριότερη αιτία θανάτου στις ανεπτυγμένες χώρες.

Η κακή διατροφή, η έλλειψη σωματικής άσκησης, η κατάχρηση αλκοόλ και το κάπνισμα, παίζουν ρόλο στην αύξηση της χοληστερόλης στο αίμα, αλλά τώρα φαίνεται πως ο γενετικός παράγων παίζει επίσης σημαντικό ρόλο.

Η ομάδα των ερευνητών, χαρτογράφησε το DNA σε περισσότερα από 100.000 άτομα, με σκοπό τον εντοπισμό των γονιδίων που επηρεάζουν τις διάφορες μορφές της χοληστερίνης, όπως και της λιποπρωτεΐνης υψηλής πυκνότητας, γνωστή ως HDL ή «καλή» χοληστερόλη και της χαμηλής πυκνότητας λιπροτεΐνης – LDL ή «κακή» χοληστερόλη και των τριγλυκεριδίων. Τα λιπίδια αυτά του αίματος, είναι απαραίτητα για τα κύτταρα, αλλά μπορούν επίσης να σκληρύνουν και να φράξουν τις αρτηρίες.

Από φαρμακευτικής πλευράς, τα γνωστότερα φάρμακα που ρίχνουν τη χοληστερόλη είναι οι στατίνες, που αποφέρουν δισεκατομμύρια κέρδη στις φαρμακοβιομηχανίες παγκοσμίως.

Ο Δρ Daniel Rader, του Πανεπιστημίου της Πενσυλβάνια και οι συνεργάτες του, βρήκαν μια ακολουθία DNA που επηρεάζει ένα γονίδιο το οποίο ονομάζεται Sort 1, και εμπλέκεται στην παραγωγή της LDL.

Την ακολουθία αυτή του DNA έχει περίπου 1 στους 5 ανθρώπους, με αποτέλεσμα να εμφανίζουν μείωση των επιπέδων της LDL χοληστερόλης και έτσι να έχουν 40% χαμηλότερο κίνδυνο καρδιακής προσβολής.

Η διεθνής επιστημονική ομάδα καταλήγοντας τόνισε ότι, το εύρημα αυτό μπορεί να αποτελέσει αφετηρία για θεραπευτική παρέμβαση, με στόχο τη μείωση της LDL χοληστερόλης και κατ’ επέκταση την πρόληψη των καρδιοπαθειών.
Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Παρασκευή, 10 Σεπτεμβρίου 2010

Πρόγνωση κινδύνου καρδιακής προσβολής...από τα μαλλιά

Νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι τα αυξημένα επίπεδα κορτιζόλης στις τρίχες των μαλλιών -δείκτης χρόνιου στρες-αυξάνουν τον κίνδυνο καρδιακής προσβολής.

Η κορτιζόλη, όπως μετράται στα μαλλιά, μπορεί να παράσχει μακροπρόθεσμη αξιολόγηση των επιπέδων στρες.

Στη νέα έρευνα, τα επίπεδα κορτιζόλης των μαλλιών αποτελούσαν έναν περισσότερο ακριβή δείκτη πρόγνωσης κινδύνου καρδιακής προσβολής σε σχέση με την υπέρταση, το κάπνισμα και την υψηλή χοληστερόλη.

Ο ερευνητής Stan VanUum, του Πανεπιστμίου Western Ontario in London, στον Καναδά, δήλωσε ότι το στρες εθεωρείτο μικρότερος παράγοντας κινδύνου σε σχέση με άλλους όσον αφορά τον κίνδυνο καρδιοπάθειας και δεν πίστευαν οι ερευνητές ότι θα ήταν ο ισχυρότερος.

Όταν η αύξηση των επιπέδων της κορτιζόλης είναι χρόνια, μπορεί να έχει αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία. Μακροπρόθεσμα, η αυξημένη κορτιζόλη μπορεί να προκαλέσει άνοδο της αρτηριακής πίεσης, του σακχάρου, του λίπους και της δημιουργίας θρόμβων-παράγοντες κινδύνου για καρδιακή προσβολή.

Στην έρευνα, μετρήθηκε η κορτιζόλη στα μαλλιά 56 αντρών που νοσηλεύτηκαν για καρδιακή προσβολή σε σύγκριση με την κορτιζόλη άλλων ασθενών που νοσηλεύτηκαν για διάφορες νόσους.

Οι άντρες που υπέστησαν καρδιακή προσβολή εμφάνισαν υψηλότερα επίπεδα κορτιζόλης στα μαλλιά σε σχέση με άντρες που δεν εμφάνισαν καρδιακή προσβολή, έδειξε η έρευνα. Το νέο εύρημα ίσχυε ακόμα και όταν οι ερευνητές έλαβαν υπόψη άλλους παράγοντες κινδύνου για καρδιακή προσβολή.

Οι δυο ομάδες είχαν παρόμοια ποσοστά ορισμένων παραγόντων κινδύνου για καρδιακή προσβολή, όπως ο διαβήτης, η υπέρταση, το κάπνισμα και το οικογενειακό ιστορικό καρδιοπάθειας, αλλά οι άντρες που υπέστησαν καρδιακή προσβολή είχαν υψηλότερα επίπεδα χοληστερόλης LDL και υψηλότερο Δείκτη Μάζας Σώματος σε σχέση με άντρες που δεν υπέστησαν καρδιακή προσβολή. Επιπλέον, άντρες που υπέστησαν καρδιακή προσβολή είχαν επίσης χαμηλότερα επίπεδα χοληστερόλης HDL.

Οι ερευνητές δήλωσαν ότι δεν γνωρίζουμε αν μπορούμε να αλλάξουμε τα επίπεδα της κορτιζόλης. Αν μπορεί να μειωθεί με μέτρα περιορισμού του στρες θα είναι θετική είδηση αλλά στην αντίθετη περίπτωση θα μπορούσε να υποδείξει ομάδα υψηλού κινδύνου που θα ωφελούνταν από περισσότερο επιθετική ρύθμιση άλλων τροποποιήσιμων παραγόντων κινδύνου.

Το νέο τεστ δεν είναι ακόμα έτοιμο, δήλωσε ο VanUum.

Ο Redford Williams, του University Medical Center στο Durham, δήλωσε ότι τα επίπεδα κορτιζόλης στα μαλλιά των αντρών της πρώτης ομάδας διέφεραν, αλλά ήταν και ο πιο ισχυρός προγνωστικός παράγοντας για καρδιακή προσβολή.

Θεωρεί πως χρειάζεται περαιτέρω έρευνα πριν φτάσουμε στο σημείο να μετράται η κορτιζόλη στα μαλλιά ως εξέταση ρουτίνας.

Ο William υποδεικνύει ότι θα πρέπει να λάβουμε μέτρα ώστε να μειώσουμε το στρες στο ελάχιστο.

Η έρευνα δημοσιεύεται στο περιοδικό ‘Stress.’

Πηγές: ‘Stress.’, www.iatronet.gr

Πέμπτη, 9 Σεπτεμβρίου 2010

′Ψαλίδι′ σε προληπτικές εξετάσεις στον ΟΠΑΔ

Από την τσέπη τους καλούνται να πληρώνουν μία σειρά από εξετάσεις οι ασφαλισμένοι του Οργανισμού Περίθαλψης Ασφαλισμένων του Δημοσίου (ΟΠΑΔ).

Στο άρθρο 24 του πρόσφατα ψηφισθέντα Νόμου 3867, 'Περί Εποπτείας Ιδιωτικής Ασφάλισης', αναφέρεται ότι από τις 3 Αυγούστου δεν θα αναγνωρίζεται από τον ΟΠΑΔ καμία δαπάνη εφόσον δεν έχουν δημοσιευτεί τα σχετικά Προεδρικά Διατάγματα για την τιμολόγησή τους.

Στην περίπτωση που ο ασφαλισμένος επιθυμεί να τις πληρώσει, η τιμολόγηση πλέον των εξετάσεων αυτών είναι ελεύθερη.

Με ανακοίνωση που εξέδωσε τη Δευτέρα, η διοίκηση του Ιατρικού Συλλόγου της Αθήνας (ΙΣΑ) κάνει λόγο για 'κατεδάφιση δικαιωμάτων' των ασφαλισμένων, τονίζοντας ότι περικόπτονται σημαντικές προληπτικές ιατρικές εξετάσεις, όπως του θυρεοειδούς, των λιπιδίων στο αίμα και καρκινικών δεικτών.

Μνημόνιο

Η ανακοίνωση του ΙΣΑ αναφέρει τα εξής:

'Στα πλαίσια του Μνημονίου και της κατεδάφισης κοινωνικών κατακτήσεων αδιακρίτως, ο ευαίσθητος τομέας της υγείας για μια φορά ακόμη έχει την τιμητική του.Αρχής γενομένης από τον ΟΠΑΔ περικόπτονται ευρείας κλίμακας κρίσιμες ιατρικές εξετάσεις και το κόστος τους μεταφέρεται στις τσέπες των ασφαλισμένων.

Οι περικοπές αυτές εντάσσονται στη σύμπραξη των μεγάλων Ασφαλιστικών Ταμείων, με στόχο να μειώσουν τα έξοδά τους κατά 2,5 δισεκατομμύρια ευρώ μέχρι το τέλος του χρόνου και δεν έχουν καμιά επιστημονική βάση και τεκμηρίωση.

Ναι στην περιστολή της σπατάλης και στο χώρο της υγείας, αλλά όχι σε βάρος της υγείας των ασφαλισμένων. Η πολιτεία είναι υπεύθυνη βάσει του Συντάγματος και της κείμενης νομοθεσίας για την προστασία της υγείας του πολίτη μέσω του συστήματος κοινωνικής ασφάλισης.

Η υποχρέωση αυτή συνεπάγεται τη δέσμευση των φορέων κοινωνικής ασφάλισης για την παροχή τόσο προληπτικών όσο και θεραπευτικών υπηρεσιών για την ουσιαστική εξουδετέρωση των κινδύνων που απειλούν την υγεία και την εξάλειψη των γενικότερων επιπτώσεων που απορρέουν από τις βλάβες της.

Ο ασφαλισμένος επομένως στα πλαίσια του υπάρχοντος κοινωνικοασφαλιστικού συστήματος έχει δικαίωμα να αξιώνει από τα ασφαλιστικά του ταμεία κάλυψη των δαπανών της ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης που είναι αναγκαίες για την αποτελεσματική υγειονομική του προστασία.

Ως εκ τούτου, η περικοπή δαπανών υγείας που αφορά σημαντικές προληπτικές ιατρικές εξετάσεις, όπως οι εξετάσεις του θυρεοειδούς , των λιπιδίων στο αίμα, των καρκινικών δεικτών κ.λπ. παραβιάζει κατάφωρα το θεμελιώδες ανθρώπινο δικαίωμα για προστασία της υγείας, καθώς οι υπόχρεοι φορείς κοινωνικής ασφάλισης με τον τρόπο αυτό αρνούνται συνειδητά την παροχή των αναγκαίων μέτρων για την εξασφάλιση μιας ικανοποιητικού επιπέδου υγειονομικής κάλυψης και προστασίας του ατομικού και κοινωνικού αγαθού της υγείας'.

Πηγή: www.iatronet.gr

Τετάρτη, 8 Σεπτεμβρίου 2010

Ο καφές καταστέλλει τον καρκίνο του προστάτη;

Οι άνδρες που συνηθίζουν να απολαμβάνουν τον πρωινό καφέ τους δεν θα πρέπει να ανησυχούν για τον κίνδυνο καρκίνου του προστάτη, γιατί μια νέα μελέτη από την Κορέα δείχνει πως δεν υπάρχει αυξημένος κίνδυνος καρκίνου για τους λάτρεις του καφέ.

Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύονται στο επιστημονικό έντυπο BJU International, ερευνητική ομάδα του Εθνικού Αντικαρκινικού Κέντρου στην Ν. Κορέα, ανέλυσε 12 μελέτες για την κατανάλωση καφέ και τον κίνδυνο ανάπτυξης καρκίνου του προστάτη, αλλά δεν βρήκε ισχυρές αποδείξεις πως ο καφές αυξάνει ή μειώνει τον κίνδυνο του συγκεκριμένου καρκίνου.

Αντιθέτως πολλές άλλες μελέτες, έχουν εντοπίσει κάποια σχέση του καφέ και συγκεκριμένων μορφών καρκίνου (μείωση ή αύξηση). Προηγούμενη έρευνα έδειξε ότι, οι λάτρεις του σκουρόχρωμου αυτού ροφήματος έχουν μειωμένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου του κεφαλιού και του τραχήλου.

Οι έρευνες για τον καρκίνο του προστάτη έχουν καταλήξει σε αντικρουόμενα συμπεράσματα, γιατί κάποιες συνδέουν τη μεγαλύτερη κατανάλωση καφέ με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου και κάποιες άλλες δεν βρίσκουν καμία απολύτως σύνδεση μεταξύ τους.

Οι επιστήμονες από την Κορέα μελέτησαν 12 προηγούμενες σχετικές έρευνες και δεν εντόπισαν κάποια σχέση μεταξύ κατανάλωσης καφέ και κινδύνου καρκίνου του προστάτη. Έτσι, οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι δεν υπάρχουν αποδεικτικά στοιχεία για την επιβλαβή επίδραση του καφέ στον προστάτη.

Πάντως είναι πιθανό, σύμφωνα με τα εργαστηριακά ευρήματα, ο καφές να έχει τόσο θετικές όσο και αρνητικές επιπτώσεις σχετικά με ορισμένες μορφές καρκίνου. Έρευνες σε ζώα έχουν δείξει ότι, η καφεΐνη μπορεί είτε να καταστείλει είτε να διεγείρει την ανάπτυξη όγκων, ανάλογα με το ζωϊκό είδος και το στάδιο του καρκίνου όταν χορηγείται η καφεΐνη.

Ο καφές εκτός από την καφεΐνη περιλαμβάνει και άλλες ουσίες, μερικές από τις οποίες έχουν αντιοξειδωτική δράση και προστατεύουν τα κύτταρα από την βλάβη που οδηγεί στην εκδήλωση της επάρατης νόσου.
Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Τρίτη, 7 Σεπτεμβρίου 2010

Σταυρόλεξα εναντίον Ανοιας

Οι διάφορες νοητικές δραστηριότητες, όπως το λύσιμο σταυρόλεξων και παζλ ή το διάβασμα, μπορεί να καθυστερήσουν την εμφάνιση άνοιας και Αλτσχάιμερ στα άτομα της τρίτης ηλικίας, όμως από τη στιγμή που η πάθηση εκδηλωθεί, θα ακολουθήσει ταχύτερη επιδείνωση, σύμφωνα με μια νέα αμερικανική επιστημονική έρευνα.

Η μελέτη, υπό τον δρα Ρόμπερτ Γουίλσον του Ιατρικού Κέντρου του πανεπιστημίου Ρας του Σικάγο, η οποία δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Neurology" της Αμερικανικής Ακαδημίας Νευρολογίας, συμπέρανε ότι οι νοητικές ασκήσεις προστατεύουν μεν τον εγκέφαλο από νευροεκφυλιστικές παθήσεις, όπως η άνοια και το Αλτσχάιμερ, όμως από τη στιγμή που τα συμπτώματα θα εκδηλωθούν, η εξέλιξη της πάθησης θα είναι ταχύτερη, απ΄ ό,τι αν δεν είχε προϋπάρξει αυτή η νοητική εξάσκηση.

Οι ερευνητές μελέτησαν επί 12 χρόνια περισσότερα από 1.150 άτομα ηλικίας άνω των 65 ετών, που ασχολούνταν με διάφορες νοητικές δραστηριότητες, όπως σταυρόλεξα, πάζλ, σκάκι, διάφορα χόμπι, ανάγνωση βιβλίων και άλλων εντύπων, παρακολούθηση τηλεόρασης ή ραδιοφώνου, επισκέψεις σε μουσεία κ.α. Διαπιστώθηκε ότι, όντως, όσο πιο δραστήριοι νοητικά ήσαν οι ηλικιωμένοι τόσο πιο αργά μειώνονταν οι εγκεφαλικές λειτουργίες τους, όμως από τη στιγμή που θα γινόταν η διάγνωση για Αλτσχάιμερ ή άνοια, η νόσος εξελισσόταν τόσο πιο γρήγορα όσο περισσότερη νοητική δραστηριότητα είχε προϋπάρξει.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι ποικίλες νοητικές δραστηριότητες βελτιώνουν την ικανότητα του εγκεφάλου να διατηρεί τις φυσιολογικές λειτουργίες του, ακόμα κι όταν η πάθηση ήδη εξελίσσεται στο υπόβαθρο χωρίς ορατά συμπτώματα, με αποτέλεσμα ο νους να μπορεί να αντισταθμίσει - για ένα χρονικό διάστημα τουλάχιστον- τις σημαντικές παθολογικές αλλαγές (καταστροφή νευρικών κυττάρων) που παράλληλα βρίσκονται σε εξέλιξη. Από τη στιγμή, όμως, που η πάθηση εκδηλωθεί φανερά (π.χ. με σταδιακή απώλεια της μνήμης) αναπτύσσεται πλέον πιο γρήγορα, επειδή στην πραγματικότητα βρίσκεται ήδη σε πιο προχωρημένο στάδιο, απλώς είχε "καμουφλαριστεί" από την προηγούμενη νοητική δραστηριότητα.

"Στην ουσία, η έρευνα δείχνει ότι η ωφέλεια από την καθυστέρηση στην αρχική εκδήλωση της πάθησης έχει ως τίμημα την ταχύτερη επιδείνωση της άνοιας στη συνέχεια", δήλωσε ο κ. Γουίλσον, ο οποίος, πάντως, πρόσθεσε ότι τελικά οι νοητικές δραστηριότητες "μειώνουν τη συνολική διάρκεια του χρόνου που ένας άνθρωπος μπορεί να υποφέρει από άνοια".

Η άνοια -που συνήθως εμφανίζεται στην τρίτη ηλικία- είναι μια κατάπτωση των νοητικών λειτουργιών, ιδίως της μνήμης, που προκαλείται κυρίως από τη νόσο Αλτσχάιμερ, αλλά επίσης μπορεί να προκληθεί από τη νόσο Πάρκινσον, από εγκεφαλικό ή από κάποια μόλυνση του εγκεφάλου.
Πηγή: www.athina984.gr

Δευτέρα, 6 Σεπτεμβρίου 2010

Ο λίγος ύπνος ...παχαίνει τους εφήβους

Οι έφηβοι που κοιμούνται καθημερινά λιγότερο από οκτώ ώρες καταναλώνουν περισσότερες λιπαρές τροφές και σνακ σε σχέση με εκείνους που κοιμούνται περισσότερο, ανακοίνωσαν την Τετάρτη αμερικανοί ερευνητές.

Οι ίδιοι εξηγούν ότι ο λίγος ύπνος μπορεί να οδηγήσει σε αλλαγές στη διατροφή που με τη σειρά τους αυξάνουν τον κίνδυνο παχυσαρκίας, ειδικά στα κορίτσια.

Προηγούμενες μελέτες έχουν συμπεράνει ότι ο λίγος ύπνος μπορεί να προκαλέσει την αύξηση βάρους, αλλά η νέα αυτή έρευνα εξηγεί από που προέρχονται οι επιπλέον θερμίδες.

Η πρόσληψη λιπαρών τροφών, που συνήθως έχουν υψηλή περιεκτικότητα θερμίδων, μπορεί να αυξήσει τη συνολική πρόσληψη θερμίδων και αν αυτό γίνεται συστηματικά, ευλόγως ο έφηβος παχαίνει.

Η δρ Σούζαν Ρέντλαϊν του νοσοκομείου Brigham & Women΄s Hospital στη Βοστώνη, η έρευνα της οποίας δημοσιεύτηκε στην επιθεώρηση Sleep, μελέτησε μαζί με τους συνεργάτες της 240 νεαρούς, ηλικίας 16 με 19 ετών. Φορώντας τους ένα ειδικό περικάρπιο κατέγραψαν τις συνήθειες του ύπνου τους, ενώ με συνεντεύξεις συγκέντρωσαν πληροφορίες για τις διατροφικές τους συνήθειες.

Οπως διαπίστωσαν, οι έφηβοι που κοιμούνται λιγότερο από οκτώ ώρες ημερησίως κατανάλωναν 2,2% περισσότερες θερμίδες που λάμβαναν από λιπαρές τροφές και 3% λιγότερες θερμίδες από υδατάνθρακες σε σχέση με εκείνους που κοιμούνταν περισσότερες ώρες.

Μόνο το 34% των εφήβων στην έρευνα κοιμούνταν κατά μέσο όρο οκτώ ώρες και πλέον. Οι έφηβοι χρειάζονται τουλάχιστον 9 ώρες ύπνου για να νιώθουν ξεκούραστοι και να βρίσκονται σε επαγρύπνηση.
Πηγή: www.athina984.gr

Κυριακή, 5 Σεπτεμβρίου 2010

Στις… τρίχες το ρολόι του οργανισμού!

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι θύλακες των τριχών περιέχουν την υπογραφή του τελευταίου κιρκαδικού 24ώρου που καθορίζει τις συνήθειες του ύπνου μας!

Η ανακάλυψη αυτή θα μπορούσε να συμβάλλει στην αξιολόγηση των διαταραχών του ύπνου που ταλαιπωρούν κάποιους ανθρώπους και να βοηθήσει στην αξιολόγηση των προβλημάτων υγείας που προκαλούνται σε εργαζόμενους νυχτερινών ωρών αλλά και όσων δεν έχουν σταθερές ώρες ύπνου.

Παλαιότερα οι επιστήμονες πίστευαν ότι με κιρκαδικό χρόνο λειτουργούσε μόνο ο ανθρώπινος εγκέφαλος, αλλά μετά από μελέτες που έγιναν στα τέλη της δεκαετίας του 1990, βρέθηκε ότι τα γονίδια όλων των ανθρώπινων σωματικών ιστών εκφράζονται με αυτό τον τρόπο.

Ο Makoto Akashi του Yamaguchi πανεπιστημίου στην Ιαπωνία και οι συνεργάτες του, αναζήτησαν έναν ευκολότερο τρόπο για να ελέγξουν το «ρολόι» της γονιδιακής δραστηριότητας.

Ανέλυσαν τρίχες από το τριχωτό της κεφαλής και από γενειάδες εθελοντών, όπου υπήρχαν κύτταρα πλούσια σε ωοθυλάκια. Όταν μελέτησαν το RNA αυτών των κυττάρων αποκάλυψαν ότι οι δραστηριότητες του «κιρκαδικού γονιδίου» κορυφώνονταν όταν οι εθελοντές ήταν ξύπνιοι, δραστήριοι και είχαν πολύ πρωινή έγερση!

Στη συνέχεια οι ερευνητές διατάραξαν τον ύπνο αυτών των ατόμων και επανέλαβαν τις εξετάσεις. Διαπίστωσαν, λοιπόν, ότι το ρολόι της γονιδιακής δραστηριότητάς τους υπολειπόταν κατά 5 ώρες, κατά μέσο όρο. Μετά από 3 εβδομάδες, και αφού είχαν επανέλθει στο αρχικό τους ημερήσιο πρόγραμμα, οι εξεταζόμενοι βρέθηκαν ότι δεν μπορούσαν να προσαρμοστούν οργανικά στο νέο χρονοδιάγραμμα!

Σύμφωνα με το μοριακό βιολόγο από το πανεπιστήμιο της Γενεύης στην Ελβετία, Ueli Schibler, η ανίχνευση των «ωρολογιακών κιρκαδικών» γονιδίων θα μπορούσε να βοηθήσει τους ερευνητές να παρακολουθούν καλύτερα τους ασθενείς με διαταραχές ύπνου καθώς και άλλες δυσλειτουργίες που έχουν να κάνουν με τον κιρκαδικό τρόπο λειτουργίας του οργανισμού (ο οποίος ελέγχει όλα τα όργανα).
Πηγή: www.capitalhealth.gr

Σάββατο, 4 Σεπτεμβρίου 2010

Ανακάλυψαν τη γενετική αιτία του πονοκεφάλου

Μια διεθνής ομάδα ερευνητών ανακοίνωσε ότι, για πρώτη φορά, εντόπισε μια κληρονομική γενετική αιτία για τις κοινές μορφές του πονοκεφάλου και της ημικρανίας, μια ανακάλυψη που αυξάνει τις ελπίδες για την ανάπτυξη νέων πιο αποτελεσματικών φαρμάκων, για μια πάθηση που ταλαιπωρεί εκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο.

Επιστήμονες από 40 ερευνητικά κέντρα σε διάφορες χώρες, με επικεφαλής τον Άαρνο Παλότι του βρετανικού Ινστιτούτου Wellcome Trust Sanger, παρουσίασαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό "Nature Genetics".

Οι ερευνητές μελέτησαν και σύγκριναν τα γονίδια περισσότερων των 50.000 ανθρώπων από τρεις χώρες (Γερμανία, Ολλανδία, Φινλανδία), τόσο ατόμων που υποφέρουν από πονοκεφάλους όσο και ανθρώπων που δεν έχουν τέτοιο πρόβλημα. Με τον τρόπο αυτό, εντόπισαν μια μικροσκοπική γενετική παραλλαγή του DNA, η οποία, σε όσους ανθρώπους τη διαθέτουν στο γονιδίωμά τους, αυξάνει περίπου κατά 20% τον κίνδυνο να εμφανίσουν ημικρανίες και χρόνιους πονοκεφάλους.

Προηγούμενες μελέτες είχαν βρει κάποιες γενετικές αιτίες για μερικές οδυνηρές αλλά πολύ σπάνιες μορφές ημικρανίας, όμως η νέα γενετική έρευνα είναι η πρώτη που εστιάστηκε στις κοινές μορφές πονοκεφάλου.

Η μικρής έκτασης γενετική παραλλαγή (το λεγόμενο αλληλόμορφο), που αποκαλείται rs1835740, βρίσκεται στο χρωμόσωμα 8, ανάμεσα σε δύο γονίδια, τα PGCP και MTDH/AEG-1, και επιτρέπει σε μια "αγγελιαφόρο" χημική ουσία (νευροδιαβιβαστή), το γλουταμινικό, να συσσωρεύεται στις συνάψεις ανάμεσα στα εγκεφαλικά κύτταρα, πράγμα που, όπως πιστεύουν οι ερευνητές, πυροδοτεί τον πονοκέφαλο. Αν όντως αυτό συμβαίνει, τότε αναμένεται να δημιουργηθούν φάρμακα που θα καταπολεμούν την συσσώρευση του γλουταμινικού στον εγκέφαλο. Οι ερευνητές δήλωσαν ότι χρειάζονται κι άλλες έρευνες για να επιβεβαιώσουν τα νέα ευρήματά τους και πιθανώς να εντοπίσουν πρόσθετες γενετικές αιτίες για τις ημικρανίες.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, οι ημικρανίες και οι πονοκέφαλοι πλήττουν περίπου το 17% των γυναικών και το 8% των ανδρών στην Ευρώπη, μερικές φορές καθ΄ όλη τη διάρκεια της ζωής του ατόμου, επηρεάζοντας αρνητικά την ποιότητα της ζωής των κοινωνικών σχέσεων και της εργασίας του. Μια αμερικανική έρευνα εκτιμά ότι το οικονομικό κόστος του χρόνιου πονοκεφάλου είναι ανάλογα υψηλό με αυτό του διαβήτη, καθώς οι άνθρωποι που υποφέρουν από πονοκέφαλο, αδυνατούν να εργαστούν ή είναι λιγότερο παραγωγικοί.

Ο χρόνιος πονοκέφαλος θεωρείται ότι προκαλείται όταν φλεγμονώδεις χημικές ουσίες απελευθερώνονται γύρω από τα νεύρα και τα αιμοφόρα αγγεία στον εγκέφαλο. Μερικές φορές, ο πόνος στο κεφάλι είναι αφόρητος κι άλλες φορές συνοδεύεται από αίσθημα ναυτίας και υπερευαισθησία στο φως και τους ήχους. Μολονότι η συχνότητα και η διάρκεια των πονοκεφάλων ποικίλει σε μεγάλο βαθμό μεταξύ των ανθρώπων, το πρόβλημα παρουσιάζεται περισσότερο σε άτομα ηλικίας 35 - 45 ετών.

Οι παγκόσμιες πωλήσεις φαρμάκων κατά του πονοκεφάλου και της ημικρανίας έφτασαν τα 2,6 δισ. δολάρια το 2009, σύμφωνα με την «Ντόιτσε Μπανκ» (Deutsche Bank). Το Imitrex της GlaxosmithKline, το Maxalt της Merck, το Zomig της ΑstraZeneca και το Relpax της Pfizer, είναι ανάμεσα στα κυριότερα φάρμακα στην αγορά για τη συγκεκριμένη πάθηση, οι ακριβείς αιτίες της οποίας παραμένουν ακόμα άγνωστες.
Πηγή: www.athina984.gr

Παρασκευή, 3 Σεπτεμβρίου 2010

Η φρουκτόζη… τρέφει τον καρκίνο!

Σε νέα μελέτη που διενεργήθηκε στις Η.Π.Α, διαπιστώθηκε ότι τα παγκρεατικά καρκινικά κύτταρα μέσω της φρουκτόζης διαιρούνται και πολλαπλασιάζονται.

Η ερευνητική ομάδα του πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, διαπίστωσε ότι τα καρκινικά κύτταρα τρέφονται τόσο με τη φρουκτόζη όσο και με τη γλυκόζη χρησιμοποιώντας και τα δύο σάκχαρα με δύο διαφορετικούς τρόπους.

Η μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Cancer Research, μπορεί να εξηγήσει παλαιότερες μελέτες που είχαν συνδέσει την κατανάλωση φρουκτόζης με τον καρκίνο του παγκρέατος, μια από τις πλέον θανατηφόρες μορφές καρκίνου.

Ο Δρ Anthony Heaney και οι συνεργάτες του, είπαν ότι «αυτά τα ευρήματα δείχνουν πως τα καρκινικά κύτταρα μπορούν εύκολα να μεταβολίσουν τη φρουκτόζη και έτσι να πολλαπλασιαστούν. Έχει μεγάλη σημασία για τους ασθενείς με καρκίνο να προσπαθήσουν να μειώσουν τη πρόσληψη φρουκτόζης ή γλυκόζης, ουσίες που βρίσκονται κυρίως σε γλυκά, αναψυκτικά, σιρόπια, στο ψωμί και σε μια σειρά από άλλα τρόφιμα».

Σύμφωνα με το American Heart Association, η μεγάλη ποσότητα ζάχαρης δεν προσθέτει μόνο βάρος, αλλά είναι επίσης βασικός ένοχος για το διαβήτη, τις καρδιοπάθειες και τα εγκεφαλικά επεισόδια.

Καταλήγοντας, η ερευνητική ομάδα τόνισε ότι ελπίζει να παρασκευάσει ένα φάρμακο που να μπορεί να σταματήσει την ανάπτυξη των καρκινικών κυττάρων με την κατανάλωση της φρουκτόζης.
Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Πέμπτη, 2 Σεπτεμβρίου 2010

Βιταμίνη D κατά της γρίπης

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό έντυπο Journal of Infections Diseases, ένα καθημερινό συμπλήρωμα βιταμίνης D, μπορεί να βοηθήσει τα νεαρά άτομα να απολαμβάνουν την καθημερινότητά τους, ειδικά κατά τα διαστήματα έξαρσης της εποχικής γρίπης.

Η Βιταμίνη D έχει γίνει αντικείμενο πολλών ερευνών, με μερικές απ’ αυτές να συνδέουν τα χαμηλά επίπεδά της στον οργανισμό με υψηλότερο κίνδυνο διαβήτη τύπου Ι και σοβαρές κρίσεις άσθματος σε παιδιά και ενήλικες με καρδιακή νόσο, κατάθλιψη και συγκεκριμένες μορφές καρκίνου.

Ο οργανισμός συνθέτει τη Βιταμίνη D όταν το σώμα εκτίθεται στον ήλιο. Επειδή τα ποσοστά ανεπάρκειας της Βιταμίνης D αυξάνονται κατά τη διάρκεια του χειμώνα σε πολλά μέρη του κόσμου, οι ερευνητές ενδιαφέρονται να διευκρινίσουν, κατά πόσο η Βιταμίνη D μπορεί να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην ευαισθησία των ανθρώπων σε κρυολογήματα, γρίπη και άλλες λοιμώξεις του αναπνευστικού.

Σε προηγούμενες μελέτες, έχει όντως διαπιστωθεί, ότι τα άτομα με σχετικά χαμηλότερα επίπεδα Βιταμίνης D στο αίμα τους, τείνουν να έχουν περισσότερες λοιμώξεις του αναπνευστικού, συγκριτικά με άτομα που έχουν υψηλότερα ποσοστά αυτής της βιταμίνης.

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Τάμπερε στην Φινλανδία, χορηγούσαν με τυχαία επιλογή σε 164 στρατιώτες, είτε 400 IU Βιταμίνης D, είτε εικονικό σκεύασμα καθημερινά για 6 μήνες (από Οκτώβριο έως Μάρτιο), καλύπτοντας δηλαδή τους μήνες που οι αποθήκες του οργανισμού σε Βιταμίνη D είναι μειωμένες και οι αναπνευστικές λοιμώξεις ευδοκιμούν.

Κατά την εξάμηνη μελέτη, το 51% παρέμεινε υγιές έναντι του 36% της ομάδας του εικονικού φαρμάκου.

Προηγούμενη Ιαπωνική μελέτη σε παιδιά σχολικής ηλικίας είχε δείξει, ότι η δόση των 1.200 IU Βιταμίνης D, εάν χορηγείτο καθημερινά κατά τη φάση έξαρσης της εποχικής γρίπης, μειώνει στο ελάχιστο τις πιθανότητες να μολυνθούν τα παιδιά αυτά με τον ιό της γρίπης τύπου Α.

Από την άλλη όμως πλευρά, διαφορετική μελέτη σε 162 ενήλικες που λάμβαναν καθημερινά 2.000 IU Βιταμίνης D για 12 εβδομάδες, είχαν τις ίδιες πιθανότητες να κρυολογήσουν με αυτούς που έπαιρναν εικονικό φάρμακο.

Αν και τα αποτελέσματα είναι αρκετά ασαφή και υπάρχουν αντικρουόμενα συμπεράσματα, υπάρχουν μερικοί ερευνητές που πιστεύουν ότι ο οργανισμός χρειάζεται περισσότερη Βιταμίνη D από ότι πιστεύαμε μέχρι σήμερα.
Τροφές πλούσιες σε Βιταμίνη D είναι: το γάλα, τα δημητριακά, ο χυμός πορτοκαλιού καθώς και κάποια λιπαρά ψάρια, όπως ο σολομός και το σκουμπρί.

Επιπλέον, οι ειδικοί συστήνουν Βιταμίνη D σε χάπια για άτομα που δεν καταναλώνουν αρκετές από τις τροφές που περιέχουν αυτή τη βιταμίνη.
Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr

Τετάρτη, 1 Σεπτεμβρίου 2010

Ηπατίτιδα επικίνδυνη για λέμφωμα

Τα άτομα που έχουν μολυνθεί με τον ιό της ηπατίτιδας Β, έχουν διπλάσιες περίπου πιθανότητες να εμφανίσουν λέμφωμα non-Ηοdgkin, ανακοίνωσαν ερευνητές.

Είναι ήδη γνωστό, ότι η ηπατίτιδα Β μπορεί να προκαλέσει καρκίνο του ήπατος και ορισμένοι επιστήμονες είχαν υποψίες ότι ίσως προκαλεί και λέμφωμα.

Η έρευνα, που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Lancet Oncology, το επιβεβαιώνει. Επίσης και η ηπατίτιδα C συνδέεται με το λέμφωμα non-Hodgkin.

Οι ερευνητές σημειώνουν ότι ο καρκίνος του αίματος δεν είναι συχνός και δεν θεωρείται απίθανο ένας ευρείας κλίμακας εμβολιασμός κατά των ιών να επηρεάσει σε μεγάλο βαθμό τα ποσοστά λεμφώματος non-Hodgkin. Ωστόσο, μπορεί να καταστεί δυνατό να αντιμετωπιστεί ο ιός και να βοηθήσει τους ασθενείς με λέμφωμα.

Ο Δρ Eric Engels, από το Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου των ΗΠΑ, μελέτησε τα στοιχεία 600.000 ανθρώπων στη Ν. Κορέα, όπου η ηπατίτιδα Β ήταν πολύ συνηθισμένη μέχρι την έναρξη εκστρατείας εμβολιασμού το 1995.

Από αυτούς, 53.000 άτομα (ποσοστό 9%), εμφάνισαν λοίμωξη από ηπατίτιδα Β.

Μετά από 14 χρόνια τα ποσοστά των ανθρώπων με το non-Hodgkin λέμφωμα, ήταν συχνότερα μεταξύ των ατόμων που είχαν την ηπατίτιδα – 19,4 περιπτώσεις ανά 100.000 ανθρώπους σε σύγκριση με 12,3 ανά 100.000 που δεν είχαν ηπατίτιδα Β.

Η ιογενής ηπατίτιδα είναι η κύρια αιτία για τον καρκίνο του ήπατος και η πιο συνηθισμένη αιτία για μεταμόσχευση του οργάνου αυτού, σύμφωνα με το Αμερικανικό Κέντρο Ελέγχου Ασθενειών και Πρόληψης.

Εκτιμάται ότι 350.000.000 άνθρωποι σε όλο τον κόσμο, έχουν προσβληθεί από τον ιό της ηπατίτιδας Β, η οποία προκαλεί 340.000 κρούσματα καρκίνου του ήπατος και σκοτώνει μεταξύ 500.000 και 1.200.000 ανθρώπους το χρόνο.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι, οι ηπατίτιδες Β και C μπορούν να προκαλέσουν λέμφωμα γιατί δημιουργείται μεγάλη διέγερση στο ανοσοποιητικό σύστημα καθώς προσπαθεί να καταπολεμήσει τη λοίμωξη του ήπατος.
Πηγές: Reuters, www.capitalhealth.gr